Las sobras de hoy, los alimentos vegetales del mañana

Las sobras de hoy, los alimentos vegetales del mañana

caja de composta

Los restos de su plato no son basura, son abono, el mejor alimento vegetal del planeta.

La clave para una jardinería orgánica exitosa es aprender a hacer una gran pila de abono. Cuando las plantas de su jardín se alimentan con abono, la necesidad de fertilizantes orgánicos suplementarios disminuye, aumenta la tolerancia a enfermedades y plagas y aumenta la calidad del suelo de su jardín.

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En el libro clásico, Suelo y saludSir Albert Howard, el padre de la jardinería orgánica, escribió: “La base de todo buen cultivo no está tanto en la planta como en el suelo mismo: existe una conexión tan íntima entre el estado del suelo, es decir, su fertilidad, y el crecimiento y salud de la planta, que supera todos los demás factores. ”

Este pasaje, escrito en 1945, solo se volvió más cierto hoy. A medida que la investigación destaca repetidamente el daño que los fertilizantes químicos infligen en nuestros jardines y el medio ambiente, la necesidad de restaurar la fertilidad del suelo cada temporada a través de la materia orgánica se vuelve cada vez más evidente.

En las regiones agrícolas de China, durante muchos años, las aldeas constituían todo lo posible: la rama más pequeña, huesos de animales, comida en mal estado e incluso todos los desechos humanos “nocturnos”. Con estas pilas de abono, los agricultores chinos cultivaron arroz en los mismos campos durante 2000 años, prácticamente sin enfermedades de las plantas y con abundantes cosechas año tras año.

En la época romana, los agricultores sabían que el estiércol animal combinado con pastos y otras materias vegetales mantenían sus campos lo suficientemente fértiles para el cultivo. Durante siglos, los agricultores utilizaron versiones de este método hasta la llegada de los fertilizantes químicos, o “fertilizantes artificiales”, como los llamó Sir Albert.

Una de las mejores cosechas en mi jardín fue el año en que logré conseguir un carro lleno de estiércol de caballo (mezclado con paja), que agregué a mi pila de abono habitual de sobras de cocina y desechos de jardín. Las plantas prosperaron y produjeron una cosecha abundante. Como beneficio adicional, pude observar a mi esposa, una residente urbana nacida y criada hasta que me conoció, limpiando estiércol de caballo, eso no tenía precio.

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El uso de fertilizantes y materia vegetal compostados para restaurar la fertilidad del suelo funciona porque el compost crea humus, la materia orgánica en descomposición de la que una planta obtiene sus nutrientes. El compostaje de su jardín o campo imita el proceso que tiene lugar en un suelo forestal intacto.

Cuando se levanta la capa superior de hojas en un bosque, esa capa de suelo negro y quebradizo, rica en materia orgánica descompuesta, se llama humus y eso es lo que alimenta la flora circundante. El humus también ayuda al suelo a retener la humedad y estimula una buena estructura del suelo. El compostaje repone el humus, que se utiliza para el cultivo. Los fertilizantes químicos pueden proporcionar los químicos que ayudan a la planta a crecer, pero no pueden restaurar la fertilidad del suelo, solo el humus puede hacer esto, y el humus solo se deriva de la materia orgánica descompuesta.

El compost también se puede agregar entero a su jardín, directamente de la cocina, como en las zanjas de compostaje. No es tan efectivo como agregar humus, pero funciona y es un excelente método para usar durante el invierno, cuando las pilas de compost se pueden congelar.

¿Qué puedo poner en mi pila de abono?

La regla es que cualquier cosa que haya estado viva, es decir, orgánica, puede ir a su pila de abono. Una breve lista del Libro de compostaje de Rodale incluye:

  • hojas caídas
  • ramitas y astillas de madera
  • malezas (sin cabezas de semillas)
  • aserrín (solo madera natural)
  • hierba cortada
  • restos de cocina
  • desechos de jardín y jardín
  • mascota y cabello humano
  • ceniza de madera
  • Periódicos picados (solo tinta negra)
  • pelusa y escaneos
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compostaje
Revolver una caja de abono

Mezcla compuesta: marrón y verde

La lista de cosas que se pueden compilar es muy amplia, pero lo más importante es la combinación de “verdes” con “marrones”. Esta combinación determina la rapidez con la que los ingredientes del compost se “cocinarán” o se descompondrán en humus. Según el Rodale Book Of Composting, la proporción es de 25: 1, siendo los “marrones” el número más alto.

Los “marrones” son generalmente materiales desmenuzados, marrones y secos, como hojas caídas, periódicos, paja, tallos de maíz, cenizas de madera, etc. Los “verdes” son sustancias densas y húmedas tales como recortes de césped, hojas verdes, tallos verdes, harina de sangre y aves de corral y estiércol silvestre. Las sustancias verdes tienen un alto contenido de nitrógeno y las sustancias marrones proporcionan potasio y potasio. Son las verduras las que proporcionan alimento a las bacterias para que hagan su trabajo en el compost.

Donde la mayoría de los compostadores novatos fallan es el equilibrio de verde a marrón: demasiadas verduras y la pila se cocina demasiado rápido y desprende un olor pútrido, demasiados marrones y nada parece suceder. Con la experiencia, aprende las proporciones correctas para obtener los mejores resultados y, si comienza con restos de cocina básicos, se acercará a la proporción correcta de verde a marrón.

El aire es crucial para el compostaje

Si su pila de abono emite un olor pútrido, generalmente necesita más oxígeno. Las acciones de las bacterias anaeróbicas, aquellas que actúan en ausencia de oxígeno, generalmente en las profundidades de la pila, crean un olor pútrido. Su pila de abono eventualmente se romperá si no se altera, pero el humus contendrá menos nitrógeno, ya que las bacterias anaeróbicas habrán usado gran parte de él. El objetivo es estimular más bacterias aeróbicas, aquellas que actúan en presencia de oxígeno. Su trabajo deja muy poco o ningún olor y verá rápidamente que su pila de abono se reduce de tamaño y cambia de forma y textura.

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La clave para estimular las bacterias aeróbicas es asegurarse de que su pila de abono esté aireada, ya sea revolviéndola o girándola con regularidad, de una vez a la semana a una vez al mes, según las condiciones climáticas. Esta es la razón por la que los pequeños contenedores de abono hechos en casa están hechos para girar, para mezclar ingredientes y hacer circular el aire a través de la pila.

El agua es importante en el compostaje

La humedad es importante para un compostaje adecuado. Una celda seca significa que se está produciendo muy poca descomposición. Asegúrese de que la batería permanezca húmeda como una esponja recién usada, pero no saturada. El exceso de agua evita que la batería se caliente y puede crear un olor pútrido ya que estimula el desarrollo de bacterias anaeróbicas. Si está pasando por una estación seca, asegúrese de regar el compost cuando sea necesario; cuando apriete el compost en sus manos, debe estar húmedo, pero no derramará agua. Si la temporada es lluviosa, cubra la batería y ábrala para que llueva solo cuando sea necesario.

No se preocupe por los detalles si recién está comenzando a hacer abono. Lo importante es empezar hoy. Recolecte las sobras de la cocina y los desechos del jardín y colóquelos en este sencillo contenedor de abono que puede hacer en casa. Con el tiempo, aprenderá qué funciona y qué no en su pila, cómo cocinar en diferentes estaciones y cómo es el compost final.

Pero principalmente, verá los beneficios para las plantas de su jardín. Frutas y verduras de alta calidad, hermosas flores, follaje verde y menos problemas con plagas y enfermedades.

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