Cómo los jardineros domésticos pueden salvar a la mariposa monarca ⋆ Gran blog sobre jardinería

Mariposa monarca

La mariposa monarca está en serios problemas y ustedes, todos los jardineros domésticos, pueden ayudar a salvarlos.

La mariposa monarca es una de mis visitantes favoritas del jardín. No puedo contar cuántas veces me senté cerca de mis zinnias y miré con asombro cómo esta hermosa criatura probaba el néctar. Pero este año probablemente veré menos monarcas en mi jardín, ya que el calor y la sequía récord, los incendios forestales en el suroeste de Estados Unidos, los años de fumigación con herbicidas en granjas en el medio oeste de Estados Unidos y la extracción masiva del hábitat invernal de la mariposa monarca en México han tenido drásticamente redujo la población de la única planta en la que las mariposas monarcas ponen sus huevos, algodoncillo (Asclepias)

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La mariposa monarca se alimenta de algodoncillo
La monarca adulta se alimenta de algodoncillo

Las mariposas monarca que alguna vez cubrieron 50 acres de bosque durante sus vacaciones de verano en el centro de México ahora ocupan menos de 3 acres, según el último censo. La cantidad de mariposas naranjas y negras ha disminuido en las dos décadas desde que los científicos comenzaron a hacer un recuento aproximado de ellas.

Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas de México.

Para comprender la complejidad del problema, es necesario conocer la migración de la mariposa monarca. Cada otoño, millones de monarcas vuelan hacia el sur y oeste del sur de Canadá y Estados Unidos, siendo su destino final los bosques de los estados centrales mexicanos de Michoacán y México, donde pasan el invierno antes de que el ciclo comience nuevamente. A diferencia de las aves, la migración de las mariposas monarca de miles de kilómetros se extiende de tres a cuatro generaciones. La mayoría de las Monarcas adultas viven alrededor de un mes, pero la última generación vive de siete a ocho meses, lo suficiente para completar el último tramo del vuelo al centro de México. Obtenga más información sobre las mariposas monarca en National Geographic.

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Se trata de algodoncillo

oruga de la mariposa monarca algodoncillo

En el camino, las mariposas adultas se alimentan de muchas especies diferentes de plantas productoras de néctar. Pero cuando llega el momento de poner sus huevos, la hembra solo tiene una opción: la planta de algodoncillo más cercana.

Encontrar una hierba láctea cercana no fue un problema en años anteriores, ya que más de 140 especies son nativas de América del Norte y México, y abundaban en las granjas del medio oeste de EE. Pero con la adopción generalizada de herbicidas y maíz transgénico resistente a la soja, los agricultores estadounidenses han aumentado el uso de herbicidas, matando grandes áreas de algodoncillo dentro y alrededor de sus campos. La investigación ha demostrado que el maíz y la soja eran una parada favorita para las mariposas monarca, pero con el fin del algodoncillo, la oportunidad de poner huevos desapareció. Chip Taylor, director del grupo de conservación Monarch Watch de la Universidad de Kansas, dijo que el hábitat del algodoncillo del medio oeste “prácticamente ha terminado. Perdimos más de 120 millones de acres y probablemente cerca de 150 millones de acres. ”

Pero el algodoncillo también es una fuente importante de alimento para las larvas de la monarca. Después de la incubación, las orugas consumen algodoncillo como primera comida. De hecho, no es raro que varios jóvenes prácticamente despojen la planta: las orugas monarca con rayas de cebra se rellenan con la savia alcaloide lechosa del algodoncillo (de ahí el nombre de la planta), lo que hace que las orugas sean venenosas o al menos poco apetecibles para las aves.

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Como si la aniquilación de herbicidas no fuera suficiente, el algodoncillo también fue víctima de la reciente sequía y el calor extremo en gran parte de los Estados Unidos, así como de los incendios forestales en el suroeste. Además, los huevos, las larvas y las pupas de la mariposa monarca favorecen las condiciones suaves: las temperaturas superiores a 35 ° C pueden ser letales para las larvas. Las mariposas generalmente vuelan hacia el norte a través de Texas mientras migran de México a los Estados Unidos y, según el Centro Nacional de Datos Climáticos, 2012 fue el año más cálido registrado en Texas, justo después del año más seco del mundo. Estado en 2011. Este todo se suma a una especie de tormenta perfecta para poblaciones de pasto lechero, larvas de monarca y fuentes de alimento para mariposas adultas.

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¿Cómo pueden los jardineros ayudar a salvar a las mariposas monarca?

Obviamente, los jardineros no pueden cambiar el clima, pero lo que podemos hacer es ofrecer un hábitat local a las Monarcas plantando pasto lechero en nuestros jardines. Si descubre una plántula de algodoncillo en sus parterres de flores o vegetales, felicidades, ¡tiene el algodoncillo gratis! – crezca en ese lugar o transfiéralo con cuidado a un lugar más adecuado.

vaina de semilla de algodoncillo
Vaina de algodoncillo a punto de sembrar en otoño.

Si compra algodoncillo, es importante seleccionar una especie nativa de su área. Es más probable que las mariposas monarca utilicen variedades comunes en la región y las plantas nativas están mejor adaptadas para sobrevivir a la sequía local, el calor y cualquier otra cosa que la Madre Naturaleza les arroje. Puede encontrar variedades nativas de su área en la base de datos de plantas nativas en Wildflower.org. El enlace mostrará la lista completa de algodoncillo; limite su búsqueda por su estado con el cuadro en el lado derecho de la página.

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El algodoncillo crece en cualquier lugar y puede iniciarse a partir de plántulas o rizomas. Estos suelen florecer en el segundo año. Se espera que las plantas compradas en el vivero local florezcan este año entre mayo y agosto. Sin embargo, el algodoncillo puede ser invasivo. Plantéelo en un lugar apartado y semiseco, donde no será un problema para sus otras plantas.

El peligro para la población de mariposas monarca es que cuanto más pequeñas se vuelven las colonias, más vulnerables son. “La sequía severa en Texas y gran parte del suroeste continúa causando estragos en el número de mariposas monarcas”, dice el rastreador de mariposas Craig Wilson, investigador asociado principal de la Universidad Texas A&M. “Se necesitan cuatro generaciones de insectos para llegar a Canadá y, debido a la falta de algodoncillo en el camino, muchos de ellos simplemente no sobreviven”.

Guía de plantas del USDA para algodoncillo

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