Are native bees dying? Bumblebee on flower

¿Están muriendo las abejas nativas? – Mitos del jardín

Las abejas nativas están aparentemente en problemas. Están muriendo por millones. Todos necesitamos plantar más flores para intentar salvar a las abejas. Resulta que gran parte de esto se basa en información falsa. De hecho, no conocemos el estado de la mayoría de las abejas nativas.

En esta publicación, veré cómo comenzó este mito y discutiré algunos hechos reales sobre las abejas nativas.

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¿Están muriendo las abejas nativas?  Abeja en flor

¿Están muriendo las abejas nativas? Abeja en flor

La pseudociencia habla, los medios siguen

A principios de 2017, el Centro para la Diversidad Biológica (CBD) presentó su monumental estudio titulado “Polinizadores en peligro de extinción: una revisión sistemática de la situación de las abejas nativas en América del Norte y Hawái“. Parecía mostrar una clara evidencia de que las abejas nativas estaban en problemas.

Los medios rápidamente recogieron la historia. Reuters informó que “Cientos de especies de abejas de América del Norte se enfrentan a la extinción”. La revista TIME produjo un video y tituló su artículo “Más de 700 especies de abejas norteamericanas están al borde de la extinción”. Varios otros medios siguieron su ejemplo y las redes sociales se han vuelto locas con la historia.

Nadie notó que el video de introducción de TIME para tu historia muestra abejas, ¿no abejas nativas? ¿Tu equipo no conoce la diferencia? Más evidencia para apoyar mi publicación Abejas melíferas vs abejas nativas.

¿Quién es el Centro para la Diversidad Biológica?

Esto ciertamente suena como una organización legítima que sabría algo al respecto. El Centro para la Diversidad Biológica es una organización de conservación sin fines de lucro con más de 1.2 millones de miembros y activistas en línea. En 2014, generó más de $ 14 millones en soporte e ingresos. Se opone virulentamente a los cultivos modificados genéticamente y promueve una serie de posiciones que no están alineadas con el consenso de la ciencia. Su equipo está formado por más abogados que científicos, y su director ejecutivo es un ex miembro del grupo ambientalista radical Earth First ”.

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El Centro para la Diversidad Biológica no es una organización de investigación ni un grupo imparcial. No tiene experiencia en investigación de abejas.

El informe de referencia es un informe interno que no se ha publicado en una revista revisada por pares.

¿Qué dice el estudio?

Estos son algunos de los aspectos más destacados del estudio (ref. 3).

Revisión sistemática

El CDB “llevó a cabo una revisión sistemática de la situación de las 4.337 abejas nativas de América del Norte y Hawai”.

En los Estados Unidos y Canadá, solo hay alrededor de 3.600 especies de abejas válidas. Se desconoce el estado de la mayoría de ellos, por lo que es difícil entender cómo el CDB revisó su estado o cómo pueden informar 700 especies de abejas que no existen.

Más del 50% están disminuyendo

“Entre las especies de abejas nativas con datos suficientes para evaluar (1.437), más de la mitad (749) están en declive”. No se presentan datos para apoyar esta conclusión.

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Datos insuficientes

“Para muchas especies de abejas, faltan suficientes datos de población [67 percent, 2,900 out of 4,337 ], es probable que también estén disminuyendo o en riesgo de extinción ”. Si no hay suficientes datos, ¿cómo puede llegar a esa conclusión? Claramente, esto es solo una corazonada que se alinea con la misión del grupo.

Razón de la denegación

“El factor principal detrás de estas disminuciones es la intensificación de la agricultura, que incluye la destrucción del hábitat y el uso de pesticidas”. El estudio no intenta buscar información sobre las causas del declive. Esto es pura especulación, pero se presenta como uno de los hallazgos de la llamada revisión sistemática. Es probable que la destrucción del hábitat sea un factor, pero los estudios no indican que la disminución se deba al uso de pesticidas. En el caso del trastorno de colapso de colonias en las abejas, la causa principal no son los pesticidas.

Problemas con el estudio

Cuando se le preguntó acerca del estudio a Sam Droege, un destacado experto en abejas nativas, dijo que “no ha sido revisado por pares; no se han abordado los problemas estadísticos, taxonómicos y de historia natural relacionados con los registros de especies ”(ref. 1).

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En términos sencillos, el informe no contiene datos que respalden sus conclusiones e incluso una revisión superficial de los autores de los medios revelaría este problema. De hecho, casi no hay datos en el informe.

El autor principal del informe, Kelsey Kopec, NO es un experto en el tema y “no fue escrito por un equipo de expertos en abejas o por entomólogos independientes. Excluyó cualquier contribución o incluso una revisión de expertos en abejas silvestres ”(ref. 1).

En definitiva, ninguna de las conclusiones a las que llega el estudio es válida ni está respaldada por la ciencia.

Estado de las abejas nativas

¿Qué sabemos sobre las abejas nativas? Para ser honesto, no mucho. Con 20.000 abejas nativas en el mundo y muy poco dinero para investigación, el progreso es lento. La mayoría de las abejas nativas son abejas solitarias y son extremadamente difíciles de estudiar.

