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Fijadores de nitrógeno – Estiercoles.com

Aquí hay un poco de ciencia vegetal geek para ti. David Bradbeer de Delta Farmland & Wildlife Trust me envió esta gran imagen de las raíces del trébol blanco. Puede ver claramente protuberancias a lo largo de las raíces que se denominan nódulos. Durante millones de años, la planta ha desarrollado una relación simbiótica con ciertas especies de bacterias que viven en el suelo, llamadas Rhizobia. Este grupo de bacterias tiene la capacidad de eliminar el nitrógeno de la atmósfera y “fijarlo” al metabolizarlo en amonio, que es un compuesto de nitrógeno que pueden utilizar las plantas. Las plantas se benefician del uso de este nitrógeno adicional para competir con sus vecinas, creciendo más fuerte y más rápido. Sin los nódulos a lo largo de las raíces de las plantas, las bacterias no podrían existir, y mucho menos funcionar. Es una situacion donde ambos ganan.

El trébol es un miembro de la familia Fabaceae (todas se llaman leguminosas), y muchas plantas de esta familia comparten este peculiar talento para albergar fijadores de nitrógeno Rhizobia. Algunas de las plantas más conocidas son la soja, maní, frijoles, guisantes, altramuces, guisantes de olor, garbanzos, regaliz, alfalfa, alfalfa y arveja. Cada planta tiene una relación con su propia especie de Rhizobia, aunque existen algunos cruces. Cuando las plantas se cosechan o mueren, el nitrógeno (en forma de amonio) queda en el suelo, lo que lo hace más fértil para el siguiente cultivo plantado. Después de todo, el nitrógeno es el principal nutriente más difícil de mantener para las plantas en el suelo.

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P1120554Tiene sentido, entonces, que los agricultores orgánicos cultiven una cosecha de plantas fijadoras de nitrógeno y luego las cultiven antes de plantar una cosecha comercial. El cultivo de plantas aprovecha su materia orgánica y también el nitrógeno en los nódulos de sus raíces. En la agricultura convencional, el agricultor puede simplemente aplicar cientos de libras de nitrato de amonio a su campo, simplemente esparciendo el químico crudo antes de plantar. En la agricultura orgánica, se planta un cultivo simple de leguminosas fijadoras de nitrógeno y se cultiva durante unos tres meses antes de que entre el cultivo principal.

Los inoculantes de semillas son simplemente una forma en polvo de Rhizobia. Las semillas se humedecen y luego se recubren con este polvo antes de plantar. Esto introduce una población abundante de fijadores de nitrógeno de Rhizobia en el suelo en el momento de la siembra e inicia todo el proceso. Si las semillas de leguminosas no se inoculan, aún desarrollarán nódulos de raíces y se convertirán en huéspedes de Rhizobia, pero más lentamente.

Aprovechar los cultivos de cobertura que fijan nitrógeno parece muy similar, en mi opinión, a plantar flores que atraen insectos beneficiosos como las avispas depredadoras. El agricultor es capaz de estimular la ocurrencia de procesos naturales que beneficiarán a las plantas cultivadas. No se utilizan productos químicos. No pasa nada anormal. Todo el sistema es sostenible y ecológico.

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