¿Es su césped un depósito de productos químicos?  ⋆ Gran blog de jardinería

¿Es su césped un depósito de productos químicos? ⋆ Gran blog de jardinería

Durante más de 60 años, las compañías químicas han alentado a los estadounidenses a “desyerbar y alimentar” sus céspedes cada primavera y otoño. Compramos anzuelo, sedal y plomada, creyendo que más productos químicos significaban un césped más verde y saludable.

Como resultado de este uso indiscriminado de fertilizantes y pesticidas, tenemos una sobreabundancia de nitrógeno y fósforo en nuestras corrientes de agua y suelo que no pueden soportar el crecimiento de la hierba sin la ayuda de más productos químicos. Muchos céspedes se han convertido básicamente en depósitos de productos químicos.

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En la naturaleza, la hierba crece bien por sí sola

Las hierbas son, por supuesto, plantas como cualquier otra. En la naturaleza, donde las hierbas han crecido durante milenios, se sustentan en la descomposición de la materia orgánica en la línea del suelo, que eventualmente se convierte en humus, el material denso en nutrientes que sustenta toda la vida vegetal. El ciclo de descomposición depende de muchos microorganismos y otras criaturas que viven en o justo debajo de la línea del suelo, conocida como la red trófica del suelo.

Este ciclo natural se puede replicar fácilmente en el paisaje suburbano, ya que no hay escasez de materia orgánica. De hecho, la hierba en sí es la mejor fuente. Una cortadora de césped con una hoja de cubierta corta trozos de césped en pequeñas partículas que caen al suelo. Allí, la red alimentaria del suelo los descompone en los nutrientes que los componen, principalmente nitrógeno, el mismo producto químico suministrado en grandes cantidades por los fertilizantes comerciales. Los recortes de césped cortados son el alimento perfecto, ya que se descomponen lentamente a lo largo de la temporada y proporcionan una fuente constante de nutrientes para su césped.

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El mantillo de césped con mantillo también aísla el suelo, lo que aumenta la retención de agua y regula la temperatura del suelo. Este aislamiento ayuda a que las raíces crezcan más profundamente.

Cuando se aplica demasiado nitrógeno sintético, el césped crece muy rápidamente, lo que resulta en mucho crecimiento vegetativo y poco desarrollo de raíces, lo que hace que el césped sea muy susceptible a la sequía y las plagas. Las raíces profundas son la clave para un césped saludable, no un crecimiento superior. La hierba con raíces poco profundas se rinde rápidamente ante el fantasma durante una sequía o un calor extremo.

La verdad sobre la paja del césped

Contrariamente a la creencia popular, los recortes de césped cubiertos con paja no producen paja, sino el uso excesivo de productos químicos. Cuando un césped se baña con productos químicos, el pH del suelo cae y desarrolla un alto contenido de sal. Las bacterias y otros organismos que forman la red trófica del suelo no pueden sobrevivir en suelos ácidos y salados y mueren o regresan a un lugar donde el pH del suelo es normal. En un césped orgánico saludable, estos organismos viven en la línea del suelo y descomponen cualquier materia orgánica presente, incluidos los recortes de césped, inc. Cuando se retiran, esta descomposición no ocurre y se forma la paja.

Cómo alimentar adecuadamente su césped

Si vive en el medio del Atlántico o en el norte de los Estados Unidos, tiene pastos de estación fría en su césped (o al menos debería), como festuca, ryegrass, Kentucky bluegrass, Timothy o canarygrass. Los céspedes en la estación fría solo deben sembrarse en otoño. Si se siembra en primavera, no hay tiempo suficiente para que las semillas perennes de la mezcla germinen y se asienten antes de que comience el calor del verano. Las gramíneas que aparecen de inmediato son variedades anuales que morirán con el calor o en las primeras heladas. Se incluyen en la mezcla de semillas para proteger y dar sombra al suelo, mientras que las semillas perennes tardan en germinar.

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Como máximo, los pastos en la estación fría deben alimentarse solo una vez a principios de la primavera y una vez en otoño. En primavera, la temporada de alimentación es cuando florecen las forsitias locales. Es entonces cuando la temperatura del suelo ha aumentado a 55 grados y la hierba emerge de su letargo invernal. En ese momento, las raíces están listas para absorber los nutrientes. Si desea volver a alimentar el césped en el otoño, el momento adecuado es junto al Día de la Raza en octubre. Durante el verano, las hierbas de la estación fría vuelven a adormecerse con el calor, por lo que las raíces no pueden absorber ningún fertilizante; todo lo que aplique se drenará en los cursos de agua locales.

Si vive en el sur, hay césped cálido en su césped, como zoysia, bermudagrass, St. Augustine grass y carpetgrass. Los pastos de la estación cálida se vuelven verdes lentamente en la primavera, crecen a toda velocidad en el verano y permanecen inactivos a la primera señal de helada. Esto significa que los pastos en la estación cálida solo deben alimentarse en el verano, cuando están creciendo activamente y son capaces de absorber nitrógeno.

De lejos, el mejor producto para fertilizar su césped (aparte de los recortes de césped) es el salvado de gluten de maíz. Es orgánico (un subproducto de la molienda del maíz) y libera nitrógeno lentamente durante la temporada. Como beneficio adicional, CGM actúa como un supresor de malezas, interfiriendo con la germinación de las semillas de césped del colchón y otras semillas no deseadas en su césped.

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Algunos consejos más para el césped

Al cortar el césped, recuerde que la altura de corte preferida para la mayoría de los pastos es de 2,5 a 3 pulgadas. Esta altura permite que la hierba desarrolle raíces fuertes y profundas, y que el follaje crezca lo suficiente para proteger el suelo en caso de calor extremo y sequía.

Y solo porque un fertilizante para césped provenga de una fuente orgánica, no significa que sea seguro aplicarlo indiscriminadamente. Cuando se descompone, el nitrógeno es nitrógeno y el fósforo es fósforo, independientemente de la fuente. Aplique fertilizante orgánico solo en la época adecuada del año y en la cantidad adecuada por metro cuadrado.

El resultado final es una alimentación suave de harina de gluten de maíz en la primavera, y el mantillo de césped cortado en pedazos durante el resto del año suele ser suficiente para nutrir cualquier césped.

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