Best Way to Harvest Tomato Seeds

La mejor forma de recolectar semillas de tomate.

¿Cuál es la mejor forma de cosechar semillas de tomate? Hay algunos métodos descritos en Internet y todos tienen una opinión sobre cuál funciona mejor. Desafortunadamente, la mayoría de estas “opiniones” no se basan en ninguna prueba confiable. Para responder realmente a la pregunta, necesitamos averiguar qué dice la ciencia.

En esta publicación, revisaré la ciencia detrás de la cosecha de semillas de tomate, con especial énfasis en la limpieza de semillas.

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La mejor forma de cosechar semillas de tomate

La mejor forma de cosechar semillas de tomate

Diferentes métodos de recolección de semillas de tomate.

Revisaré los diversos métodos de cosecha de semillas de tomate en detalle, en una publicación separada, pero, en resumen, se enfocan en tres opciones; fermentación, limpieza manual o frotamiento y tratamiento con químico. Cada uno de estos métodos está diseñado para eliminar la pulpa y el gel de la semilla de tomate.

El principal problema es una cápsula de gel alrededor de cada semilla. Se cree que este gel contiene inhibidores que evitarán la germinación, por lo que es importante eliminarlo. No es raro encontrar tomates con semillas brotando en su interior, por lo que este inhibidor puede no ser muy eficaz.

La extracción de la pulpa también puede reducir la transmisión de la enfermedad de un año a otro.

“Funciona”

En las redes sociales, la gente suele informar que “funciona”. Nadie define nunca lo que significa y es una de las razones por las que las opiniones en las redes sociales tienen tan poco valor.

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Para esta discusión, hay dos criterios que son importantes:

  1. ¿Cuál es el% de tasa de germinación? Sin germinación, no vale la pena guardar semillas.
  2. ¿Qué tan bien crece la plántula? La germinación alta no ayuda mucho si la plántula no crece después de germinar.

¿Cuánto tiempo debes fermentar las semillas de tomate?

El consejo común en Internet sugiere que la fermentación debe realizarse durante 2 a 7 días; más tiempo es mejor, ya que produce semillas más limpias.

La ciencia indica que los períodos de fermentación de más de 48 horas dan como resultado tasas de germinación reducidas, pero esto depende de la temperatura utilizada. A 25ºC (77ºF) la disminución de la germinación es pequeña, pero a 35ºC (95ºF) fue tan extrema que apenas una semana de fermentación germinó. Las plántulas también crecen mejor con tiempos de fermentación más cortos.

Otro estudio encontró que “prolongar el período de fermentación (más de 48 horas) resultó en una disminución del vigor de las plántulas y del porcentaje de germinación”.

La fermentación óptima fue de 48 horas a 25ºC.

¿Se debe agregar agua?

Algunas personas sugieren que se debe agregar agua a la pulpa extraída antes de la fermentación. Esto no es una buena idea, ya que una dilución de la mezcla también diluye la eliminación efectiva de enfermedades transmitidas por el suelo. Como máximo, agregue un 10% de agua.

También es una buena idea revolver la mezcla varias veces al día para reducir la formación de moho encima de la mezcla.

Tratamiento químico de semillas de tomate

Se han probado varios tratamientos químicos de semillas de tomate para ver si funcionan mejor que la fermentación.

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Este estudio comparó la fermentación con ácido clorhídrico, ácido sulfúrico y carbonato de sodio. Ninguno de estos tratamientos excedió la fermentación. La semilla tratada con ácido se veía más blanca y limpia, lo que puede ser beneficioso para los puntos de venta.

También hay varios informes en línea sobre el tratamiento de semillas con varios productos caseros, como soda de respaldo (bicarbonato de sodio), carbonato de sodio (carbonato de sodio) y fosfato trisódico (TSP).

No parece haber evidencia de que el tratamiento químico sea mejor que la fermentación.

¿Es necesaria la fermentación?

Otros estudios también han encontrado que 48 horas es un buen tiempo de fermentación y uno informó que “las semillas de tomate sin fermentar (semilla frotada) y las semillas fermentadas durante dos días tenían tasas de germinación similares”, mostrando que la fermentación no es necesaria.

Mi propia experiencia limitada es que simplemente frotando el gel de semillas, frotándolo sobre toallas de papel, se obtienen semillas limpias con una alta tasa de germinación, cercana al 100%. Mucha gente en las redes sociales usa este método.

Si solo consideramos la germinación, el proceso de fermentación no es necesario. Sin embargo, si está produciendo muchas semillas, es mucho más rápido que la técnica de fricción.

Enfermedades

¿Y las enfermedades? ¿La fermentación reduce las enfermedades mejor que el método de fricción?

La fermentación “puede destruir el cáncer bacteriano y otras enfermedades transmitidas por semillas”. El método de fricción no elimina las enfermedades que se encuentran en la superficie de la semilla.

Si el cáncer de tomate es un problema, la fermentación debe durar 96 horas (4 días) a una temperatura de alrededor de 18ºC (65ºF). Esta larga fermentación puede provocar daños en la semilla, pero se compensa con la reducción de enfermedades.

El tizón es un problema importante con los tomates y “hasta donde sabemos, el patógeno no sobrevive asexualmente de una temporada a otra en las semillas de tomate secas”.

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En la mayoría de los casos, el tratamiento de enfermedades no es necesario después de un proceso de fermentación.

Tratamiento post-extracción para enfermedades.

Las enfermedades también se pueden reducir o eliminar mediante tratamiento después de la extracción. El tratamiento más común es con lejía. Sumerja la semilla limpia en una solución de lejía al 10% durante 30 minutos y luego lávela con abundante agua fría.

El tratamiento con lejía elimina los patógenos bacterianos y algunos virus, como el virus del mosaico del tabaco, de la superficie de la semilla.

Algunas personas sugieren usar un tratamiento con agua caliente en lugar de lejía, pero no “matará los patógenos asociados con el embrión y no eliminará los virus transmitidos por las plantas de las superficies de las semillas”, ni reducirá la salmonela.

¿Qué método debería utilizar para extraer semillas de tomate?

El método de fermentación produce semillas limpias y reduce el potencial de enfermedades. Lleva varios días y es un poco confuso. Es la mejor opción si desea recolectar más semillas.

Si eres como la mayoría de los jardineros domésticos, que necesitan una docena de semillas el próximo año y solo cosechan algunas variedades, el método de fregado funciona bien. Si la enfermedad le preocupa, déles un tratamiento con lejía.

En resumen, la fermentación no es necesaria.

Almacenamiento de semillas

Esta sección se aplica a casi todas las semillas que no se han dañado por el secado.

Una vez que la semilla de tomate está seca, debe curarse durante otras 4 semanas, antes de empacarla en un recipiente hermético. El hecho de que parezca seco no significa que esté seco.

De hecho, prefiero almacenar las semillas en papel y en un recipiente abierto. Esto asegura que no desarrolle moho debido a la humedad retenida.

Si va a almacenarlos durante un año o menos, simplemente manténgalos a temperatura ambiente. Para un almacenamiento más prolongado, guárdelos en el refrigerador, nunca en el congelador.

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