Hickory Tussock Moth Caterpillar - Is it Poisonous?

Hickory Tussock Moth Caterpillar – ¿La polilla de tussock es venenosa?

Estaba leyendo uno de los grupos de Facebook y encontré una foto de Hickory Tussock Moth Caterpillar; también conocida como oruga de polilla de tussock en blanco y negro. ¿Alguien ha publicado que es demasiado venenoso y no debe tocarse? Empecé a preguntarme: ¿qué tan venenoso es?

Es común que estos avisos se agreguen. Pienso en Hogweed y en fotografías de personas en suites de materiales peligrosos tratando de limpiarlo. Creé uno, lo jugué y no hubo reacción. ¿Qué tan peligroso es Hickory Tussock? ¿Morirás si lo tocas? ¿Tendrá una erupción y ampollas graves? Si hay una reacción, ¿qué tan común es?

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En mi búsqueda de una respuesta, encontré mucha información confusa y me di cuenta de que muchas personas, incluyéndome a mí, realmente no comprenden la diferencia entre un veneno, un veneno y una alergia. Echemos un vistazo más de cerca y entendamos cuán peligrosa es realmente esta ternura.

Hickory Tussock Moth Caterpillar - ¿Es venenosa?

Hickory Tussock Moth Caterpillar – ¿Es venenosa?

Oruga De Polilla De Mechón De Hickory

El grupo de nueces es la oruga de la polilla de la nuez (Lophocampa Caryae) que vive en la mitad oriental de América del Norte. Los huevos generalmente se ponen en mayo y junio en una variedad de árboles, como nogal, nogal, fresno, olmo, arce y roble. A finales del verano y principios del otoño, las orugas peludas blancas son bastante fáciles de detectar contra el follaje verde.

Está cubierto por pelos blancos o cerdas y una línea de pelos negros recorre la espalda. También tiene cuatro pequeños grupos de cerdas negras más largas; dos al frente y dos atrás, llamados lápices.

Es una oruga muy linda y puedo ver por qué la gente querría tocarla.

¿Es venenosa la oruga de Hickory Tussock?

Después de revisar varios sitios, estaba muy confundido. Algunos dicen que la oruga es venenosa. Otros dicen que las cerdas negras contienen un veneno y que se inyecta en la piel. Algunos dicen que la oruga pica, es parte de un grupo de las llamadas ‘orugas picantes’. Y, sin embargo, otros sitios dicen que la erupción que tienen las personas es una reacción alérgica.

Sitios web populares como agencias de noticias y algunos centros de salud advierten sobre lo peligroso que es este animal. Nunca debe tocarlo por temor a reacciones graves. Otros sitios dicen que la mayoría de la gente no reacciona.

Pensé que estaba haciendo una pregunta simple, pero terminó siendo compleja, principalmente porque la gente no tiene mucho cuidado con las palabras que usa.

Poison vs Venom – ¿Cuál es la diferencia?

Ambos son productos químicos que pueden provocar una reacción al entrar en contacto con un animal objetivo, nosotros, en este caso.

La diferencia está en cómo se nos transfiere la sustancia química. Si la fuente está cubierta con ella y la tocamos, entonces es veneno. Si la fuente tiene un mecanismo para inyectarnos o rociarnos, es veneno. Una picadura de abeja y una mordedura de serpiente son venenos porque se inyectan en nuestra piel. Si ese mismo químico fuera un limo en la piel exterior de una serpiente y tocáramos a la serpiente, sería veneno.

Este video lo explica bien.

 

Esta descripción trata sobre los venenos, pero ¿qué es exactamente un veneno?

Veneno vs reacción alérgica

¿Cuál es la diferencia entre un veneno y una reacción alérgica?

Un veneno es una sustancia química que daña nuestro cuerpo. La dosis es importante, pero en general, un veneno en particular afectará a todos los usuarios de la misma manera. Por ejemplo, todos moriremos si ingerimos demasiado arsénico.

Cuando una sustancia química no nos daña directamente, pero hace que nuestro sistema inmunológico reaccione a la sustancia química, se llama alérgeno. Los alérgenos también pueden ser cosas como el polvo y el polen. Cuando la reacción ocurre en la superficie de la piel, se denomina dermatitis alérgica por contacto.

Cuando toca la hiedra venenosa, su piel está expuesta a una sustancia química llamada urushiol. En dosis normales, esta sustancia química no es venenosa, pero provoca una reacción alérgica en aproximadamente el 80% de la población. Es nuestro sistema inmunológico el que hace que el cuerpo se hinche y se ponga rojo. Realmente deberíamos cambiar el nombre de esta planta y llamarla ‘hiedra alergénica’.

Una distinción fundamental entre un veneno y un alérgeno es que no todas las personas de la población reaccionan al alérgeno. Por el contrario, todo el mundo reacciona al arsénico.

¿Qué causa la erupción con racimo de nueces?

Parte del pelo de la oruga tiene astillas y puede quedar atrapado en la piel. Luego se separan, dejando pequeñas ‘lanzas’ en la piel que pueden provocar una reacción alérgica.

Los pelos negros más largos contienen veneno y, cuando quedan atrapados en la piel, pueden inyectar una sustancia química. Si estos pelos se desprenden, el exceso de producto químico también puede extenderse a la superficie de la piel. Ambas situaciones pueden provocar una reacción alérgica.

