Increasing Humidity for Indoor Plants - What Works and What Doesn't

Mayor humedad para las plantas de interior: lo que funciona y lo que no

Las plantas de interior crecen mejor con mayor humedad y hay varias formas recomendadas de crear este aumento de humedad. Algunas de estas sugerencias, como bandejas de niebla y guijarros, se han utilizado durante muchos años y todavía se recomiendan en la actualidad. ¿Pero funcionan? ¿Aumentan la humedad y son buenos para las plantas de interior?

La calefacción que utilizamos en invierno seca el aire de nuestra casa y esto dificulta el crecimiento de las plantas. Lo mismo puede suceder con el aire acondicionado en verano. Las plantas de interior tropicales son particularmente vulnerables.

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¿Cuál es la mejor manera de aumentar la humedad alrededor de las plantas de interior y qué tan alto debe ser el nivel de humedad?

Mayor humedad para las plantas de interior: lo que funciona y lo que no

Mayor humedad para las plantas de interior: las bandejas de guijarros no funcionan

Mejor humedad para plantas de interior

No hay “mejor humedad” porque depende mucho del origen de la planta nativa. Los cactus del desierto necesitan condiciones de crecimiento muy diferentes a las de una planta de la selva centroamericana.

Las plantas que crecen en los trópicos tienen niveles de humedad superiores al 80%. Muchas de estas plantas se desarrollan muy bien en el rango del 70 al 80%, pero esto es muy alto para la mayoría de las casas con calefacción en invierno. Las plantas tropicales de interior más comunes se ven bien con una humedad de alrededor del 50%. A medida que la humedad desciende por debajo de eso, las plantas comienzan a tener problemas.

Las plantas recogen agua a través de sus raíces. Esta agua sube por el tallo, entra en las hojas y luego se escapa al aire. Los niveles bajos de humedad se pueden compensar con más agua en las raíces, pero cada planta tiene un límite en cuanto a lo lejos que puede llevarla.

Libro de mitos del jardín de Robert Pavlis

Las plantas tropicales de interior luchan con niveles de humedad por debajo del 40%. La baja humedad hace que las plantas se sequen más rápidamente, con menos brillo en las hojas y aumenta la probabilidad de problemas con los ácaros.

Las casas con calefacción en invierno tienden a tener niveles de humedad en el rango del 10 al 20%, pero esto depende mucho del clima local.

Señales de plantas de baja humedad

La baja humedad provocará lo siguiente.

  • bordes marrones en las hojas
  • plantas marchitas
  • hojas que se vuelven amarillas
  • follaje seco y crujiente

Humedad en relación a la temperatura

Cuando la gente habla de humedad, en realidad está hablando de “humedad relativa”, que es la humedad relativa a la temperatura.

Cuando el aire está saturado (es decir, no puede retener más agua), está al 100%. El aire caliente retiene más agua que el aire frío. El aire con 50% de humedad y 80 F contiene aproximadamente el doble de agua que el aire con 50% de humedad y 60 F. Para una determinada cantidad de agua en el aire, temperaturas más bajas darán a las plantas una mayor humedad relativa . Las temperaturas más bajas también reducen el crecimiento, lo que hace que los problemas de humedad sean menos críticos.

La ciencia del suelo de Robert Pavlis para jardineros

Agua evaporada y humedad

El aire de su hogar contiene un cierto nivel de humedad. A medida que aumenta la cantidad de vapor de agua, aumenta la humedad. Cuando la cantidad de agua en el aire disminuye, la humedad disminuye. ¿Qué causa estos cambios en el agua?

Cocinar y bañarse son dos factores importantes. Ambos crean vapor que es solo vapor de agua. La respiración también agrega agua al aire. Siempre que se expone al aire agua o un líquido que contiene agua, parte del agua se evapora y se convierte en vapor de agua, lo que aumenta la humedad. El sistema de calefacción reduce la humedad.

Construyendo estanques naturales, por Robert Pavlis

El aire que entra desde el exterior puede aumentar o disminuir la humedad dependiendo de las condiciones climáticas externas. El aire frío del invierno puede ser muy seco (el aire frío retiene menos humedad), pero un día de invierno más cálido y lluvioso puede ser bastante húmedo.

Mayor humedad con bandejas de guijarros

Difusión de gases, moléculas de color púrpura concentradas (agua) se difunden para llenar la habitación, foto de byjus.com

Difusión de gases, moléculas de color púrpura concentradas (agua) se difunden para llenar la habitación, foto de byjus.com

Una de las recomendaciones más comunes para aumentar la humedad alrededor de las plantas es proporcionar una bandeja de guijarros, como se ilustra arriba.

Aprendí que esto era un mito completo hace 40 años, cuando estaba cultivando orquídeas, y me sorprende que la mayoría de los consejos actuales sobre plantas de interior todavía las promuevan. No funcionan y he aquí por qué.

El agua se evapora de la bandeja de guijarros y esto aumenta la humedad justo por encima del agua (puntos morados en el lado izquierdo del diagrama). Dado que el agua está en forma de gas (vapor de agua), se aleja rápidamente de la bandeja de guijarros, en todas direcciones, mediante un proceso llamado “difusión”. Las moléculas de agua se esparcen por la habitación y, si la puerta de la habitación está abierta, se extienden por toda la casa. La cantidad de agua que se agrega a una habitación desde una bandeja de guijarros es tan pequeña que no cambia la humedad de la habitación. La humedad unos centímetros por encima de la bandeja de piedra es la misma que la de toda la habitación.

