Moscas blancas – estiercoles

Las moscas blancas son miembros del orden Hemiptera, un grupo de insectos clasificados por la similitud de sus dispositivos bucales chupadores, con los que se alimentan de jugos vegetales. Están estrechamente relacionados con los pulgones. Hay más de 1.500 especies de mosca blanca, pero dos son una molestia particular en invernaderos y jardines en América del Norte, la mosca blanca de invernadero (Trialeurodes vaporariorum), y la mosca del tabaco blanco (Bemisia tabaci)

Las moscas blancas adultas se ven como polillas blancas extremadamente pequeñas y brillantes, y generalmente se ven después de ser molestadas y emprender el vuelo. Infestan la parte superior de las plantas, sus puntas de crecimiento y la parte inferior de las hojas, donde succionan los nutrientes del tejido vegetal.

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Las moscas blancas ponen sus huevos en la parte inferior de las hojas, y aquí es donde las larvas se desarrollan y comienzan a alimentarse de las plantas. Las pupas (capullos) se encuentran generalmente en la parte inferior de las hojas más viejas o en la parte inferior de la planta.

Tanto los adultos como las larvas chupan los nutrientes que las plantas necesitan para crecer adecuadamente. Esto resulta en atrofia y baja productividad. Las larvas excretan la melaza mientras se alimentan, que se convierte en el hogar de los hongos hollín, que infectan el resto de la planta. Las moscas blancas también transmiten virus de una planta a otra.

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Al control

Las mariquitas y los crisópidos son depredadores voraces de huevos y larvas de mosca blanca. Varias especies de avispas depredadoras se alimentan de moscas blancas en todas sus etapas de vida. La caléndula y las caléndulas producen sustancias químicas que repelen a la mosca blanca y se pueden plantar densamente como plantas complementarias. Se cree que el capuchino y la albahaca tienen un efecto similar, y la menta funciona bien como cultivo trampa. La citronela se puede rociar sobre las plantas no afectadas para evitar que los adultos se posen.

Las moscas blancas desarrollan rápidamente resistencia a los pesticidas, por lo que Agriculture Canada y el USDA recomiendan la prevención y el control biológico. Destruya las plantas infestadas en la basura, no el abono.

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