¿Es venenosa la oruga de la polilla de la nuez? No, pero es venenoso.

¿Muerde la oruga de la polilla de la nuez? Esto depende de la definición de la palabra ‘aguijón’, pero no pica en el sentido de que una abeja te ataca e inserta un aguijón en tu piel. La oruga no tiene control sobre el movimiento del cabello.

Todos los síntomas descritos para esta oruga son reacciones alérgicas.

Actualización: 10 de octubre de 2021

Después de escribir este artículo, encontré un artículo de Craig Biegler, un naturalista de Highbanks Metro Park que dice: “Estas orugas no tienen veneno ni veneno”. Le pedí a Craig una referencia. En este punto, no está claro si la oruga es realmente venenosa.

¿Qué tan graves son las reacciones alérgicas?

Esta pregunta siempre es difícil de responder porque cada persona reacciona de manera diferente y cualquier persona que tenga una reacción alérgica grave encontrará esta oruga muy peligrosa. La realidad es que la gravedad de las reacciones es mucho menor que la reportada por los medios sociales o tradicionales.

Jace Porter, del Laboratorio Caterpillar en Keene, New Hampshire, dice: “Esta oruga en particular tiende a tener mala reputación. Esto se origina por irritantes en los pelos blancos de la oruga que, en casos raros, provocan reacciones alérgicas cuando entran en contacto con la piel humana. A veces, las personas que tocan las orugas desarrollan un ligero enrojecimiento de la piel y, con menos frecuencia, una erupción cutánea con picor y ardor. ”

David Wagner, entomólogo de la Universidad de Connecticut “estima que solo una de cada 100 personas tendrá reacciones alérgicas. Tendrías que tener una piel extremadamente sensible ”, y nunca conoció a nadie que tuviera una reacción después de tocar un nogal.

Este estudio analizó trescientas sesenta y cinco exposiciones a Lophocampa caryae orugas (grupo de nueces) que han sido reportadas a un centro regional certificado de información sobre intoxicaciones durante un período de 2 años. “Las exposiciones pediátricas fueron responsables del 80% de las notificaciones y el 92,1% fueron exposiciones dérmicas, el 7,5% oral y el 0,4% ocular”.

“Las exposiciones dérmicas con síntomas mínimos se trataron en casa con medidas de apoyo para la eliminación del vello y la columna vertebral, irrigación, administración de antihistamínicos y / o esteroides tópicos. Los síntomas se resolvieron en 24 horas. Los pacientes sintomáticos con exposiciones orales y visualización positiva del cabello o la columna fueron remitidos a la sala de emergencias para una evaluación médica y la eliminación del pelo de oruga. La eliminación de pelos o espinas de la guardia defensiva es el tratamiento principal. ”

Desafortunadamente, este estudio no da una indicación de la frecuencia de las exposiciones, pero sorprende que el 7.5% sean orales. Esto probablemente se explica por el hecho de que el 80% de las exposiciones son de niños. Tragar la oruga puede ser grave para los niños muy pequeños.

Ciencia ciudadana en su máxima expresión

¿Cómo podría resistirme? Tenía que ver qué le hacía la exposición a mi piel. Fue fácil encontrar a uno de estos tipos en el jardín y usé el dorso de mi mano, donde la piel es más sensible, para frotar la oruga. Lo toqué varias veces y presioné mi cabello muy fuerte.

Nada pasó. No vi pelos pegados a mi piel, pero podrían estar ahí. No hubo reacción inmediata ni reacción durante los siguientes dos días.

Reconozco que no soy muy alérgico a las cosas. He tenido hiedra venenosa en el pasado y quizás síntomas leves de fiebre del heno.

Declaraciones como “La mayoría de las personas que manipulan estas criaturas experimentarán un sarpullido ardoroso, parecido a una ortiga y con picazón de intensidad leve a moderada” parecen ser muy exageradas y al borde del miedo. ¡Uno de cada cien no es “la mayoría de la gente”!

Los niños corren riesgo. La oruga se ve muy caliente y peluda y veo niños jugando con ella e incluso comiendo, si son muy pequeños.

También existe un riesgo para las personas que tienden a tener muchas alergias. Pero los síntomas parecen ser relativamente leves, siempre que no se ingiera la oruga.

Actualización: 10 de octubre de 2018

Decidí hacer una película para mostrar la reacción que provoca el roce de la oruga. Para obtener las imágenes correctas, froté con fuerza la oruga en el interior de mi antebrazo. Esto se hizo dos veces, con cada una de las dos orugas, luego 4 frotes en total. Bajo una lupa, se veía claramente el cabello blanco pegado a mi brazo.

No había sarpullido en la piel, pero tenía un picor muy leve. El área se hinchó durante 24 horas.

¿Qué debe hacer si tiene una reacción?

Puede utilizar cinta adhesiva y eliminar el vello. Lávese con agua y jabón y aplique loción de amoníaco o calamina. La aplicación de hielo en el área debería reducir la hinchazón o la picazón.

Si tiene una reacción más grave, busque ayuda médica.

Orugas más peligrosas

Hay algunas orugas que son más peligrosas y este enlace proporciona algunas imágenes e información excelente.

Orugas punzantes: http://enpp.auburn.edu/outreach/web-publications/stinging-caterpillar/

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