Ajo en mesa de madera

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Ajo en mesa de madera

El ajo cultivado en casa, cosechado y almacenado adecuadamente ofrece un sabor fresco que no puede ser igualado por ningún ajo de supermercado. El ajo es relativamente fácil de cultivar. Es una hortaliza perenne resistente, aunque tiene una temporada de producción muy larga. Es una cultura que vale la pena considerar para su jardín.

Tipos de ajo

Hay dos tipos principales de ajo: las formas de cuello blando y de cuello duro (a veces llamadas “cuellos rígidos”).

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Softneck de ajo sobre una mesa de madera

Las variedades de cuello blando generalmente producen más dientes por bulbo y se almacenan por más tiempo que las variedades de cuello duro. La misma variedad de ajo de cuello blando común en los supermercados se puede cultivar en el jardín. Sin embargo, hay muchas variedades adicionales disponibles, que brindan una amplia gama de sabores diferentes para jardineros y cocineros aventureros.

Ejemplos de variedades de ajo de cuello blando incluyen: ajo blanco de California, ajo italiano tardío y ajo rosa plateado.

Ajo duro en una mesa de madera

El ajo de cuello duro produce un tallo floral central rígido, mientras que las variedades de cuello blando generalmente no producen este tallo, lo que hace que las hojas sean más adecuadas para trenzar. Las variedades de cuello duro son generalmente más tolerantes al frío que los tipos de cuello suave y a menudo se consideran ajo “gourmet”.

Ejemplos de variedades de ajo de cuello duro incluyen Porcelana roja coreana, roja española y alemana.

Ajo elefante en una mesa de madera

El ajo elefante es un tipo de ajo grande y suave que produce un bulbo grande con muy pocos dientes grandes. Está más relacionado con los puerros que con el ajo. El ajo elefante es un poco menos resistente que el ajo común. Con el ajo elefante, cuando se planta en primavera, una parte de la cosecha, de esa primera cosecha, sólo producirá bulbos redondos, firmes y en forma de cebolla, sin segmentación, lo cual es perfectamente normal. Estos bulbos se pueden replantar en el otoño para producir clavos segmentados extra grandes al final de la próxima temporada. ¡Gana, gana!

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Cuando plantar ajo

Plantación de otoño

La siembra en otoño es mejor en climas fríos para asegurar el mejor rendimiento de bulbos grandes de tamaño normal. Cuando se planta el otoño, las raíces emergen y se establecen y están listas para soportar un crecimiento vigoroso la primavera siguiente. Este establecimiento temprano de raíces permite que las plantas de ajo crezcan más rápido y produzcan un mayor rendimiento de bulbos que las plantadas en la primavera.

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En las áreas del norte, plante los clavos de olor en otoño de 4 a 6 semanas antes de que el suelo se congele. Esto le da a la planta tiempo para desarrollar raíces y le da a las plantas una ventaja en el crecimiento. Donde los inviernos son más suaves, el ajo se puede plantar de octubre a enero. En las áreas del sur, siembre ajo desde finales de febrero hasta principios de marzo.

Plantación de primavera

En la mayoría de los climas, es mejor plantar ajo en el otoño. Sin embargo, los clavos también se pueden plantar en primavera, ya que se puede trabajar la tierra. El crecimiento no será tan vigoroso en comparación con la siembra en otoño, y la cosecha será menor y un poco más tarde.

En áreas con una temporada de crecimiento corta, puede llevar dos temporadas producir un bulbo de tamaño completo a partir de la siembra de primavera. Para comprobar el tamaño de la lámpara, espere hasta que se apague la parte superior y excave algunas lámparas. Si el diente no es grande o los bulbos contienen solo un diente redondo, espere hasta la próxima cosecha para cosechar.

Cómo plantar ajo

Agricultor preparando ajo para plantar en el huerto, jardinería en otoño

El ajo necesita un suelo fértil, suelto y bien drenado. Es un alimentador de moderado a pesado y crece mejor en suelos con un pH entre 6 y 7. Evite plantar ajo en áreas donde el agua permanece por un largo período de tiempo después de una lluvia. Si el área en la que está plantando es baja o el suelo es pesado, plante el ajo en camas elevadas corregidas con compost o turba para asegurarse de que el suelo drene bien.

El ajo se cultiva de forma vegetativa y no produce semillas. Esto significa que los bulbos nuevos crecen a partir de clavos separados de un bulbo. Cada clavel crece bajo tierra, formando un nuevo bulbo compuesto de clavel. En la temporada corta, en áreas de clima frío, el diente puede tardar dos años en producir bulbos grandes.

Antes de plantar, separe los bulbos de ajo en dientes individuales. Siembre dientes individuales con la raíz o la punta roma hacia abajo y el lado puntiagudo hacia arriba. Donde los inviernos sean suaves, plante los claveles a 2,5 cm de profundidad. En áreas frías, plántelas de 5 a 10 cm de profundidad. Coloque las uñas de 10 a 20 cm de distancia, con 18 a 30 cm entre las filas. La excepción es el ajo elefante, que se envía como un diente grande e individual y debe plantarse de 10 a 15 centímetros de profundidad y espaciado de 20 a 25 centímetros de distancia. Cubra las uñas de manera que queden enterradas entre 2,5 y 5 centímetros por debajo del suelo y firme suavemente la tierra a su alrededor.

