Neem Oil Insecticide and Fungicide For Plants, image source: Hayavadhan

Insecticida y fungicida para plantas con aceite de neem

El aceite de neem se ha convertido en un insecticida y fungicida popular, utilizado por muchos jardineros. El atractivo es que es natural, orgánico y relativamente seguro. Puede usarse para controlar o matar una amplia gama de plagas y está relativamente disponible para el consumidor.

Las discusiones en las redes sociales sugieren que el aceite de neem controla casi todos los insectos y enfermedades que se encuentran en el jardín. Sin duda, sería bueno agregar un producto tan completo como una herramienta de jardinería, pero antes de hacerlo, le sugiero que lea esta publicación y obtenga información importante al respecto. Es fundamental que compre el producto correcto porque muchos de los productos comerciales de neem tienen una capacidad limitada para controlar insectos.

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Nota: esto se publicó originalmente en GardenFundamentals.com, pero creo que este es un mejor lugar para eso.

Insecticida y fungicida para plantas con aceite de neem, fuente de la imagen: Hayavadhan

Insecticida y fungicida para plantas con aceite de neem, fuente de la imagen: Hayavadhan

¿Qué es el aceite de neem?

Cuando comencé a investigar este tema, pensé que sería una respuesta simple, pero no lo es.

Neem proviene del árbol de neem que se llama Azadirachta indica, una planta perenne de hoja ancha que crece en India, Sri Lanka y Birmania. El árbol produce nueces que se muelen y presionan para extraer su aceite, de forma similar a la forma en que se produce el aceite de oliva. Para obtener el mejor neem, este proceso se realiza a bajas temperaturas, lo que da como resultado algo llamado “neem prensado en frío”. El ingrediente activo del neem que daña a los insectos se llama azadiractina y el proceso de prensado en frío asegura que no se degrade.

Este neem se puede procesar más para eliminar la azadiractina del resto del aceite. El aceite restante se llama “extracto de aceite de neem hidrofóbico clarificado” o “aceite de neem hidrofóbico clarificado”.

¿Por qué te cuento todo esto? Porque el público en general piensa que el neem, el aceite de neem y el aceite de neem hidrofóbico clarificado son todos el mismo producto, pero para el control de plagas es fundamental que comprenda las diferencias.

¿Qué es el aceite de neem? Desafortunadamente, este término se usa ampliamente y puede ser cualquier producto obtenido del fruto del árbol de neem. Puede ser el neem original como se describió anteriormente, que todavía contiene azadiractina, o puede ser el aceite de neem hidrófobo clarificado. Los productos comerciales también agregan adjetivos como “puro”, “100% natural”, “extraído” y “concentrado”, solo para confundir aún más al público.

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En este artículo, usaré el término ‘aceite de neem’ para referirme al producto extraído original que contiene azadiractina y usaré ‘aceite de neem hidrófobo clarificado’ para referirme al aceite sin azadiractina. Si quiero referirme a ambos, usaré la palabra “neem”.

¿El aceite de Neem controla los insectos?

Quizás. La azadiractina de aceite de nead actúa de dos formas diferentes. Recubre las hojas y las hace desagradables para algunos insectos. De esta forma, no daña al insecto, pero evita que se alimente de tu planta.

Cuando la azadiractina es ingerida por insectos inmaduros, como las larvas, impide que se desarrollen adecuadamente y finalmente muere. Pero lleva tiempo, hasta una semana en algunos casos. Este no es un insecticida de eliminación rápida.

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También es importante entender que la azadiractina no es muy efectiva en insectos adultos porque ya no están pasando por las etapas de crecimiento. Si a un insecto adulto no le importa comer hojas en polvo, el aceite de neem no las controlará.

Los insectos ingieren azadiractina cuando mastican hojas cubiertas con aceite de neem. La azadiractina es mal absorbida por las hojas en forma de rocío foliar y más fuertemente absorbida por las raíces a través del riego del suelo. El efecto de remojar la tierra se reduce a un pH superior a 7. Ambos proporcionan algunos efectos sistémicos.

Al contrario de la información popular en línea, el aceite de neem no es eficaz en todos los insectos, pero controla alrededor de 200 insectos diferentes. Lea las instrucciones en la botella y utilícela solo para los insectos enumerados. Esto afectará a insectos y plagas beneficiosos. Por ejemplo, la exposición a azadiractina inhibió la puesta de huevos por las hembras crisópidas (C. carnea), un importante depredador de pulgones.

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La azadiractina se degrada rápidamente con la luz solar y dura menos de un día cuando se rocía sobre las hojas. El aceite permanece por más tiempo, pero es arrastrado por la lluvia.

¿Qué tan efectivo es el aceite de Neem en los insectos?

Cuando se aplicó aceite de neem a las rosas para controlar el escarabajo japonés, hubo una reducción del 60% en la defoliación. Se dañaron menos hojas, pero el problema no se ha eliminado.

El aceite de neem redujo la puesta de huevos de la mosca blanca de la batata en los tomates en un 80% (en el laboratorio).

El aceite de neem no controla las arañas, las tijeretas ni las hormigas.

La información en línea y las promociones de productos le harían creer que funciona muy bien, pero la mayoría de los estudios muestran que reduce el daño causado por los insectos, pero generalmente no elimina el problema por completo. Los nuevos jardineros pueden luchar con esta realidad: les gusta el control cero.

¿El aceite de neem hidrofóbico iluminado controla los insectos?

Esta versión de neem no tiene el insecticida activo que afecta a los insectos, por lo que no afecta a la mayoría de los insectos.

