A Tomato Myth is Born - More About Tomato Ripening

Nace un mito del tomate – Más sobre la maduración del tomate

Hace unas semanas publiqué el post llamado Maduración de los mitos del tomate, tanto en la vid como en casa lo que explica por qué los tomates maduran completamente cuando se cosechan en la etapa de rotura. Algunas personas señalaron una discrepancia en esa publicación. ¿Cómo podría aislarse la fruta de la planta en la etapa de rotura y aún mostrar rotura de la fruta debido al exceso de agua en la planta? Este era un punto válido que necesitaba más investigación.

En este post aclararé la situación y explicaré cómo empezó este mito del tomate. Esto nos llevará a comprender mejor el proceso de maduración del tomate.

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Nace un mito del tomate - Más sobre la maduración del tomate

Nace un mito del tomate – Más sobre la maduración del tomate

La verdad sobre el sello en la etapa de ruptura.

En mi publicación anterior, escribí:

La etapa de rotura se alcanza cuando la fruta tiene un color rosado definido por el 10 – 30% de la fruta.

Se produce un cambio importante en el tallo del fruto cuando llega a la etapa de rotura. “Se forma una capa de células a lo largo del tallo del tomate, aislándolo de la enredadera principal. Cuando esto ocurre, no hay nada que pueda pasar de la planta al fruto. Los tomates se pueden cosechar y madurar en la vid sin que pierdan su sabor, calidad o nutrición. “

Permítanme aclarar esta afirmación. El cambio ocurre, pero no es tan dramático o repentino como se sugiere. Tampoco está 100% completo hasta que la fruta esté completamente madura y lista para caerse de la vid.

Explicaré esto con más detalle a continuación, pero en resumen, el desarrollo de esta capa comienza antes de que se abra la flor y continúa hasta que cae la fruta. En la Etapa Verde Maduro, gran parte del flujo de agua y nutrientes se ha reducido, pero no se ha cerrado por completo. Incluso cuando la fruta está madura, el exceso de agua aún puede ingresar a la fruta y si se absorbe demasiado puede causar grietas.

Libro de mitos del jardín de Robert Pavlis

Una vez que se alcanza la etapa de rotura, la fruta ya no depende de recibir nutrientes o azúcares de la planta porque ahora contiene todos los ingredientes que necesita para madurar completamente por sí sola.

Todo este proceso es muy complejo y los científicos todavía están armando el rompecabezas, pero la afirmación de que un sello previene cualquier cosa entrar en la fruta en la etapa de rotura es un mito.

Nace un mito

¿Cómo empezó este mito?

Cuando escribí el artículo original, encontré la cita anterior en algunos sitios web, incluido el que cité, que era Kansas State University. Ninguno de los sitios que usaron la cita informó una fuente y todos se repitieron exactamente palabra por palabra. Esto generalmente indica que los detalles no se han investigado y deberían ser una señal de alerta.

La ciencia del suelo de Robert Pavlis para jardineros

Debería haber revisado la cotización con más detalle. Mi error.

Ahora investigué más y descubrí que la información original provino del Dr. Charles Marr, Horticultura y Recursos Naturales, Universidad Estatal de Kansas, quien ahora está jubilado. Lo contacté y confirmé la fuente. También tuvo la amabilidad de proporcionar algunas aclaraciones e indicar más investigaciones sobre AZ.

La causa de este mito es común. Como jardineros, queremos respuestas simples que no sean muy técnicas. Para completar este post leí una decena de informes científicos sobre el tema y no hay forma de presentar todos estos detalles en un formato adecuado para jardineros. El trabajo de un escritor de jardines es simplificar las cosas e, invariablemente, en el proceso, se pierden algunos detalles importantes. En ese caso, fue más fácil para el estado de Kansas hacer la breve declaración que hicieron, en lugar de proporcionar una explicación mucho más larga.

Este mito es un caso de simplificación excesiva combinado con escritores, incluyéndome a mí mismo, aceptando una explicación simple sin ir más lejos.

Construyendo estanques naturales, por Robert Pavlis

Entender mejor la zona de abscisión

La zona de abscisión, o AZ, es muy interesante y explica mucho sobre cómo las plantas pierden sus hojas y el desarrollo de sus frutos.

