La demanda de alimentos orgánicos inspira soluciones tecnológicas para los agricultores

La demanda de alimentos orgánicos inspira soluciones tecnológicas para los agricultores

La demanda de productos orgánicos está aumentando. Una encuesta de la Asociación de Comercio Orgánico encontró que los ingresos por la venta de alimentos orgánicos en los Estados Unidos se dispararon a $ 25 mil millones en 2009, 25 veces más que en 1990.

La alta demanda requiere una alta eficiencia. Pero los agricultores orgánicos no pueden utilizar tecnologías comunes a la agricultura convencional, como pesticidas químicos, herbicidas e ingeniería genética, para aumentar la productividad. Como tal, existe la idea errónea de que evitan obstinadamente la tecnología y prefieren la tradición antigua a los métodos modernos. Pero no es el caso. A través de desarrollos tecnológicos recientes, estos agricultores pueden utilizar su conocimiento de los procesos naturales (hábitos de apareamiento de plagas, por ejemplo) para optimizar los rendimientos. Los sorprendentes resultados pueden hacer que te preguntes dónde trazar la línea divisoria entre tecnología y naturaleza.

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Soluciones orgánicas: software y más

Jeff Birkby, Director de Extensión, Servicio Nacional de Información sobre Agricultura Sostenible, reconoce el amplio potencial de la tecnología aplicada a la agricultura orgánica: “Para mí, la tecnología es neutral; No es ni bueno ni malo. Es cómo se aplica lo que marca la diferencia. “agricultor de alimentos orgánicos con computadora

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Jeff tiene razón. Comencé a investigar este artículo con el software en mente porque, a diferencia de las aplicaciones químicas y de pesticidas, las herramientas de gestión de datos no entran en contacto con los cultivos, lo que los hace perfectamente aceptables para la agricultura orgánica. Y los sistemas ciertamente están ahí: Farmigo para la gestión de datos comerciales agrícolas es un ejemplo. El Instituto de Tecnología de Georgia incluso está desarrollando una nueva interfaz de usuario para el software de datos de humedad del suelo.

Mientras investigaba, me fascinó cómo los agricultores orgánicos pueden aplicar tecnología especializada en sus campos, y no solo en la oficina. A diferencia de sus contrapartes de agricultura industrial, las tecnologías de agricultura orgánica colaborar con ecosistemas en beneficio de los cultivos.

Compensación de tecnología

Los pesticidas, herbicidas y fertilizantes ahorran tiempo y trabajo en las prácticas agrícolas convencionales, pero la eficiencia resultante tiene un costo para el medio ambiente. La producción, transporte y uso de estas sustancias sintéticas amenazan la calidad del agua, destruyen el hábitat y dejan una siniestra huella de carbono. Entre otros efectos, la escorrentía de fertilizantes produce floraciones de algas en el Golfo de México, drenando el oxígeno de los cursos de agua y matando a los peces cercanos.

A través de su cooperación con los ecosistemas locales, las granjas orgánicas evitan causar daños al medio ambiente. Estos ejemplos revelan cómo la tecnología puede ayudar, incluso cuando se adapta a los procesos naturales:

invernadero
Una casa de aro puede extender la temporada de cultivo del agricultor, creando un ambiente cálido en otoño e invierno.

Fertilización y rendimiento

Para aumentar la productividad, los agricultores convencionales utilizan fertilizantes químicos. Pero las herramientas mecánicas pueden ser alternativas adecuadas. La apisonadora, un dispositivo arrastrado por un tractor a través de campos de alfalfa y heno durante la cosecha, rompe las paredes celulares de los tallos de las plantas para acelerar la descomposición. Esta herramienta hecha por el hombre aumenta la fertilidad del suelo, acelerando el proceso de descomposición natural, sin productos químicos artificiales.

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Otra innovación simple que puede aumentar la cantidad de ingresos en las granjas orgánicas es la casa de aros, que se parece mucho a un invernadero, solo que más fácil, rápida y barata de construir. Consiste en plástico sostenido por tubos flexibles en camas elevadas, extiende la temporada de crecimiento al proteger los cultivos del clima y mantenerlos calientes. Se pueden producir más cultivos para el mercado local, evitando la necesidad de importarlos desde otro lugar (lo que reduce las posibles emisiones de carbono). Esta mejora impulsada por la investigación ayuda a los agricultores a aumentar la productividad y beneficiarse económicamente de forma limpia.

Control orgánico de plagas y malezas
Los pesticidas y herbicidas son notorios en la agricultura convencional y las manzanas son especialmente vulnerables. Los agricultores convencionales utilizan sustancias potentes en los manzanos para deshacerse de las polillas, las orugas de las tiendas y otras plagas y enfermedades destructivas. Los agricultores orgánicos utilizan alternativas seguras, como Surround, un tipo de arcilla biodegradable, que se rocía sobre las manzanas para confundir a los insectos. Una vez afectadas, las plagas ya no reconocen las manzanas como alimento. La arcilla se lava y se disuelve con la lluvia, por lo que no tiene efectos nocivos.

Gracias a una mejor comprensión de los hábitos de apareamiento y la química de los insectos, los agricultores orgánicos también pueden destruir estratégicamente las poblaciones de plagas sin tocar los cultivos o el suelo. Colocan trampas pegajosas cubiertas con feromonas femeninas, que atraen a los machos de las moscas y gusanos que normalmente dañan los cultivos. Las plagas se aparean, quedan atrapadas y finalmente mueren.

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Un delicado equilibrio

El cumplimiento de estándares estrictos obligó a los agricultores orgánicos a emprender acciones creativas. La naturaleza y la tecnología, dos polos opuestos a menudo, rara vez comparten una relación tan simbiótica.

Tecnología pura o no, los agricultores orgánicos pueden mezclar la naturaleza y la creación humana para mejorar la eficiencia y proteger la producción.

Del autor invitado Hunter Richards de Software Advice. El artículo original fue publicado en Organic Farmers: Can They Be Tech Savvy?

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