Las calabazas de cresta son sabrosas, atractivas y prolíficas.

Las calabazas de cresta son sabrosas, atractivas y prolíficas.

Las calabazas de cresta son sabrosas, atractivas y prolíficas.Las calabazas son un vegetal popular en muchos países asiáticos. También conocidas como luffas estriadas y quingombó chino, las calabazas son fáciles de usar en recetas que requieren calabaza o quingombó. Aunque se clasifican como calabazas, son extremadamente diferentes de las calabazas de cáscara dura. Tampoco tienen la pegajosidad de la okra, pero su forma recuerda a una vaina de okra muy larga. Rebanadas y salteadas, se pueden utilizar como un simple plato de verduras o como una elegante guarnición.

Produjeron una cosecha abundante en nuestra finca en 2014, produciendo sabrosos frutos jóvenes hasta las heladas. No vimos evidencia de enfermedad o daño por plagas. Si ha trabajado duro para encontrar calabazas resistentes a los insectos, las lufas estriadas pueden ser justo lo que está buscando. El cultivo de luffas es muy similar al cultivo de pepinos, calabazas y otros cultivos de la familia de las cucurbitáceas.

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Las calabazas tienen su mejor calidad alimenticia cuando se cosechan con un diámetro de 1 1/2 pulgada. O menos. Para obtener la máxima producción de frutos comestibles jóvenes y tiernos, coseche cada dos días aproximadamente, como lo haría con la calabaza o la okra.

Las frutas más grandes y un poco más viejas tienen crestas más rígidas, pero aún pueden ser apetitosas si los extremos exteriores de las crestas se pelan con un pelador de verduras. Si se dejan madurar un poco más, la textura se vuelve más fibrosa y menos deseable, y luego se vuelven demasiado fibrosas para comer, aunque el sabor sigue siendo bueno. (Sus primos, los luffas lisos, son amargos en esta etapa). Si se dejan madurar por completo, los picos de las calabazas comienzan a adquirir un color gris pardusco. En este punto, están listos para ser recolectados para macerarlos y usarlos como esponjas de baño o paños de cocina caseros, aunque si esa es su principal razón para cultivar luffas, el tipo plano probablemente sea una mejor opción. Dejamos que nuestras calabazas Ridge maduren completamente para producir semillas.

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cosecha de semillas
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tomando semillas

Si los hubiéramos cultivado principalmente para las frutas tiernas y comestibles, imagino que tendríamos una cosecha aún mayor.

Las calabazas de cresta son sabrosas, atractivas y prolíficas.Las calabazas se pueden esparcir, pero el enrejado tiene varias ventajas: las frutas crecen más rectas, son más fáciles de encontrar y cosechar, están más limpias en el momento de la cosecha y las plantas en espaldera pueden crear un espacio agradablemente sombreado en su jardín.

Usamos paneles de ganado para hacer un enrejado en nuestra cosecha de semillas de calabaza. Probablemente hubiera sido mejor levantar el enrejado al mismo tiempo que plantamos las dos filas de semillas en la segunda semana de mayo, pero en ese momento todavía estábamos muy ocupados enviando semillas y plántulas de camote. Cuando levantamos el enrejado, en la tercera semana de julio, algunas de las cepas ya habían crecido más de 3 metros de largo y comenzaban a formarse los primeros frutos.

Movimos las enredaderas a un lado y colocamos dos postes en T, cada uno a unos centímetros de una de las hileras donde habíamos plantado ya unos 3 pies de los extremos de las hileras. Luego, doblamos un solo panel para ganado de 5 metros por 4 metros, hecho de alambre grueso soldado, en un arco y lo colocamos entre los postes. El primer arco de celosía estaba completo.

Para un pequeño jardín doméstico, un arco habría sido suficiente, pero para nuestra cosecha de semillas, nuestras filas tenían unos 18 metros de largo. Hicimos 8 moños más. Luego, arrojamos las enredaderas a los arcos. Estaba dispuesto a envolver los tentáculos de las plantas con cuidado alrededor del alambre del panel de ganado, pero permanecieron solos.

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Una persona con experiencia podría montar fácilmente un enrejado de paneles de ganado por sí mismo, pero para aquellos de nosotros que hicimos este enrejado en particular, era nuestra primera vez, por lo que fue mucho más fácil con dos de nosotros. En poco tiempo, el espacio debajo de la celosía parecía un enclave encantado.

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