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Cubra las hileras de ajo ligeramente inmediatamente después de plantar. El ajo no tiene problemas para crecer a través de una pulgada de mantillo en la primavera. El mantillo también ayuda a reducir los problemas de malezas. En áreas frías, la aplicación de mantillo con 4 a 6 pulgadas adicionales de hojas cortadas o paja limpia mantendrá la tierra caliente y promoverá un fuerte crecimiento de raíces durante el otoño.

Al plantar con bulbos de ajo cultivados en el jardín, vuelva a plantar dientes nuevos en el otoño, después de que el ajo esté curado. Para obtener el mayor rendimiento y los bulbos más grandes, elija solo dientes grandes y firmes para replantar.

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Mantenimiento de ajo

Cuidado de verano y otoño

A mediados del verano, se puede quitar el mantillo de los ajos, si lo desea. Deja de regar para que la tierra comience a secarse. Esto ayuda a secar las capas externas del bulbo y acelera el proceso de maduración, lo que brinda la mejor posibilidad de un buen curado y una larga vida útil del bulbo. Evite el uso de fertilizantes nitrogenados a principios del verano, ya que esto puede retrasar la formación de bulbos.

Cuidado de primavera

En la primavera, fertilice con moderación con un fertilizante rico en nitrógeno. El ajo tiene raíces poco profundas, por lo que se beneficia de varias aplicaciones de fertilizantes durante la temporada. Tan pronto como empiecen a formarse los bulbos, deja de fertilizar para obtener bulbos de la mejor calidad. Mantenga la tierra húmeda durante la temporada de crecimiento, pero riegue con menos frecuencia a medida que se acerca la cosecha para evitar el moho y las manchas, y los bulbos se almacenan mejor.

El ajo no compite bien con las malas hierbas, así que asegúrese de que el control de las malas hierbas sea bueno durante la temporada. Al cultivar para eliminar las malas hierbas, tenga cuidado y cultive solo de manera superficial, ya que las raíces del ajo no penetran profundamente en el suelo. Mantener mantillo alrededor de las plantas ayudará a reducir los problemas de malezas.

Lámparas

A finales de la primavera, las variedades de ajo de cuello duro envían tallos con flores que producen un brote curvo. Estos brotes (llamados “paisajes”) formarán pequeños bulbillos si se dejan en las plantas. Los bulbos usan la energía necesaria para formar grandes bulbos de ajo bajo tierra, así que retírelos tan pronto como aparezcan. Los escapes se pueden picar finamente y usar para cocinar o en ensaladas para dar un sabor suave a ajo. El ajo elefante producirá un tallo floreciente en la primavera. Los botones florales deben eliminarse para promover la formación de bulbos grandes. Los bulbos se pueden plantar en el jardín, pero son bastante pequeños y tardan varios años en producir bulbos de tamaño normal.

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Cosecha de ajo

Jardinero cosechando ajo maduro en el huerto

Coseche el ajo cuando las hojas comiencen a secarse a fines de agosto o principios de septiembre, cuando queden al menos de 4 a 6 hojas verdes. Estas hojas verdes crean la cáscara de papel que cubre los bulbos. Excave las lámparas con cuidado, teniendo cuidado de no dañarlas. No los deje en el suelo por mucho tiempo después de la maduración, ya que los dientes comenzarán a echar raíces de forma natural y reiniciarán todo el proceso.

Después de excavar las lámparas, colóquelas en un área ventilada y sombreada sobre una pantalla vieja u otra plataforma que permita una buena aireación mientras las lámparas se secan. Asegúrese de que los bulbos no se mojen después de la cosecha, ya que pueden comenzar a echar raíces o moho si no se curan y secan correctamente. Después de aproximadamente 2 a 3 semanas, cuando las raíces estén secas, quítelas y cualquier exceso de tierra frotándolas o recortándolas. No lave los bulbos, ya que la humedad puede causar moho o pudrición.

Como paso final, las hojas se pueden trenzar o atar y el ajo agrupado se puede almacenar en un lugar fresco, aireado y seco. Si lo desea, las hojas se pueden cortar una o dos pulgadas por encima de los bulbos.

Guarde los bulbos más grandes para replantarlos. El mejor momento para volver a plantar es desde finales de septiembre hasta principios de octubre.

Almacenamiento de ajo

Ajo colgando de secar

Se pueden atar en pequeños paquetes y colgar para que se sequen en un lugar fresco, sombreado y bien ventilado o extenderse en capas individuales en estantes de lona o de rejilla. Después de curar durante 2 a 3 semanas, cuelga los rizos en un lugar fresco y sombreado. También puede cortar los tallos 1/2 pulgada por encima del bulbo y guardarlos en bolsas de malla con buena circulación de aire por todos lados.

Las condiciones perfectas de almacenamiento son de 45 a 55 grados F con 50% de humedad relativa. Almacenar por debajo de 40 grados F hace que el ajo brote.

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¿Qué verduras deberías plantar cerca del ajo? ¿Qué debes evitar? Consulte nuestra guía de plantación complementaria.

Lo esencial para que crezcas

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