Información de la planta de cacao: aprenda sobre el cultivo de granos de cacao

Información de la planta de cacao: aprenda sobre el cultivo de granos de cacao

En mi mundo, el chocolate mejorará todo. Una disputa con mi pareja, un proyecto de ley de reparación inesperado, un mal día para el cabello, lo que sea, el chocolate me calma de una manera que nada más puede. Muchos de nosotros no solo amamos nuestro chocolate sino que incluso lo anhelamos. Por lo tanto, no sorprende que a algunas personas les gustaría cultivar su propio árbol de cacao. La pregunta es cómo cultivar granos de cacao a partir de semillas de cacao? Siga leyendo para conocer el cultivo de cacao y otra información sobre el árbol de cacao.

Información de la planta de cacao

Los granos de cacao provienen de árboles de cacao, que residen en el género Theobroma y se originaron hace millones de años en América del Sur, al este de los Andes. Hay 22 especies de Theobroma entre las cuales T. cacao es el más común. La evidencia arqueológica sugiere que el pueblo maya bebió cacao ya en 400 a. C. Los aztecas también apreciaban el frijol.

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Cristóbal Colón fue el primer extranjero en beber chocolate cuando navegó a Nicaragua en 1502, pero no fue hasta que Hernán Cortes, el líder de una expedición de 1519 al imperio azteca, que el chocolate regresó a España. Aztec xocoatl (bebida de chocolate) no se recibió inicialmente favorablemente hasta la adición de azúcar algún tiempo después, con lo cual la bebida se hizo popular en los tribunales españoles.

La popularidad de la nueva bebida incitó a los intentos de cultivar cacao en los territorios españoles de la República Dominicana, Trinidad y Haití con poco éxito. Finalmente se encontró cierta medida de éxito en Ecuador en 1635 cuando los frailes capuchinos españoles lograron cultivar cacao.

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En el siglo XVII, toda Europa estaba enojada por el cacao y se apresuró a reclamar tierras adecuadas para la producción de cacao. A medida que surgieron más y más plantaciones de cacao, el costo del frijol se hizo más asequible y, por lo tanto, hubo una mayor demanda. Los holandeses y suizos comenzaron a establecer plantaciones de cacao establecidas en África durante este tiempo.

Hoy, el cacao se produce en países entre 10 grados norte y 10 grados sur del ecuador. Los mayores productores son Cote-d’voire, Ghana e Indonesia.

Los árboles de cacao pueden vivir hasta 100 años, pero se consideran productivos solo alrededor de 60. Cuando el árbol crece naturalmente a partir de semillas de cacao, tiene una raíz principal larga y profunda. Para el cultivo comercial, la reproducción vegetativa a través de esquejes se utiliza más comúnmente y da como resultado un árbol que carece de raíz principal.

En la naturaleza, el árbol puede alcanzar más de 50 pies (15,24 m.) De altura, pero generalmente se poda a la mitad que bajo cultivo. Las hojas emergen de un tono rojizo y se vuelven de color verde brillante a medida que crecen hasta dos pies de largo. Pequeñas flores rosadas o blancas se agrupan en el tronco del árbol o en las ramas inferiores durante la primavera y el verano. Una vez polinizadas, las flores se convierten en vainas surcadas de hasta 14 pulgadas (35,5 cm.) De largo, llenas de frijoles.

Cómo cultivar granos de cacao

Los árboles de cacao son bastante quisquillosos. Necesitan protección contra el sol y el viento, por eso prosperan en el sotobosque de las cálidas selvas tropicales. El cultivo de cacao requiere imitar estas condiciones. En los Estados Unidos, eso significa que el árbol solo se puede cultivar en las zonas USDA 11-13 – Hawai, partes del sur de Florida y el sur de California, así como en Puerto Rico tropical. Si no vive en estos climas tropicales, puede cultivarse en condiciones cálidas y húmedas en un invernadero, pero puede requerir un cuidado más vigilante del árbol de cacao

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Para comenzar un árbol, necesitará semillas que todavía estén en la vaina o que se hayan mantenido húmedas desde su extracción de la vaina. Si se secan, pierden su viabilidad. No es inusual que las semillas comiencen a brotar de la vaina. Si sus semillas aún no tienen raíces, colóquelas entre toallas de papel húmedas en un área cálida (80 grados F. más o más de 26 C.) hasta que comiencen a enraizar.

Coloque los frijoles enraizados en 4 pulgadas individuales (10 cm.) macetas llenas de iniciador de semillas húmedo. Coloque la semilla verticalmente con el extremo de la raíz hacia abajo y cubra con tierra hasta la parte superior de la semilla. Cubra las macetas con una envoltura de plástico y colóquelas en una estera de germinación para mantener su temperatura en los años 80 (27 C.).

En 5-10 días, la semilla debe brotar. En este punto, retire la envoltura y coloque las plántulas en un alféizar de ventana parcialmente sombreado o debajo del extremo de una luz de crecimiento.

Cocoa Tree Care

A medida que crece la plántula, trasplante en macetas sucesivamente más grandes, mantenga la planta húmeda y a temperaturas entre 65-85 grados F. (18-29 C.) – más cálida es mejor. Fertilice cada dos semanas desde la primavera hasta el otoño con una emulsión de pescado como 2-4-1; mezclar 1 cucharada (15 ml.) Por galón (3.8 l.) De agua.

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Si vives en una región tropical, trasplanta tu árbol cuando mide dos pies (61 cm.) De alto. Elija un área rica en humus y bien drenante con un pH cercano a 6.5. Situe el cacao a unos 10 pies de un árbol de hoja perenne más alto que pueda proporcionar sombra parcial y protección contra el viento.

Cava un agujero tres veces la profundidad y el ancho del cepellón del árbol. Devuelva dos tercios del suelo suelto al agujero y coloque el árbol sobre el montículo al mismo nivel que creció en su maceta. Llena el suelo alrededor del árbol y riégalo bien. Cubra el suelo circundante con una capa de mantillo de 2 a 6 pulgadas (5 a 15 cm.), Pero manténgalo al menos a ocho pulgadas (20.3 cm.) Del tronco.

Dependiendo de la lluvia, el cacao necesitará entre 1-2 pulgadas (2.5-5 cm.) De agua por semana. Sin embargo, no dejes que se empape. Aliméntelo con 1/8 libra (57 gr.) De 6-6-6 cada dos semanas y luego aumente a 1 libra (454 gr.) De fertilizante cada dos meses hasta que el árbol tenga un año.

El árbol debe florecer cuando tiene entre 3 y 4 años y mide aproximadamente cinco pies (1,5 m.) De alto. Polinice a mano la flor temprano en la mañana. No se asuste si caen algunas de las vainas resultantes. Es natural que algunas vainas se marchiten, dejando no más de dos en cada cojín.

Cuando los frijoles están maduros y listos para la cosecha, su trabajo aún no está terminado. Requieren fermentación, tostado y molienda extensos antes de que usted también pueda hacer una taza de cacao con sus propios granos de cacao.

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