Can Sunflower Seed Hulls Harm Plants - Are They Allelopathic, Photo credit: torange.biz

Las cáscaras de las semillas de girasol pueden dañar las plantas: son alelopáticas

Las semillas de girasol son buenas para alimentar a las aves. Son relativamente económicos, fáciles de manejar y a los pájaros les encantan. Solo hay un problema: los cascos. En la primavera, el suelo debajo de los comederos para pájaros se cubre con cáscaras de semillas de girasol.

Muy poco parece crecer bajo un alimentador y muchos han escuchado que la corteza del girasol es alelopática y que los aleloquímicos impiden el crecimiento de otras plantas. Incluso hay listas de plantas en Internet que se ven afectadas por estos productos químicos.

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También preocupa la eliminación de las cáscaras de semillas de girasol. ¿Es seguro componerlos? ¿Deberían tirarse a la basura? ¿Pueden usarse como mantillo? En esta publicación, responderé esas preguntas mirando la ciencia.

Las cáscaras de las semillas de girasol pueden dañar las plantas, ¿son alelopáticas?  Foto: torange.biz

Las cáscaras de las semillas de girasol pueden dañar las plantas, ¿son alelopáticas? Foto: torange.biz

¿Qué es la alelopatía?

Wikipedia dice, “la alelopatía es un fenómeno biológico por el cual un organismo produce uno o más bioquímicos que influyen en la germinación, crecimiento, supervivencia y reproducción de otros organismos. Estos bioquímicos se conocen como aleloquímicos y pueden tener efectos beneficiosos (alelopatía positiva) o dañinos (alelopatía negativa) en los organismos objetivo. “

Esta definición es correcta, pero muchos jardineros simplifican la definición a algo así como, la alelopatía es el proceso en el que una planta evita el crecimiento de otra. En la mayoría de situaciones de jardinería, no hablamos de ningún efecto positivo y, por lo general, solo nos preocupamos por las plantas.

El ejemplo clásico de alelopatía es la nuez. Todo el mundo habla del hecho de que nada crece debajo de un nogal porque produce juglone. Este es en gran parte un mito que discutí en Nuts, Juglone y Allelopathy.

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¿Son alelopáticos los girasoles?

De hecho, se ha investigado mucho sobre este tema, ya que el girasol es un cultivo agrícola importante y se sabe que la rotación con cultivos incorrectos puede causar problemas.

Esto también se estudió para ver si las plantas de girasol podrían usarse para eliminar las malezas.

Gran parte de este trabajo de investigación es todavía preliminar y muchos informes indican que se necesita hacer más trabajo, pero a continuación se resume lo que creemos saber.

Efectos alelopáticos sobre las plántulas

La mayor parte del trabajo se centra en la germinación y las plántulas. Dejar residuos vegetales en el campo de un año para otro puede tener efectos adversos sobre la germinación de algunas especies. Los extractos de girasol también afectan la germinación de las semillas.

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Los efectos son específicos de la especie

Los efectos alelopáticos dependen de la especie. Algunas especies se ven más afectadas y otras no.

Es incorrecto hacer una afirmación generalizada como “los girasoles son alelopáticos e impiden el crecimiento de otras plantas” y, lamentablemente, este tipo de afirmaciones es común en el mundo de la jardinería.

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Un estudio de 5 años descubrió que la densidad de malezas era menor en los campos donde crecían girasoles. No está claro si esto se debió a una menor germinación de semillas o un crecimiento más lento de las plantas. Ambos pueden verse afectados.

Efecto sobre el crecimiento de las plantas

Los estudios de campo han encontrado que “la presencia de un cultivo anterior de girasol disminuyó la altura de la planta, la materia seca y el rendimiento de todos los cultivos posteriores (sorgo, mijo, maíz, algodón, girasoles, frijoles, caupí y pasto verde) en comparación con los sembrados en tierra en barbecho. La mayor reducción en crecimiento y rendimiento se observó en algodón y girasol, y la menor en cereales, aunque moderada en leguminosas. “

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Es interesante que los girasoles afecten el crecimiento de futuros girasoles. Por esta y otras razones, los productores comerciales tienden a utilizar la rotación de cultivos para cultivar girasoles.

¿Qué es el girasol real?

Notarás que mi discusión anterior habla de girasoles como si fueran todos iguales. Esta es también una práctica común en los artículos populares de Internet, pero hay varias especies de girasol y cientos de cultivares. Los efectos alelopáticos no son todos iguales.

Para aclarar realmente las cosas, debe especificar la planta que se está probando. Los artículos de investigación generalmente hacen esto, pero la información sobre jardinería rara vez lo hace.

Aleloquímicos en girasoles

Se han identificado más de 200 compuestos alelopáticos naturales en diferentes cultivares de girasol.

Parece que todas las partes de la planta los contienen hasta cierto punto.

