Pine Needles Acidify Soil

Las agujas de pino acidifican el suelo.

¡Este es un viejo mito de jardinería que simplemente no se pudre!

Este consejo común e incorrecto es el siguiente: si su suelo es alcalino (es decir, tiene un pH superior a 7) y desea hacerlo más ácido, agregue agujas de pino al suelo. Dado que las agujas de pino son ácidas, acidificarán el suelo. Este consejo es muy común, especialmente para las plantas en crecimiento que gustan de los ácidos, como las azaleas y los rododendros.

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Las agujas de pino acidifican el suelo.

¿Las agujas de pino acidifican el suelo?

Hay dos preguntas importantes que hacer. En primer lugar, ¿son ácidas las agujas de pino? En segundo lugar, ¿acidifican el suelo? Echemos un vistazo más de cerca a ambos temas.

Acidez del suelo

Su suelo tiene un cierto nivel de pH que se expresa como un número entre 1 y 14. Un valor de 1 es extremadamente ácido, un valor de 14 es extremadamente alcalino (o básico) y un valor de 7 se considera neutro, ni ácido ni ácido. alcalino. La mayoría de las plantas prefieren un valor de alrededor de 6,8. La mayoría de las plantas crecerán solo con un pH en el rango de 6.4 a 7.5. Las plantas a las que les gusta el ácido, como los rododendros, tienen un pH de 4.5 a 6.0.

Digamos que su suelo es más alcalino de lo que quieren sus plantas. La solución parece obvia: agregue algo que sea ácido. Cuando agrega ácido al suelo, debe bajar el pH, haciéndolo más ácido. Cualquiera que haya hecho química básica en la escuela probablemente lo haya visto en un tubo de ensayo. Comienzas con una solución azul básica, agregas un poco de ácido y el color cambia a rojo, mostrando que ahora es ácido.

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Para obtener más información sobre el pH del suelo, consulte la publicación Medidores de pH del suelo: ¿son precisos?

Estudio de la Dra. Abigail Maynard

Al investigar este tema, encontré varios comentarios sobre un estudio de la Dra. Abigail Maynard sobre las agujas de pino, pero no pude encontrar un enlace al estudio real. Así que me comuniqué con ella y tuvo la amabilidad de dar esta respuesta;

Por alguna razón, alguien imaginó que trabajaba con agujas de pino. Por desgracia no tengo. Hice un trabajo extenso con hojas de roble y arce y sus efectos en el suelo y la producción de plantas, pero nada con agujas de pino. ¡Recibo tantas preguntas sobre las agujas de pino que estoy pensando en investigar un poco con ellas!

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Por supuesto, no existe tal estudio.

¿Son ácidas las agujas de pino?

Veamos la primera pregunta; ¿Son ácidas las agujas de pino? Resulta que las agujas de pino frescas tomadas directamente de un árbol son ligeramente ácidas. Cuando las agujas de pino envejecen y están listas para caer del árbol, apenas son ácidas. Después de unos días en el suelo, pierden toda la acidez. Las agujas de pino marrón, también llamadas paja de pino, no son ácidas.

Aquí hay dos puntos importantes. Dado que su fuente de agujas de pino probablemente no sea verde, NO son ácidas. La recolección de agujas de pino viejas es inútil si está tratando de acidificar el suelo.

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El segundo punto es que, incluso cuando están frescas, las agujas de pino son solo ligeramente ácidas y, por lo tanto, pueden tener un efecto limitado sobre el cambio del pH del suelo.

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Pero, pero, pero, dices, ciertamente, durante muchos años, la acidez debería aumentar. Esto parece muy razonable y algunos científicos han probado esta teoría. Recogieron muestras de suelo de pinos de 50 años. También recolectaron muestras de suelo cercano donde no habían crecido pinos durante el mismo período. Descubrieron que el pH de ambas muestras de suelo era el mismo. El crecimiento de los pinos NO acidificó el suelo incluso después de 50 años.

¿Cómo podemos explicar estos hallazgos? ¡No están de acuerdo con lo que vimos en el tubo de ensayo!

¿Por qué la lluvia ácida no acidifica el suelo?

El sur de Ontario se puede considerar una gran roca caliza. Nuestro suelo fue creado durante millones de años a partir de esta piedra caliza. La piedra caliza es alcalina y por lo tanto nuestro suelo también es alcalino. El mío tiene un pH de aproximadamente 7,4.

Considera esto. La lluvia libre de contaminación tiene un pH de 5,6. Puede esperar que tenga un pH de 7.0, ya que este es el pH del agua pura. Sin embargo, a medida que cae la lluvia, absorbe CO2 del aire. Cuando agrega CO2 al agua, crea un ácido débil (ácido carbónico) y ese ácido tiene un pH de aproximadamente 5.6. Recuerde que esto se lleva a cabo sin contaminación. Agregue contaminación y tendremos lluvia ácida. La precipitación que cae en el centro de Ontario es de aproximadamente 4.5.

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Durante millones de años, Ontario ha tenido lluvias con un pH de 5.6. En todo ese tiempo, esta cantidad de ácido no fue suficiente para neutralizar la alcalinidad de nuestra piedra caliza. Cuando la lluvia ácida golpea el suelo, neutraliza (disuelve) un poco de piedra caliza, pero la cantidad es extremadamente pequeña. Pasarán otros mil millones de años antes de que cambie el pH del suelo.

Usé a Ontario como ejemplo, porque lo conozco mejor. El mismo principio se aplica a la mayoría de los suelos. Se necesita una gran cantidad de ácido para cambiar el pH del suelo alcalino. La excepción puede ser un suelo muy arenoso.

Incluso con lluvia ácida, la madre naturaleza no puede acidificar el suelo. ¿De verdad crees que marcará la diferencia con un puñado de agujas de pino?

Antes de cerrar, déjeme decirle que agregar agujas de pino a su jardín es algo bueno. Son orgánicos y ayudan a enriquecer su suelo. Simplemente no lo hacen ácido.

Referencias:

1) Fuente de la foto: Universidad Estatal de Iowa

Las agujas de pino acidifican el suelo.
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