Lo mismo sucede cuando cocinas o te duchas. La humedad del vapor no está por encima de la estufa ni en la ducha. Rápidamente se traslada al resto de la casa. Mucho antes de que terminara la cena, la humedad sobre la estufa se había ido.

Este cambio de humedad sobre una bandeja de guijarros fue probado por un entusiasta de las orquídeas. Encontró que en invierno (ver el meme superior), la humedad de 1.5 ″ por encima de una bandeja de guijarros era un 3% más alta que el resto de la habitación. A 4 “, esto se redujo al 2% y a 1 pie por encima de la bandeja no hubo aumento de humedad. El aumento de la humedad en un 1% o 2% no tiene un efecto significativo en las plantas.

Las bandejas de guijarros no funcionan.

Aumento de la humedad por nebulización de las plantas.

Plantas de interior con empañamiento, foto del invernadero de Salisbury

Plantas de interior con empañamiento, foto del invernadero de Salisbury

Otra técnica común es rociar las plantas. El empañamiento aumenta la humedad alrededor de la planta. ¿Pero por cuánto tiempo?

Cuando la niebla cae sobre la planta, permanece allí como gotas de agua. Con el tiempo, esta agua se evapora en forma de vapor y se esparce por la habitación, al igual que el agua en la bandeja de guijarros de arriba. Esto significa que la humedad alrededor de la planta solo será mayor mientras haya agua en la planta. Tan pronto como el agua se evapora, la humedad cae rápidamente a la del medio ambiente.

¿Cuánto tiempo permanece mojada su planta después de la nebulización? Pruébalo y verás.

El tiempo dependerá del tamaño de las gotas y la humedad del ambiente. En alta humedad, se evapora más lentamente y en baja humedad se evapora más rápido. Con un 100% de humedad, como se encuentra en algunos invernaderos tropicales, nunca se seca.

En una casa de invierno seco, tendrá suerte si dura 15 minutos. Esto significa que debe rociar cada 15 minutos para mantener alta la humedad. ¿Quién va a hacer eso?

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El empañamiento también puede causar el crecimiento de hongos en algunas plantas.

A menos que esté cultivando algunas plantas especiales, como plantas aéreas, el empañamiento es una completa pérdida de tiempo.

Usa un terrario para aumentar la humedad.

Puedes montar un acuario, poner algunas rocas en el fondo y colocar tus plantas dentro del acuario. Esto proporcionará una humedad mucho mayor. Si cubre el acuario, puede acercarse al 100% de humedad, incluso sin la presencia de agua en el fondo.

El problema con esta configuración es que algunas plantas contraen enfermedades fúngicas y mueren a causa de esta humedad. La humedad se puede regular utilizando diferentes tipos de tapas o cubriendo parcialmente la parte superior. Un top completo te dará un 100% de humedad. Se logra un 50% de humedad con una cobertura del 30% y se obtiene un 70% de humedad con una cobertura del 90% (estos números son aproximados).

¿Por qué funcionan los terrarios y las bandejas de guijarros no?

El espacio de aire justo encima del agua líquida tiene una humedad más alta, pero tan pronto como el agua toma la forma de gas, comienza a moverse en todas direcciones. En una bandeja de guijarros, puede moverse hacia arriba o hacia los lados, dejando el área rápidamente. Sin embargo, las paredes de vidrio de un terrario impiden el movimiento lateral. El gas del agua solo sube, lo que ralentiza su movimiento y hace que el espacio dentro del acuario sea más húmedo. Tan pronto como las moléculas de agua llegan a la parte superior del vaso, también comienzan a moverse hacia los lados, de modo que el aire sobre un terrario no es más húmedo que el aire sobre una bandeja de guijarros.

Dale un baño a las plantas

Algunas personas sugieren bañar las plantas para aumentar la humedad. Esta puede ser una buena forma de limpiar las plantas de interior, pero no hace nada para aumentar la humedad a largo plazo. Una vez secos, vuelven a un ambiente seco.

Coloque las plantas en una habitación húmeda.

Los baños y las cocinas tienden a ser un poco más húmedos y algunos sugieren colocar plantas allí. ¿Qué tan beneficioso es eso? Inmediatamente después de la ducha, el baño está húmedo, pero a menos que cierres la puerta para retener esta humedad, pronto se disipa al resto de la casa y las casas modernas tienen un sistema para eliminar la humedad incluso si la puerta está cerrada. Las cocinas son similares. Permanecen húmedos a la hora de comer, pero secos durante el resto del día.

Esta sugerencia puede funcionar en algunos casos, pero sospecho que hace poca diferencia.

Muchas plantas aumentan la humedad

Poner todas las plantas de tu casa en un solo lugar puede resultar eficaz. Cada planta exuda agua de sus hojas, creando una capa de humedad más alta alrededor de las hojas. Cuando varias plantas crecen juntas, pueden generar suficiente agua para mantener el área húmeda. A menos que tenga muchas plantas o una habitación pequeña, este efecto será limitado.

Aumenta la humedad con muchas plantas, foto The Home Depot

Aumenta la humedad con muchas plantas, foto The Home Depot

Mayor humedad para plantas de interior.

Entonces, ¿cómo se aumenta la humedad? La única forma de trabajar realmente es aumentar la humedad en toda la habitación o casa. Esto se hace mejor con un humidificador colocado en la habitación o en el horno. Este sistema no solo beneficia a las plantas, sino que también te hace sentir más cómodo.

Las otras sugerencias dadas no ayudarán mucho, a excepción del terrario, que causa problemas a muchas plantas.

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