La reinvención moderna del cuidado de las plantas de interior por el ingeniero Darryl Cheng

La reinvención moderna del cuidado de las plantas de interior por el ingeniero Darryl Cheng

Bienvenido a The Plant Care Chronicles, una serie mensual dedicada a romper las rutinas individuales de cuidado de las plantas de interior y explorar el cuidado de las plantas como una forma de autocuidado.

Realmente creemos en los poderes curativos de las plantas y queremos aclarar sus múltiples beneficios para la salud mental, física y espiritual.

Decir que la relación de Darryl Cheng con las plantas es única sería quedarse corto. El ex ingeniero ha desarrollado un enfoque completamente nuevo para el cuidado de las plantas, que relata en su libro de culto favorito, El nuevo padre de la planta..

“Cuando comencé a cuidar las plantas hace unos siete años, me di cuenta de que la forma en que la gente escribe sobre el cuidado de las plantas de interior era muy vaga y genérica”, le dice a Bloomscape. “Todavía estamos usando las mismas ideas de los años 50 y 60. Pensé que era hora de cambiar la narrativa”.

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Comenzó aplicando sus habilidades de ingeniería al cuidado de las plantas en su casa en Toronto, Ontario, que también funciona como una especie de laboratorio de plantas. “Como ingeniero, aprecio las cosas más precisas”, se ríe. “Aprendí rápidamente que la luz impulsa el crecimiento de las plantas: la necesitan para realizar la fotosíntesis y crear azúcares. Entonces yo estaba como, ¿Por qué no mido la luz?

Eso es exactamente lo que hizo. Además de crear una aplicación de medidor de luz, sus cursos y libros sobre el cuidado de las plantas hablan sobre la importancia vital de la luz. “Comprender la luz es la mejor manera de comprender realmente por lo que está pasando su planta”, explica. “La iluminación adecuada es lo que necesitan las plantas para funcionar. Las personas que crees que tienen un ‘pulgar verde’ son simplemente las personas con más ventanas”.

Por supuesto, Cheng aplica estos principios de cuidado a su propia colección de plantas. “Si tuviera que adivinar, diría que tengo al menos 100 plantas en casa”, comparte. “Si tengo un espacio con suficiente luz para una planta, la pondré allí”. Tiene plantas tropicales como monsteras, pothos, filodendros, plantas de serpientes y una creciente colección de cactus y suculentas bajo una poderosa luz creciente.

“Dejé de ver las plantas como decoración; estoy más interesado en cultivar un jardín interior”, comparte. “Cuando una persona solo aprecia las plantas por su estética, creo que se pierde mucho. Obtengo la recompensa a largo plazo de ver florecer mis plantas después de meses y años de cuidado”.

Este sentido de compañerismo es la “C” en su concepto acuñado, “El ABC de la apreciación de las plantas de interior”. La letra “A” se refiere a la estética y la “B” a la biología. Él cree que la estética es lo que atrae a la mayoría de las personas a las plantas de interior, la biología es un interés en el crecimiento, la propagación y el cuidado, y el compañerismo es la conexión que desarrollas con tus plantas.

“He tenido algunas plantas conmigo durante tanto tiempo que si las reemplazas con una planta idéntica, no sería lo mismo”, comparte. “Realmente tengo una conexión con ellos. Probablemente podría contar una pequeña historia sobre cada uno, incluso cuándo lo obtuve, cuánto tiempo lo tuve y por lo que pasó. Es casi como ver crecer a una mascota con el tiempo, con menos responsabilidad”.

Por supuesto, tener más de 100 plantas prosperando no es tarea fácil. “Si tuviera que sumar las horas dedicadas al cuidado de las plantas, probablemente sería una o dos horas al día, o 14 horas a la semana”, comparte. “Cada vez que me distraigo del trabajo, cuido mis plantas. No necesariamente sigo un horario, solo respondo a sus necesidades y reviso las cosas todos los días”.

Además del compañerismo y una carrera próspera, las plantas brindan a Cheng una sensación de realización personal. “Las plantas de interior se han convertido en un pasatiempo realmente gratificante para mí, son mucho más que una decoración”, comparte. “Creo que pensar en las plantas solo como decoración puede ser perjudicial. ¿Qué pasa cuando de repente ya no está de moda tener plantas? Son seres vivos”.

A pesar de su relativo dominio del cuidado de plantas de interior, Cheng se ve a sí mismo como un humilde cuidador de plantas. “Al final del día, las plantas harán lo suyo. Mi trabajo es ayudarlos a vivir sus mejores vidas y apoyar cualquier crecimiento posible en mi espacio”.

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