Herencias de las Américas |  Intercambio de semillas de exposición al sur

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En toda la historia en la que se inserta en la educación escolar, muy poco involucra a las plantas. Ves los grandes nombres rápidamente a medida que recorres la historia de los Estados Unidos. Los nativos americanos cultivaban maíz, frijoles y calabazas y los compartían con los peregrinos. Incluso puede haber una mención del “jardín de las tres hermanas”. También se mencionarán el tabaco y el algodón, pero en general se subestima en gran medida el papel de las plantas en la historia.

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Aunque puede estar mal registrado, hay más en la historia de Estados Unidos que conquistas políticas, batallas y agitaciones. Está toda la gente común y las plantas que los sostienen y también son importantes. Saber de dónde provienen los cultivos puede conectarnos mejor con la tierra, la historia y la cultura. Estas son algunas de las plantas que han evolucionado en las Américas junto con su gente y continuarán creciendo y evolucionando para enfrentar el mundo cambiante si continuamos protegiéndolas.

Girasoles

El girasol es uno de los muchos cultivos inicialmente cultivados por los nativos americanos. La evidencia sugiere que puede haber sido cultivado en lo que ahora es Arizona y Nuevo México ya en el 3000 AC. En nuestra publicación sobre flores comestibles, discutimos su versatilidad como cultura alimentaria.

Amaranto

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Amaranto dorado

Como los tomates, el amaranto es en realidad un antiguo grano azteca. Era tan importante que se estimó que constituía alrededor del 80% de la dieta de los aztecas en el momento de la llegada de los españoles.

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Papas

Si eres como yo, puede ser difícil imaginar un mundo sin papas fritas, pero como muchos cultivos estadounidenses, las papas no entraron en la dieta europea hasta el siglo XVI, aunque se estima que se cultivaron durante más de 10,000 años. Las papas son en realidad nativas de los Andes y se cultivaban en lo que hoy es el sur de Perú y el noroeste de Bolivia cuando se les presentó a los españoles.

Hierba de mariposa

Puede que no sea un cultivo alimenticio importante para los humanos, pero la hierba juega un papel importante para los polinizadores, como sugiere su nombre. Es originaria de América del Norte y agregar un poco a su jardín puede ayudar a atraer mariposas.

Tomatillos

Hoy, en los Estados Unidos, los tomatillos se pasan por alto en gran medida, excepto por la salsa verde ocasional. Sin embargo, los historiadores creen que probablemente fueron una parte importante de las dietas mayas y aztecas durante al menos 1000 años antes de la colonización española.

Patatas dulces

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Camote carolina ruby

Hoy, las batatas parecen un poco subestimadas en los Estados Unidos. Están principalmente reservados para las comidas de Acción de Gracias y solo podemos encontrar algunas variedades en los estantes de los supermercados. Sin embargo, las batatas tienen una larga historia. Sabemos que se cultivaron en América del Sur y el Caribe alrededor del 2500 a. C. y que los miembros de la expedición de Colón fueron los primeros europeos en probar las batatas en 1492. Curiosamente, los científicos pudieron fecharlo por radiocarbono para las Islas Cook de la Polinesia) como a principios del año 1000 d.C. La teoría de trabajo es que los polinesios con cultura marina probablemente viajaron a Sudamérica y trajeron batatas con ellos.

Pimientos

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Los pimientos, de hecho, tienen una historia bastante confusa. Aunque sabemos que fueron encontrados por primera vez por los europeos durante la expedición de Colón, cuando fueron domesticados y por aquellos que aún se desconocen. A gran escala, los pimientos se han cultivado durante mucho tiempo en América del Sur, pero parece que fueron domesticados en diferentes momentos por diferentes grupos.

Tomates

Si le pide a alguien que adivine de dónde viene el tomate, puede adivinar Italia, y como casi todos los platos que compra en cualquier restaurante italiano en los Estados Unidos vienen con salsa de tomate, esta es una suposición justa. Sin embargo, es completamente incorrecto. Los tomates son en realidad nativos de América del Sur y no se trajeron a Europa hasta el siglo XVI. Aunque su historia es relativamente desconocida, se cree que fue cultivada por los aztecas en lo que hoy es el sur de México, en el año 500 a. C.

Avocandos

Los aguacates (Persea americana) se pueden encontrar en variedades estándar y enanas. Guatemala, las Indias Occidentales y México son las tres principales especies de aguacate estándar. Aunque varían en tamaño de fruto, textura y tasa de maduración, todos estos tipos de árboles alcanzan una altura promedio de aguacate de 30 a 12 metros, aunque pueden crecer hasta 24 metros de altura. Las variedades enanas, como el aguacate Wurtz, alcanzan una altura media de 3 metros.

Bergamota

También llamada monarda o bálsamo de abeja, la bergamota fue cultivada y utilizada con fines medicinales por muchas tribus nativas americanas. También es un favorito de colibríes y mariposas.

Esta no es de ninguna manera una lista completa de variedades estadounidenses. Se mencionan la calabaza, el frijol y el maíz, así como una serie de otros cultivos, como arándanos, gachas, aguacates, cacao, chía y quinua. Estas son solo algunas variedades cuya historia a menudo se pasa por alto y que pueden incorporarse fácilmente en un jardín familiar. Cultivar, comer y almacenar las semillas de estas plantas puede ayudar a mantener viva la historia y la cultura.

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