Grandes y pequeños productores de semillas

Grandes y pequeños productores de semillas

Ken y yo regresamos recientemente de un viaje de dos semanas, que hicimos principalmente para visitar granjas de cultivo de semillas para Southern Exposure. Trabajamos con alrededor de 60 granjas que producen semillas para nosotros, que luego congelamos, probamos para una buena germinación, pesamos y vendemos. Hicimos este viaje para conocer a algunos de los agricultores en persona, ver sus tierras y tener una mejor idea de cómo cultivan, con la esperanza de una mejor colaboración en el futuro. También nos complace compartir algunas de sus experiencias con usted. El suroeste de Virginia tiene una de las concentraciones más grandes de granjas que cultivan semillas para nosotros, incluidas dos granjas familiares diversas, que describiremos primero.

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La familia Moyer ha estado cultivando semillas de hortalizas para nosotros durante siete años. También cultivan una impresionante variedad de su propia comida, venden verduras en un mercado de agricultores local y crían vacas, cabras y varios tipos de aves.

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Sacamos algunas malas hierbas de su jardín y recolectamos insectos arlequines de una cosecha de semillas de col rizada; nos sirvieron pan de maíz fresco con mantequilla fresca, calabaza que habían negociado con otro granjero y cerdo y, a la mañana siguiente, un delicioso desayuno con huevos frescos, avena, mantequilla y sirope de sorgo. Varios de los hijos de Moyer han estado cultivando sus propias semillas, manteniendo las ganancias y calculando su dólar por hora como parte de sus clases de matemáticas. Este año, las semillas que están creciendo para nosotros incluyen el girasol Selma Suns, el tomate German Johnson, la calabaza Burpee’s Butterbush, las cebollas egipcias, el sorgo Sugar Drip, el maíz Painted Mountain y el maíz Flint Flint.

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Más tarde visitamos a los Smythes, una familia numerosa con un gran huerto, una lechería y un huerto joven. Para llegar a la propiedad, cruzamos un puente de madera con lados bajos y entramos a una propiedad familiar numerosa, donde no vimos números de casa. La puerta a la que llamamos era la correcta.

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Charlotte Smythe, quien inicialmente organizó el cultivo de semillas de la familia, ahora se ha casado y se mudó a un nuevo hogar en la tierra de la familia, por lo que, más recientemente, su hermana menor Lydia lidera el cultivo de semillas. La familia decidió tomarse un descanso de las semillas este año para enfocarse más en la infraestructura y el desarrollo perenne, pero esperamos que crezcan nuevamente para nosotros el próximo año.

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De camino al suroeste de Virginia, nos detuvimos para ver a Beth Shelley en Bent Mountain, VA. Ella y su familia cultivan una amplia variedad de verduras en dos grandes invernaderos antiguos. Están diversificando aún más su granja para incluir hierbas medicinales chinas.

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Una de las granjas más grandes que visitamos comenzó a plantar semillas para nosotros este año. Fassifern Farm, en el condado de Bath, VA, es administrado por Mark Scott e incluye 12 acres de tierras agrícolas en varias partes de una propiedad de 2,400 acres. Actualmente, sus cosechas más importantes son las verduras que Cavalier Produce recolecta dos veces por semana para la venta en la vecina Charlottesville, luego de que Cavalier descarga otros productos a los restaurantes locales. Este año, Mark y su equipo están cultivando semillas de maíz dulce Chires, sorgo Black Amber Cane, granos de espárragos Liana, vainas grasosas Grady Bailley, maní Carwile’s Virginia y pimiento naranja para semillas. De cara al futuro, Mark está emocionado de hacer que el cultivo de semillas sea una parte más importante de su operación, y la gran superficie de su granja, en gran parte rodeada de bosques, le dará la oportunidad de aislar y cultivar semillas de varias variedades de maíz al año.

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Cerca del otro extremo del espectro de la escala, Ann Shrader en Floyd, Virginia, cultiva un huerto de no más de un cuarto de acre, donde sus cosechas más grandes son las semillas que cultiva para nosotros: este año, el ajo rojo de los Apalaches, Charleston Belle pimientos dulces y guisantes negros del sur de Beijing. También cultiva algunas frutas y verduras para su propio consumo y permite que una amplia variedad de flores crezcan solas.

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Monica Williams, Bill Whipple y su hijo Gabriel comparten su tiempo entre Asheville, Carolina del Norte, y la remota granja de West Virginia en una carretera de sentido único donde nos conocieron la primera noche de nuestro viaje.

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Sus jardines incluyen plantaciones para uso doméstico, así como semillas, pero encuentran que en sus montañas rocosas, las frutas y los árboles tienden a crecer mucho mejor que las plantas anuales. Tienen la suerte de tener no solo un huerto muy joven, sino también un huerto más viejo que Bill plantó en un momento en que los mercados de agricultores eran mucho menos comunes, con poca idea de cómo venderían la fruta producida. Ahora, las frutas son la mayor parte de lo que aportan al mercado.

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Troy Teets y su familia se quedaron con nosotros una noche en Riceville, Tennessee. La noche que llegamos, nos mostraron su huerto y sus nuevas cabras y cerdos, y por la mañana recogimos tomates y moras para su mercado de agricultores. Este año están cultivando una semilla de frijol hongo de la abuela Nellie. También están cultivando algunas hileras cortas de granos Parker Half-Runner, uno de los favoritos en el área de Troy, que es más suave que los granos Half-Runner estándar del mercado. Esperan cosechar algunas libras de semilla de Parker Half-Runner de este año para poder plantar una cosecha mucho más grande el próximo año. Planeamos ofrecer las semillas de la cosecha de 2016 en nuestro catálogo de 2017.

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En Carolina del Sur, fuimos recibidos por los productores de semillas Rodger y Karen Winn, a quienes describí el año pasado. En total, tuvimos un viaje lleno de acontecimientos, visitando unas tres granjas al día la mayoría de los días. En las próximas publicaciones del blog, pretendo esbozar el perfil de los fitomejoradores, las granjas de investigación universitaria y una panadería que muele su propio grano.

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