Frilly pedals of and orange Hibiscus bush

La “conversación” de las plantas de hibisco hace 60 años

Siempre me parece interesante cómo las plantas que consideramos “nuevas” encuentran su camino de regreso a la popularidad con el tiempo. Como muchas otras plantas, Hibiscus no es diferente.

Si está interesado en el cuidado del hibisco, consulte nuestro artículo: Cómo cuidar un árbol de hibisco

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Vea cómo se describió el humilde Hibiscus en enero de 1956 en las páginas de Horticulture Magazine tituladas:

Hibiscus Bush en Hawai

Hace treinta y tres años, el hermoso hibisco fue proclamado oficialmente el emblema floral del Territorio de Hawái. Ha sido descrita como “una hermosa flor autóctona que crece lujosamente en todas las islas, aparentando ser más representativa en general, ninguna otra flor tiene una variedad tan amplia de color, forma o floración continua”.

Crece literalmente en todas partes, cayendo en cascadas de colores brillantes sobre balcones, sobre paredes de roca volcánica, como setos, cortavientos y lienzos y, más efectivamente, como un espécimen de planta en jardines. Cada patio tiene al menos un hibisco, que puede variar en altura, desde una planta herbácea de buen tamaño hasta un arbusto grande o un árbol pequeño de 6 metros de altura. La gran variedad de colores y formas y la caja con la que crece son los responsables de su popularidad.

Dado que la hibridación de estas espectaculares flores es fácil, las variedades simples y dobles aparecen en todos los tonos, excepto el azul. Varían de blanco claro a rosa pálido y amarillo a naranja brillante u dorado, así como escarlata brillante, profundizándose en ricos tonos de carmesí oscuro. En los últimos años se han producido híbridos con varios matices para una sola flor, pero algunas de estas policromías son más interesantes que bonitas. Las rosas grandes con estambres de pétalos modificados sugieren rosas de repollo o peonías anticuadas.

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Individualmente, las flores se parecen a las de su pariente, la malva. Se abren al amanecer, permanecen crujientes y frescos durante un solo día y se cierran repentinamente al anochecer, ya sea que se dejen en el arbusto, se cosechen y se coloquen en agua o se sequen sobre una mesa. Dado que los cogollos frescos se abren todos los días, el hibisco florece en las islas durante todo el año.

Las mujeres hawaianas llevan flores en el pelo, un encantador sustituto de los pendientes, mientras que los hombres se ponen una en la oreja en los festivales. Las abundantes flores se encuentran esparcidas a lo largo de frondosas mesas, preparadas para banquetes nativos o dispuestas en coloridos arreglos en balcones a orillas de la isla. Varían en tamaño desde una pulgada de diámetro hasta gigantes híbridos, alrededor de un pie de ancho. Algunos están adornados con volantes. De hecho, los más grandes tienen una apariencia casi artificial.

Una flor sagrada con los primeros polinesios, se pueden encontrar muchas referencias al hibisco en su antigua mitología y folclore. Se han encontrado seis o siete especies nativas de Hawái. Una forma blanca nativa (Hibiscus arnouianus) floreció en áreas aisladas de Oahu y Molokai durante muchos años, hasta que produjo variedades que ahora se ven bastante diferentes entre sí.

Estos blancos son los únicos con fragancia y permanecen abiertos más tiempo, a veces hasta tres días. Ambas características, buscadas por los hibridistas, son aparentemente difíciles de transmitir en el cruce.

El hibisco rosa común rojo o chino (Hibiscus rosa-sinensis) de origen asiático tiene el mayor número de variantes botánicas y es la especie más utilizada para setos.

El hibisco rosado (Hibiscus cameroni) de Madagascar también es un seto común en las islas. De color rosa intenso con un área blanca cerca de la base de cada pétalo, su flor atractiva y ancha es más grande que la del rojo común. Se utiliza a menudo en cruces, ya que la planta es vigorosa, bien ramificada y abundante en follaje.

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El hibisco coralino (Hibiscus schizopetalus) se diferencia de los demás, presentando una pequeña flor con pétalos fuertemente curvados y flecos profundos. La columna del tallo es larga y llamativa y se balancea como un péndulo en la brisa. Planta alta y esbelta, casi como una enredadera, con hojas pequeñas y delicadas.

El peso de la flor, sobre su tallo muy fino, la hace caer y colgar en forma de campana. Este padre de muchos de los híbridos de la isla transmite su gracia, su columna de tallo alargado y pétalos erizados. El hibisco de coral se usa a menudo para hacer cenadores, ya que sus ramas delgadas se pueden entrenar fácilmente para cubrir un soporte.

Cincuenta años de hibridación

El gran interés por el cultivo del hibisco en las islas comenzó a principios de siglo, cuando Walter M. Gifford comenzó a cruzar cepas. El entusiasmo se extendió y mientras los isleños viajaban, enviaban o traían a casa nuevas variedades.

En 1914, A. Gerrit Wilder realizó la primera exhibición de hibiscos, donde exhibió alrededor de 400 especies. Durante los años que siguieron, los criadores aficionados encontraron un gran placer en este fascinante pasatiempo. Luego, los Servicios Agrícolas Experimentales y de Extensión en las islas publicaron literatura sobre el tema para principiantes. Un productor afirma haber producido más de 2700 variedades híbridas distintas.

El cinco es un número mágico en la composición de la flor de hibisco. Tiene cinco estambres rígidos de 5 dientes, con una columna que se eleva en el centro, cinco estambres y cinco lóbulos en su copa.

El estigma de cinco partes suele ser de un rojo cristalino brillante, como un trozo de coral en la parte superior de la columna central del tallo. Los estambres crecen a los lados de la columna del tallo y la amarillean con su polen. Por lo general, es rígidamente vertical, pero a veces se extiende hacia afuera en una elegante curva, lo que indica que es un híbrido y tiene hibiscos de coral en su ascendencia.

Las flores son fácilmente adecuadas para la polinización manual. El polen de una flor se frota en el pistilo de otra después de que se ha eliminado su propio polen. Para evitar que las abejas interfieran, se usa una bolsa para proteger la cruz recién hecha.

Las semillas maduran en aproximadamente un mes y, cuando se plantan, pueden florecer en aproximadamente un año. El resultado es una sorpresa de características mixtas e inesperadas. Mediante una cuidadosa selección, se produjeron algunos híbridos increíbles. Como las plántulas varían mucho, tanto los cortes como los injertos se hacen para aumentar los tipos deseados.

En 1947, el fallecido John A. Johnson, uno de los principales criadores y criadores de hibiscos de Hawái, donó su gran colección a la Estación Experimental de la Universidad de Hawái. De esta colección, la Universidad seleccionó algunas excelentes nuevas variedades para el mercado con especial énfasis en el tipo de planta, su vigor y hábito de crecimiento, así como la calidad y color de las flores.

La poda periódica es importante y, en el momento de la poda, muchas nuevas plantas de hibuscus se propagan mediante esquejes. Este método se utiliza a menudo al plantar nuevos setos. Las variedades que no se arraigan fácilmente se multiplican por injerto, brotación o estratificación.

De 400 variedades en 1902, se desarrollaron más de 5.000. Los isleños están tan fascinados con algunas de las variedades que quieren llevarse las plantas de hibisco a casa, pero las regulaciones de cuarentena prohíben enviar plántulas o plantas. Sin embargo, las semillas se pueden enviar.

Algunas de las variedades hawaianas se cultivan en invernaderos en el continente y los floristas que las exhibieron descubrieron que hacen populares las plantas decorativas y se benefician de su cultivo.

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