Do Plants Attract Dragonflies to Your Garden?, photo by André Karwath

¿Las plantas atraen libélulas a tu jardín?

Parece haber un enorme interés en atraer libélulas a los jardines y muchas fuentes en línea sugieren las mejores plantas para el trabajo. Los títulos incluyen, 12 mejores plantas para atraer libélulas y Las mejores plantas para crear un jardín de libélulas. Las listas incluyen cosas como rudbeckia, algodoncillo, milenrama y salvia.

Pero, ¿las plantas realmente atraen a las libélulas? Y si es así, ¿qué plantas funcionan mejor?

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¿Las plantas atraen libélulas a tu jardín ?, foto de André Karwath

¿Las plantas atraen libélulas a tu jardín ?, foto de André Karwath

La vida de una libélula

Ninfa de la libélula, foto de Kerry Wixted

Ninfa de la libélula, foto de Kerry Wixted

Para comprender la interacción entre las plantas y las libélulas, es importante comprender la vida de una libélula. Comienza como un huevo que se coloca sobre el agua o cerca de ella y todas las especies norteamericanas menos una se reproducen en agua dulce.

Una ninfa nace del huevo y vive en el agua durante un período de un mes a ocho años, dependiendo de la especie.

Cuando es el momento adecuado, la ninfa se arrastra fuera del agua hacia una caña vertical o una roca inclinada, o puede utilizar estructuras de madera artificiales, como los pies de un puente. El insecto volador adulto luego eclosiona, seca sus alas y vuela. Es bastante común encontrar pieles de ninfas vacías a lo largo de la orilla.

La libélula ahora tiene mucha hambre y pasa mucho tiempo buscando pequeños insectos como moscas negras, mosquitos y mosquitos. Una libélula grande puede comerse más de 100 mosquitos al día. Su apetito por los mosquitos y sus acrobacias de emboscadas rápidas durante la caza, les valió el apodo de “halcón-mosquito”.

La otra actividad importante es el apareamiento. Como la fase de vuelo del insecto no dura mucho, es importante encontrar pareja y producir huevos fertilizados, reiniciando el ciclo. Una vez que los huevos se colocan en el agua o cerca de ella, las libélulas pasan la mayor parte del tiempo alrededor de los lagos. Este también es un buen lugar para encontrar insectos para el almuerzo.

Libro de mitos del jardín de Robert Pavlis

Todo este proceso es mucho más interesante de lo que describí, y hay muchas estrategias diferentes de apareamiento y puesta de huevos utilizadas por diferentes especies, pero ese no es el enfoque de esta publicación.

¿Cómo atraen las plantas a las libélulas?

Las libélulas adultas comen insectos. No comen polen ni néctar, por lo que no necesitan plantas cuando se trata de fuentes de alimento. Por esta razón, las plantas no atraen realmente a las libélulas.

Las libélulas tienen depredadores como las aves, por lo que buscan escondites para descansar y las plantas juegan un papel importante aquí, pero cualquier planta que brinde protección a un insecto menor funcionará. No tiene por qué ser un tipo especial de planta.

La ciencia del suelo de Robert Pavlis para jardineros

A diferencia de otros insectos, las libélulas no tienen un centro olfativo normal, pero recientemente se ha descubierto que tienen algunas habilidades olfativas básicas que probablemente sean muy primitivas. Pueden oler una mosca de la fruta, una de sus comidas favoritas. Muchas de las plantas que atraen a las libélulas sugeridas en línea son fragantes, pero no hay evidencia de que la fragancia atraiga a las libélulas.

Las ninfas de libélula también necesitan protección en el estanque, pero nuevamente cualquier planta que tenga grietas más pequeñas y escondites funcionará.

Construyendo estanques naturales, por Robert Pavlis

Muchas especies desean trepar por un tallo parecido a una caña para emerger. Las espadañas son geniales para eso. Lo importante es la forma del tallo o la hoja, no la especie real de la planta. De hecho, las libélulas también usan rocas y estructuras artificiales para emerger, por lo que realmente no necesitan plantas.

Las plantas atraen insectos

Insecto atacante libélula, foto de Kim Young

Insecto atacante libélula, foto de Kim Young

Dado que las libélulas comen insectos como los mosquitos, cualquier planta que atraiga a estos insectos indirectamente también atraerá a las libélulas. ¿Qué plantas atraen a los mosquitos?

Los mosquitos y las moscas negras comen néctar de las plantas, pero parecen ser generalistas y usan muchas plantas diferentes. Son activos por la noche y les gusta esconderse en la hierba y las plantas más altas durante el día. Un jardín con una variedad de plantas debería servir como hogar para estos insectos, como confirmarán muchos jardineros.

Existe evidencia científica limitada que sugiere que cultivar una especie de planta productora de néctar es mejor para atraer mosquitos y moscas negras al jardín.

Lo que más atrae a estos insectos es el agua. Los mosquitos prefieren el agua estancada y las moscas negras necesitan agua en movimiento.

Las plantas que producen frutos rojos atraerán moscas de la fruta, pero estas nunca se mencionan en las listas de plantas favoritas.

¿Qué pasa con las plantas que atraen a las libélulas?

¡Es un mito!

Cualquier lista que vea de las “mejores plantas para atraer libélulas” está hecha solo para que haga clic en sus anuncios. Evite estos sitios.

Si desea atraer libélulas a su jardín, siga haciendo lo que está haciendo. Si viven cerca y tienes insectos lo suficientemente pequeños, encontrarán tu jardín.

Una opción aún mejor es agregar un lago. Es la mejor manera de atraer libélulas y puedes encontrar más información sobre cómo construir este lago aquí: Creando un estanque de libélulas.

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