El aceite de neem hidrofóbico clarificado es un aceite y, como tal, cubre insectos y puede sofocar ciertos tipos de insectos, incluidos los adultos. Funciona contra cosas como cochinillas, cochinillas, saltahojas, ácaros, moscas blancas y pulgones, pero no controla muchos de los otros insectos controlados por el aceite de neem. Puede matar los huevos de insectos.

El aceite es solo un pesticida de contacto. Debe cubrir el insecto o los huevos para que funcione, por lo que es importante cubrir completamente todas las superficies de las hojas y aplicarlo repetidamente.

Comprar el Neem adecuado

Aceite de nead sin azadiractina: solo el componente de aceite

Aceite de nead sin azadiractina: solo el componente de aceite

Si quieres comprar neem con propiedades insecticidas, tienes que comprar el tipo correcto y ahí es donde se complica. Los fabricantes de productos utilizan todo tipo de descripciones para engañarlo.

Mi consejo es ignorar el nombre y la descripción del producto. En cambio, mire la lista de ingredientes. Si no incluye la azadiractina, suponga que es aceite de neem hidrófobo clarificado con cero azadiractina.

No se deje confundir por el término “Azadirachta indica“En la botella. Parece el ingrediente activo, pero es el nombre del árbol de neem.

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En Canadá, el neem no está registrado como pesticida, por lo que no puede comprarlo como tal. Para resolver este problema, muchos recomiendan comprar neem en un supermercado asiático. Es casi seguro que se trata de aceite de neem hidrofóbico clarificado, que no es lo que buscas para el control de la mayoría de plagas. También hay muchos productos promocionados en línea para el cuidado de la belleza y la mayoría de ellos también son aceite de neem clarificado hidrofóbico.

La cantidad de azadiractina en el producto es importante. He visto varios productos que contienen niveles bajos y estos serán menos efectivos para el control de plagas. La concentración de azadiractina debe rondar las 2.000 ppm (2 g / lo 0,2%).

¿Qué Neem deberías comprar? Realmente depende de la plaga que esté tratando de controlar. El aceite de neem contiene azadiractina y aceite, por lo que tiene el rango más amplio de control, pero si desea controlar pulgones, escamas o adultos, todo lo que necesita es aceite de neem hidrofóbico clarificado, que es más económico.

Dosis correcta de aceite de neem

Suponiendo que usa un producto con 2000 ppm de azadiractina, la dilución común sería una onza por galón (8 ml / l). Esto produce una solución de aceite de neem al 0,8%. Ésta es una dilución eficaz para la pulverización de hojas (es decir, pulverización sobre hojas).

Cuando se probó el aceite de neem en chinches, mató alrededor del 20% de las ninfas, pero menos del 10% de los adultos. Al aumentar la concentración, aumentó la tasa de mortalidad.

La tasa de dilución sugerida mata algunas de las plagas, pero como puede ver, no las mata todas y es menos eficaz en los adultos. El aumento de la tasa de mortalidad con concentraciones más altas puede no estar justificado debido al costo. Puede ser mejor rociar a la velocidad recomendada y rociar con más frecuencia.

¿El aceite de Neem controla la enfermedad?

El aceite de neem puede controlar algunas enfermedades fúngicas, pero la azadiractina no tiene ningún efecto conocido sobre estas enfermedades. Si está tratando de controlar una enfermedad, también puede usar aceite de neem hidrofóbico más barato.

¿Las enfermedades de control del aceite de neem hidrofóbico clarificado?

Se ha demostrado que el aceite hidrófobo clarificado de neem ralentiza el crecimiento del mildiú polvoroso. Las esporas de este hongo requieren agua para comenzar a crecer e infectar las hojas. Se cree que el aceite cubre las esporas y las mantiene secas, evitando así que las esporas germinen. Un estudio encontró que “el tratamiento con aceite de neem al uno por ciento fue efectivo para controlar el mildiú polvoroso en hortensias, lilas y flox.Sin embargo, un aerosol de aceite hortícola generalmente funciona mejor para el control del mildiú polvoroso y una solución de bicarbonato funciona aún mejor; consulte: Bicarbonato de sodio, un fungicida remedio casero: la fórmula de Cornell.

No hay ningún efecto sobre una infección existente, por lo que rociar plantas no curará la planta ni eliminará el mildiú polvoroso existente. Esto solo previene nuevas infecciones. Por lo tanto, debe rociar antes de ver la enfermedad.

Para obtener más información sobre el mildiú polvoroso, consulte: Tratamientos contra el mildiú polvoroso.

No tengo claro qué tan bien controla otros tipos de infecciones por hongos. En algunos casos, se ha informado de algún control, pero otros productos pueden funcionar de la misma manera.

¿Neem daña las plantas?

Neem es un aceite y todos los aceites pueden dañar las plantas. Siga las instrucciones de la etiqueta, pero en general los aceites no deben rociarse en climas cálidos y no deben usarse en trasplantes recientes o plantas marchitas o sometidas a estrés. Siempre es una buena idea hacer una prueba de rociado en algunas hojas y esperar unos días para ver si están dañadas.

Las flores suelen ser dañadas por el neem.

Algunos productos de neem se pueden usar en vegetales hasta un día antes de la cosecha; siga las instrucciones de la etiqueta.

¿Qué tan seguro es Neem?

Ambas formas de neem se consideran muy seguras. La toxicidad es extremadamente baja para animales (LD50 en mamíferos> 5,000 mg / kg) y aves. Es ligeramente tóxico para los peces y otros organismos acuáticos. Las poblaciones de microbios en el suelo se pueden detener con algunos tipos aumentando en la población y otros disminuyendo.

La vida media de la azadiractina en el suelo varía de 3 a 44 días. En el agua, la vida media varía de 48 minutos a 4 días. También se descompone rápidamente en las hojas de las plantas con una vida media de 1 a 2,5 días.

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