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Papel del xilema y el floema

Piense en el xilema y el floema como túneles subterráneos que atraviesan la planta y transportan cosas de un lugar a otro. El xilema mueve el agua y los nutrientes de las raíces a la planta. El floema mueve el agua, los azúcares y muchos otros metabolitos de las plantas (sustancias químicas fabricadas por las plantas) desde su fuente, generalmente hojas, a otras partes de la planta, incluidas las frutas y las raíces.

Nunca pude recordar cuál era cuál, hasta que vinculé la “X” en el xilema al final del alfabeto, donde también se encuentra “W” para el agua. Así es como funciona mi cerebro.

A medida que el tomate se desarrolla, hasta el 90% de su necesidad de agua proviene del floema y, 25 días después de la floración, casi cesa la importación de agua del xilema. Una vez que la fruta alcanza la Etapa Verde Madura, ya no necesita floema, ya que ahora tiene todo para madurar. Sin embargo, el agua sigue siendo una necesidad. La fruta pierde agua a través de la cáscara y necesita ser reemplazada.

La proporción de agua recibida del xilema y el floema se ve afectada por las condiciones ambientales y la cantidad de luz. A medida que bajan los niveles de luz, entra más agua a la fruta desde el xilema, disminuyendo la afluencia de azúcares y otros metabolitos a través del floema. Esto tendrá un impacto en el sabor y puede explicar por qué algunos tomates de invernadero, cultivados fuera de temporada, tienen menos sabor.

Formación de la zona de abscisión (AZ)

AZ visible o se une a los tomates

AZ visible o se une a los tomates

Mientras que la flor y el pedúnculo están desarrollando un conjunto especial de formas celulares conocidas como zona de abscisión (AZ). Si la polinización falla, este AZ aísla la flor de la planta principal y la flor se cae. Si la polinización tiene éxito, AZ crece y se vuelve más fuerte para que pueda soportar el peso de la fruta en desarrollo. Puede ver fácilmente esta hinchazón, comúnmente conocida como “articulación”, en frutas más maduras. Una vez que la fruta está completamente madura, la planta ya no necesita la fruta y AZ sella completamente permitiendo que la fruta caiga.

También se están produciendo cambios internos. Puede pensar en el xilema y el floema como un grupo de pequeños tubos que van desde la planta hasta la fruta. A medida que se desarrolla AZ, tanto el número como el diámetro de estos tubos en AZ se reducen. Esto ralentiza el flujo de agua a la fruta y se cree que también evita que la fruta se agriete incluso más de lo que lo hace. Las hojas tienen poros (estomas) que permiten que escape el exceso de agua para que un mayor caudal no las dañe. Las frutas, por otro lado, no tienen estos mismos poros y se expandirán si se les introduce demasiada agua. AZ restringido evita esto hasta cierto punto.

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Estos cambios corresponden al desarrollo del fruto. A medida que la fruta alcanza su tamaño máximo y ya no necesita los recursos de la planta, AZ reduce el movimiento de agua y nutrientes dentro y fuera de la fruta. La planta ahora puede desviar estos recursos a otras frutas menos desarrolladas.

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Un punto clave en todo esto es que los tubos del xilema y del floema no se cierran completamente hasta que la fruta está madura y lista para caer.

¿Por qué los tomates se parten?

Para nosotros los jardineros, parece tan simple. Regamos más, vemos grietas. Pero los científicos han estado trabajando para comprender este proceso durante algún tiempo y es muy complejo. Aún no tenemos todas las respuestas.

El xilema y el floema no se apagan por completo hasta que la fruta está lista para caer. Esto significa que una gran afluencia de agua a la planta debido a la lluvia o un jardinero ambicioso que riega demasiado aún da como resultado que ingrese demasiada agua a la fruta.

Se cree que la fruta en sí tiene otro mecanismo para detener este exceso de agua, por lo que, aunque el xilema está parcialmente abierto, la fruta puede solucionar este problema cuando hay mucha presión de agua. La genética controla este proceso, al igual que la química de la piel misma. Por eso algunas variedades se rompen con más facilidad que otras. Cultivo tomates Sweet 100 y se rompen todo el tiempo. También cultivo Garden Gem, otro tomate cherry, y nunca se rompen hasta que los arranco de la vid.

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