Estaciones de investigación en agricultura sostenible |  Intercambio de semillas de exposición al sur

Estaciones de investigación en agricultura sostenible | Intercambio de semillas de exposición al sur

¡Continuando con nuestras aventuras de viaje de verano! Además de los productores de semillas, también visitamos a muchos productores de hortalizas e investigadores en nuestro viaje. Aquí, presentaremos cuatro estaciones de investigación para la agricultura orgánica y sostenible.

La Estación de Investigación de Montaña en la Universidad Estatal de Carolina del Norte en Waynesville, NC (cerca de Asheville) se encuentra en las colinas y es más fría y húmeda que la mayor parte de Carolina del Norte, ¡un gran lugar para realizar pruebas de detección de la enfermedad del tomate! Aquí, Luping Qu, Reuben Travis y Jeanine Davis discuten cómo medir los efectos de la enfermedad en sus notas de prueba.

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Están sucediendo muchas cosas en Mountain Research Station. Además de las pruebas de tomate, pudimos ver pruebas de melón y calabaza, pruebas de stevia, pruebas de lúpulo, pruebas de variedades de brócoli orgánico y más: aquí hay una descripción general de los proyectos de investigación de este año. Y esa es solo la parte orgánica y de cultivo alternativo de la granja; en otra parte de la granja, hay una gran prueba de variedades de brócoli que es parte de un proyecto de múltiples etapas que tiene como objetivo, entre otras cosas, encontrar variedades de brócoli que resistan bien al calor del sudeste.

Una gran práctica en la granja de la Estación de Investigación de la Montaña (y en muchas otras granjas que visitamos) es plantar franjas de flores y hierbas, generalmente en los bordes de los campos, pero a veces también en el medio. Estas flores y hierbas ayudan a atraer polinizadores y depredadores de insectos.

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Jeanine es coautora de Growing and Marketing Ginseng, Goldenseal y otros Woodland Medicinals. Su blog sobre el trabajo en Mountain Research Station es una gran lectura. Ella es una persona dedicada a la divulgación y, además de dar una conferencia en la Conferencia de Agricultura Sostenible de la Asociación de Administración Agrícola de Carolina, da conferencias regularmente en muchas conferencias, incluido el Festival Heritage Harvest de este año en Monticello, del 11 al 12 de septiembre.

Una parada rápida fue el Centro de Educación e Investigación de East Tennessee en la Universidad de Tennessee en Knoxville. Ya estábamos visitando tres granjas diferentes en Tennessee ese día, pero allí estaba, a solo unas millas de distancia de Crooked Road Farm de Jonathan Buchanan, así que nos detuvimos para echar un vistazo rápido. Gran parte del trabajo de la granja está brindando a los jóvenes agricultores la experiencia de cultivar cultivos comerciales, pero también pudimos ver pruebas de pimiento, pruebas de stevia y, una gran palabra del nuevo vocabulario, pruebas de perforación para repollo y otros cultivos en la familia de las brassicas. . Ratooning es la práctica de cortar severamente las plantas para estimular un nuevo crecimiento para la producción posterior. Los productores de okra en el extremo sur suelen hacer esto para evitar que las plantas de okra alcancen 3 metros de altura o más. Aquí hay una cosecha de repollo machacado en el Centro de Educación e Investigación de East TN.

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El siguiente fue el Laboratorio de Vegetales del USDA en Charleston, Carolina del Sur, con el Centro de Educación e Investigación Costera de la Universidad de Clemson (CREC) cerca. Mark Farnham y Richard Fery con USVL, y Brian Ward (abajo a la izquierda) con CREC, nos mostraron los alrededores. Aquí, Mark habla sobre su trabajo en la creación de brócoli de verano que resiste el calor de julio. El cultivo de hortalizas es un trabajo paciente: puede ser necesario plantar grandes campos con docenas de cepas diferentes para encontrar las mejores características. Era julio, un calor sofocante en Charleston, pero había un hermoso brócoli por ahí: ¡Mark espera liberar algunas de las cepas en los próximos años!

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Mark (justo debajo) es un tipo de bronce; Otro proyecto reciente de él y Pat Wechter, la mostaza Carolina Broadleaf, es una hoja verde producida para resistir una enfermedad bacteriana de las hojas que se ha convertido en un problema en el sur profundo. El USVL pone a disposición de los productores de semillas pequeñas cantidades de existencias de semillas, por lo que esperamos alinear a algunos de nuestros propios productores de semillas con él y tenerlo en el catálogo de SESE en los próximos años.

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Richard Fery es un genetista de plantas emérito de la USVL. Ha trabajado en muchos cultivos de semillas diferentes a lo largo de los años, principalmente pimientos y guisantes. Él y sus colegas crearon el pimiento resistente a los nematodos Carolina Wonder, el pimiento Charleston Hot y muchos otros, y compartió con nosotros el stock de semillas de guisantes del sur que esperamos poder ofrecer en los próximos años. Él está en la foto de abajo a la derecha, con su colega Floyd P. Maguire a la izquierda.

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Al otro lado de la calle, Brian Ward nos dio un recorrido rápido por la sección orgánica del Centro de Educación e Investigación Costera de Clemson. Los proyectos interesantes incluyeron plántulas de sandía injertadas en patrones de calabaza para una mayor resistencia a las enfermedades y el vigor, un estudio de polinizadores alternativos para sandías, experimentos de arroz y aumento de semillas para variedades antiguas de maní, guisantes y maíz. ¡Qué lástima, tanto que ver, pero tan poco tiempo!

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Nuestra última parada en la parte de investigación de este viaje fue la instalación de Cherry Farm en Goldsboro, NC, para el Center for Environmental Farming Systems (CEFS), una colaboración entre varios departamentos agrícolas en NC. Con 2,245 acres disponibles, CEFS tiene un área grande para hacer todo tipo de estudios importantes, con estudios a largo plazo sobre nutrición del suelo, plantaciones de árboles en callejones, sucesión de bosques, cría de animales y muchos otros. El gerente de operaciones de investigación, Andy Meier, dedicó generosamente tiempo un domingo por la tarde para mostrarnos los alrededores. CEFS ayuda a proporcionar el espacio y el apoyo para que muchas personas y grupos agrícolas de Carolina del Norte realicen las pruebas. Sus pruebas de variedad de este año incluyen trigo, cebada, soja y esta prueba con guisantes sureños con cuatro repeticiones. Una vez más, ¡tanto que ver y tan poco tiempo!

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La semana que viene, destacaremos a dos personas que hemos visitado que crean variedades nuevas e interesantes.

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