La red alimentaria del suelo |  Intercambio de semillas de exposición al sur

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Las plantas saludables y productivas comienzan con un suelo saludable. Una forma de ver la salud del suelo es a través de la red alimentaria del suelo. Es similar a una cadena alimentaria, pero no lineal. Por ejemplo, las lombrices de tierra consumen material vegetal en descomposición, pero las plantas también consumen nutrientes en los cadáveres de las lombrices de tierra. En una red alimentaria, hay una lanzadera. Además, muchos organismos no dependen de una sola fuente de alimento. Una red alimentaria se compone de plantas, animales y todos los organismos del suelo, desde insectos y hongos visibles hasta bacterias microscópicas. Una red saludable de suelo saludable es la clave para un jardín y un ecosistema saludables.

La red trófica del suelo se puede analizar a niveles tróficos.

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Foto de NRCS

Primer nivel trófico

El primer nivel tropical está formado por productores primarios que realizan la fotosíntesis, utilizando la energía del sol para fijar el dióxido de carbono de la atmósfera. Estos productores incluyen plantas, arbustos, árboles, líquenes, musgo, bacterias fotosintéticas y algas.

Segundo nivel trófico

Este nivel está compuesto por descomponedores, mutualistas, patógenos, parásitos y alimentadores de raíces. Esto incluye nematodos, hongos y bacterias.

Tercer nivel trófico

El tercer nivel está formado por trituradores, depredadores y pastores. Las trituradoras incluyen antrópodos como lombrices de tierra, insectos que comen hojas y ciempiés que rompen el material vegetal en pedazos más pequeños. Los depredadores de tercer nivel incluyen nematodos y algunos protozoos que se alimentan de hongos y bacterias. Los pastores también están compuestos por diferentes tipos de protozoos.

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Cuarto nivel trófico

El cuarto nivel trófico incluye antrópodos depredadores y nematodos que comen otros organismos del suelo. Esto incluye insectos de jardín beneficiosos, como avispas y escarabajos depredadores.

Quinto y nivel trófico superior

Estos niveles están compuestos por depredadores de nivel superior; aves y animales que consumen otros organismos.

Complejidad creciente

Una red alimentaria compleja y diversa es saludable. Aquí hay algunos pasos que puede seguir para aumentar la complejidad de la red trófica del suelo.

Si cultiva en tierras extensas, dividirlas puede aumentar la cantidad de antrópodos presentes en la red alimentaria del suelo. Esto se puede hacer mediante el uso de vías vegetativas permanentes (el trébol es ideal para esto) o setos dentro de su jardín.

El cultivo es perjudicial para los protozoos y los hongos y puede crear una red desequilibrada. El uso de métodos de labranza cero o de labranza reducida puede aumentar la diversidad de bacterias, hongos y protozoos útiles presentes en el suelo.

Mantener la tierra cubierta también puede aumentar la vida de hongos, bacterias e insectos. Esto se puede lograr con el uso de plantas de cobertura y mantillo.

Los estudios han demostrado que los campos con rotación de cultivos de 4 años tienen hongos y bacterias más beneficiosos que aquellos con rotación de cultivos de 2 años.

El uso de pesticidas disminuye significativamente el número y la diversidad de una amplia variedad de organismos del suelo. Tener un suelo sano y, por lo tanto, plantas sanas puede ayudar a prevenir la necesidad de pesticidas en primer lugar.

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Secuestro de carbón

Una red alimentaria del suelo saludable es importante para mitigar el cambio climático. Las plantas absorben carbono atmosférico en forma de dióxido de carbono y agregan carbono al suelo. En un ecosistema sano, los hongos y las bacterias lo utilizan en el suelo, ¡donde puede permanecer durante cientos de años!

Calidad del agua

Una red alimentaria en el suelo también afecta la calidad del agua. Las redes alimenticias saludables del suelo ayudan a crear y mantener la materia orgánica que ayuda a retener la humedad y prevenir la erosión.

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