Límites de lo que sabemos

Gran parte del trabajo alelopático se realiza en macetas con plántulas y el trabajo con girasoles no es diferente. Es casi imposible extrapolar estos resultados a lo que sucede en su jardín.

Muchos estudios han utilizado extractos de plantas concentrados para ver un efecto. Esta puede ser una buena práctica para controlar las malas hierbas, pero en realidad no se aplica a la mayoría de las situaciones de jardinería. Recuerda que la dosis produce el veneno.

Casi no hay investigaciones sobre cáscaras de semillas de girasol. Esto interesa a los jardineros y observadores de aves, pero el dinero para la agricultura y la investigación no es escaso.

Listas de plantas

Si revisa Internet, encontrará algunas listas de plantas que son inmunes a los girasoles y otras listas que se ven afectadas por los girasoles. Ninguno de los que conocí tenía una referencia citada. Una lista en línea de plantas no afectadas agregó esto al final; “Si algo parece deformado o atrofiado, es la toxina. Pruebe con otra planta de la lista ”, admitiendo esencialmente que no tiene confianza en la lista en sí.

No encontré ninguna investigación sobre plantas vegetales y, por lo tanto, no tendría mucha fe en ninguna de estas listas de huertas, aunque hay mucho conocimiento sobre cultivos agrícolas.

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¿El compostaje elimina los aloquímicos?

En general, el compostaje reducirá los aleloquímicos a medida que los microbios los degraden. Cuando se trata de aleloquímicos de girasol, todavía no sabemos exactamente cuál es el problema y no sabemos qué tan estables son en un proceso de compostaje. A esto se suma la complejidad del compostaje: todos lo hacen de manera diferente.

Cuando el refugio de la planta se deja en el campo de un año para otro, todavía tiene efectos alelopáticos, pero los estudios que lo examinaron no lo correlacionaron con cierto grado de compost. Es casi seguro que el material vegetal colocado en la superficie hasta la primavera y las raíces en el suelo se compondrán más lentamente que en una pila de abono.

Las cáscaras de girasol se componen lentamente y es posible que los aleloquímicos en ellas duren más.

En el mejor de los casos, todo lo que podemos decir es que los productos químicos se degradarán tanto en el compost como en el suelo con el tiempo.

Debajo de comederos para pájaros

Gran parte de la preocupación por los cascos es el resultado de la alimentación de las aves. Las cáscaras de girasol se acumulan debajo de los comederos para pájaros. Muchos informan que no crece mucho debajo de estos alimentadores y culpan a la naturaleza alelopática de los cascos, lo cual puede ser cierto.

Algunas malas hierbas crecen en los comederos para pájaros, y debes recordar que también es un lugar con mucha actividad de aves y animales. Mis ardillas están constantemente cavando en busca de una semilla perdida. Los pavos salvajes también son visitantes habituales.

Una fina capa de cáscaras también actuará como mantillo, manteniendo la semilla liviana y previniendo la germinación. Entonces, ¿la falta de crecimiento de las plantas se debe a la naturaleza alelopática de la corteza, la actividad animal o los simples efectos de un mantillo?

¿Qué plantas no producen aleloquímicos?

Los jardineros están encantados con algunas plantas conocidas que muestran alelopatía, como el girasol, la nuez y la mostaza con ajo, pero la realidad es que la mayoría de las plantas producen estos productos químicos, al menos hasta cierto punto. Las plantas son excelentes para producir una amplia variedad de productos químicos y sabemos que producen exudados de sus raíces para controlar las poblaciones microbianas en la rizosfera. Es muy probable que también produzcan exudados para controlar plantas competidoras.

Todo esto es ciencia relativamente nueva y no tenemos muchas respuestas.

Hemos cultivado todo tipo de plantas en el mismo jardín y, si todas producen aleloquímicos y no hemos tenido ningún problema significativo hasta ahora, tal vez todo el revuelo sobre la alelopatía sea un poco exagerado, ¿desde la perspectiva del jardinero?

¿Qué significa todo esto para el jardinero?

Desafortunadamente, hay poca ciencia sobre este tema en un entorno hortícola, por lo que todo lo que podemos hacer es adivinar los hechos.

Cada parte del girasol contiene aleloquímicos. Debe mantenerlos alejados de las plántulas importantes.

Si planta girasoles, vigile las plantas circundantes para ver si su crecimiento está atrofiado. Algunos pueden verse afectados.

No me preocuparía demasiado compostar partes de la planta de girasol, incluidas las cáscaras, siempre que sea una pequeña parte de la pila de compost. Si usa el compuesto como mantillo, es poco probable que cause problemas. No lo use en el huerto, donde tiende a plantar semillas.

La cáscara de la semilla de girasol puede reducir las malezas y, por lo tanto, debe ser un buen mantillo. Las plantas y arbustos más grandes y maduros tienen menos probabilidades de verse afectados por cualquier aleloquímico que se infiltre en el suelo.

No veo ninguna razón para tirar los cascos a la basura. ¿Por qué desperdiciar buena materia orgánica?

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