Gusanos de alambre – estiercoles

Los gusanos representan la etapa larvaria de los escarabajos clic de la familia Elateridae. Hay alrededor de 9.300 especies en todo el mundo, pero es un pequeño puñado de especies las que causan problemas en nuestros campos y jardines. Los escarabajos clic miden de 1 a 2 cm de largo, son de forma muy estrecha y pueden ser de color marrón, gris o negro. Obviamente, cuando están de espaldas, utilizan un mecanismo especial para enderezarse, lo que produce un “clic” audible.

Las larvas mismas son de color marrón a naranja, cilíndricas, de cuerpo duro (a diferencia de muchas larvas de jardín) y de 1 a 4 cm cuando están maduras. Estas larvas pueden vivir en el suelo de 2 a 3 años; algunas especies pasan hasta 6 años en su etapa larvaria antes de convertirse en pupas y emerger como adultos, que luego se aparean y ponen la siguiente generación de huevos en el suelo. Este largo ciclo de vida dificulta el control de los gusanos de alambre.

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Los escarabajos hembras suelen poner sus huevos en junio y julio, que eclosionan aproximadamente un mes después. Las larvas se alimentan más activamente en septiembre / octubre y nuevamente de marzo a mayo.

Los gusanos de alambre pueden ser abundantes en el césped sin mostrar ningún signo de su presencia. Los espacios de césped o los campos convertidos en huertos son particularmente propensos a los gusanos, así como las áreas de verduras que bordean el césped, los pastos u otros campos de hierba. Para probar si un área está infestada, entierre las zanahorias adultas a 8 cm (3 ”) de profundidad en aproximadamente 10 lugares alrededor de la parcela y revíselas después de 3 días. Si las zanahorias muestran signos de daño (pequeños agujeros o rastros), entonces los gusanos están presentes. Los cereales, las zanahorias y las patatas son los principales objetivos de los gusanos.

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Al control

No existen insecticidas efectivos contra el gusano. La rotación de cultivos reducirá los daños. Mantenga el área del jardín libre de malezas, especialmente pastos. El cultivo profundo del suelo expondrá las larvas, que pueden recolectarse a mano o dejarse para que las aves las coman. Deshierbar entre hileras producirá el mismo efecto.

Quizás el control más efectivo es el uso de nematodo depredador, Heterorhabditis megidis. Los nematodos depredadores se pueden aplicar en cualquier época del año si el suelo está por encima de los 12 ° C, o en la primavera, cuando el clima es regularmente superior a los 14 ° C y cuando el suelo está completamente húmedo. Más información sobre los nematodos depredadores y su aplicación está disponible en este sitio web. Pueden ser necesarias tres aplicaciones (en la primavera, el otoño y la primavera siguiente) para desarrollar la población de nematodos necesaria para controlar los gusanos de alambre.

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