Para la mayoría de las especies, no hay datos científicos suficientes para evaluar con precisión su estado.

Ken Droege está desarrollando técnicas de investigación de abejas nativas y programas de monitoreo y tiene lo siguiente que decir sobre la información que conocemos: “Conozco todos los datos, de hecho, generamos muchos de ellos, y estadísticamente no hay casi nada que puedas hacer con la información que hay para hablar sobre el estado ”(ref. 1).

¿Están en problemas algunas abejas nativas?

Seguro. El número de abejas en las listas de peligro es mucho menor que el sugerido por el informe mencionado anteriormente o por los medios de comunicación.

Las primeras abejas que se agregaron a la lista de especies en peligro de extinción en los EE. UU. Ocurrieron en 2016, cuando “Las siete especies que pertenecen al Hylaeus El género de abejas, comúnmente conocido como abejas de “cara amarilla” o “enmascaradas”, ha sido declarado en peligro de extinción. Estas especies son responsables de la polinización de algunas especies de plantas autóctonas en Hawái, muchas de las cuales están amenazadas. ”(Ref 4).

A principios de 2017, “El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Designó al abejorro oxidado como una especie en peligro de extinción, la primera designación de este tipo para cualquier especie de abeja en los EE. UU. Continental (ref 5).

La Lista Roja europea de abejas concluyó que “el 9,2% de las abejas (un total de 1.965 especies) se consideran en peligro de extinción en toda Europa. Sin embargo, para 1.101 especies (56,7%) en Europa, no había suficiente información científica para evaluar su riesgo de extinción y, por tanto, se clasificaron como Datos Deficientes ”(ref 6).

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Razones para negarse

Es muy difícil explicar por qué están disminuyendo algunas abejas nativas, principalmente porque no sabemos lo suficiente sobre ellas.

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Pérdida de hábitat

La pérdida de hábitat es casi con certeza un factor importante. Muchas abejas nativas son expertas que requieren hábitats específicos para sobrevivir. Algunos tienen un solo tipo de flor. No es de extrañar que estas abejas tengan problemas porque se pierden los hábitats.

Plaguicidas

¿Son los pesticidas el factor principal? Para las abejas, los pesticidas más modernos, como los recién nacidos, no parecen ser la principal causa de muerte. Sin embargo, no sabemos cómo reaccionan las abejas nativas a los pesticidas.

Sería incorrecto decir que los pesticidas no tienen ningún efecto, pero la investigación no respalda la creencia común de que esta es una de las principales razones de la disminución.

Dentro Abejas melíferas vs abejas nativas, Informé del hecho de que los productos químicos pueden afectar a las abejas nativas de manera muy diferente a las abejas melíferas: a veces el químico es más tóxico y otras menos. Sin embargo, casi toda nuestra información sobre pesticidas es para abejas.

¿Están las abejas matando a las abejas nativas?

El ácaro Varroa y varios virus están causando muertes significativas en las abejas. Investigaciones recientes sugieren que las abejas pueden transmitir esta plaga y algunos virus a las poblaciones de abejas nativas, resultando en la muerte de las abejas nativas (ref 7, ref 8).

Todavía es el comienzo de este tipo de investigación, pero si esto es cierto, sus esfuerzos por atraer abejas melíferas a su jardín pueden contribuir a la muerte de sus abejas nativas.

Aún queda mucho por aprender, pero es importante separar la realidad de la ficción.

Referencias:

  1. Científicos del Informe del Challenge Center for Biological Diversity que afirman que las abejas silvestres están cerca de la extinción; https://www.geneticliteracyproject.org/2017/04/04/scientists-challenge-center-biological-diversity-report-claiming-wild-bees-near-extinction/?source=science20.com
  2. Apicultores sin tratar; https:// Thoughtscapism.com/2017/04/10/treatment-free-beekeepers-give-varroa-mite-free-rein/
  3. Polinizadores en peligro de extinción; https://www.biologicaldiversity.org/campaigns/native_pollinators/pdfs/Pollinators_in_Peril.pdf
  4. Abejas agregadas a la lista de especies amenazadas de Estados Unidos; https://www.washingtonpost.com/news/speaking-of-science/wp/2016/10/03/us-bees-were-just-added-to-the-endangered-species-list-for-the- primera vez /? utm_term = .e2a78bc16494
  5. Estados Unidos coloca el dron en la lista de especies amenazadas por primera vez; http://www.npr.org/sections/thetwo-way/2017/01/11/509337678/us-puts-first-bumblebee-on-the-endangered-species-list
  6. Lista Roja Europea de Abejas; http://ec.europa.eu/environment/nature/conservation/species/redlist/downloads/European_bees.pdf
  7. ¿Las abejas manejadas conducen a la propagación y aparición del parásito en las abejas silvestres? http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S2213224415300158
  8. Las abejas comerciales amenazan a las abejas silvestres; http://www.bbc.com/news/science-environment-30831257
  9. Fuente de la foto; Christian Bauer
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