A Myth is Born - Do Bats Eat Mosquitoes

Nace un mito: los murciélagos comen mosquitos

Estoy seguro de que escuchaste las historias; un murciélago pequeño puede comerse 1.000 mosquitos por noche. Esta idea es tan conocida que muchas personas han construido casas para murciélagos para atraer a este animal, aunque la mayoría odia a los murciélagos. Creo que odian aún más a los mosquitos.

Todo tiene mucho sentido. Los murciélagos vuelan de noche comiendo insectos. Los mosquitos salen por la noche a cazarnos. ¿Por qué los murciélagos no comen esta abundante comida? Y luego está la ciencia; Los científicos estudiaron a los murciélagos y determinaron que podían comerse 1.000 mosquitos por noche.

Generic selectors
Exact matches only
Search in title
Search in content

En esta publicación, analizaré este mito y explicaré cómo se originó. Para mí es muy raro saber cómo comienza un mito, pero en este caso está bastante claro.

Nace un mito: los murciélagos comen mosquitos

Ha nacido un mito: los murciélagos comen mosquitos, murciélago marrón, foto de SMBishop

Ciencia, murciélagos y mosquitos

En 1960 un artículo titulado La ecolocalización de insectos voladores por murciélagos.. Este estudio encontró que un murciélago podía comer 10 mosquitos por minuto o 600 por hora, lo que terminó siendo reportado como 1,000 por murciélago, todas las noches.

Esta ciencia pareció demostrar que los murciélagos comen muchos mosquitos todas las noches, pero la conclusión fue errónea.

Primero, los murciélagos fueron liberados en una habitación cerrada, recibiendo solo mosquitos para comer. Bueno, cualquier murciélago medio listo se comerá lo que se le dé.

Ninguna parte de este estudio analizó lo que hacen los murciélagos fuera del laboratorio.

Se seleccionaron murciélagos individuales porque eran cazadores probados. Recuerde que los científicos estaban interesados ​​en averiguar cómo encuentran su alimento los murciélagos. No tuvo nada que ver con tu dieta.

Libro de mitos del jardín de Robert Pavlis

Solo un murciélago capturó 10 por minuto. Otros fueron tan bajos como 2 por minuto. Este es un error común que cometen los reporteros de noticias científicas: se ha informado el mejor valor de caso, no el valor más realista.

Estos errores llevaron al público en general a comenzar a informar que los murciélagos comen muchos mosquitos, hasta 1,000 por noche, y que son buenos para controlar las poblaciones. Nada en esta declaración está respaldado por el estudio mencionado anteriormente, ni el estudio ha llegado a esta conclusión. Fueron los escritores quienes informaron sobre el estudio quienes hicieron estas afirmaciones, no los científicos.

Más ciencia

No ha habido mucha investigación sobre este tema, pero ha habido algunos buenos estudios.

Un estudio analizó la “riqueza taxonómica de los mosquitos en la dieta de los pequeños murciélagos marrones y los grandes murciélagos marrones”, que son comunes en los Estados Unidos y Canadá. Examinaron el ADN del material fecal del murciélago para determinar qué especies de mosquitos se comieron. Se detectaron mosquitos en el 72% de las muestras de pequeños murciélagos pardos y en el 33% de las muestras de grandes murciélagos pardos. El número de especies de mosquitos devorados por pequeños murciélagos pardos también fue mayor que el de los grandes murciélagos pardos.

La ciencia del suelo de Robert Pavlis para jardineros

En resumen, los murciélagos marrones se alimentan de mosquitos, pero no todas las colonias se alimentan de mosquitos. Los murciélagos pequeños son más propensos a comer mosquitos y tienden a darse un festín con una gran cantidad de especies.

Un estudio australiano analizó la materia fecal de cinco especies locales de murciélagos. Se detectaron un total de 40 especies de insectos y las polillas fueron las más destacadas. Los mosquitos se detectaron solo en dos de las cinco especies. Concluyeron que las especies más pequeñas de murciélagos son más propensas a comer mosquitos y que no todas las especies de murciélagos comen mosquitos. “Existe una relación específica de especie entre los murciélagos y su comida favorita”.

Los pequeños murciélagos marrones observados en un granero de Alaska mostraron que los murciélagos usan la ecolocalización para encontrar mosquitos y que los mosquitos “no mostraron ningún comportamiento defensivo en respuesta a la aproximación de los murciélagos”. Es por eso que los dispositivos que imitan los sonidos de los murciélagos no funcionan para mantener a los mosquitos fuera del patio.

Construyendo estanques naturales, por Robert Pavlis

Otro estudio que analizó pequeños murciélagos marrones en Alaska encontró que solo el 2% de su dieta estaba compuesta por mosquitos.

Un estudio del pequeño murciélago marrón en New Hampshire encontró que cuando los mosquitos eran muy abundantes, los murciélagos consumían un número significativo.

Casa de murciélagos

Casa de murciélagos

Un estudio en Suecia analizó al murciélago del norte y descubrió que, “en verano, los murciélagos del norte dependen en gran medida de los mosquitos y otros insectos dípteros, especialmente en el norte, donde las noches de verano siguen siendo ligeras y la mayor parte de la alimentación ocurre en áreas silvicultura. En el sur, la misma especie de murciélago se alimenta de lagos y tierras de cultivo, y su dieta varía en consecuencia, incluidos los escarabajos peloteros, las polillas y las moscas caddis. “

¿Los murciélagos comen mosquitos?

Hay 1.000 especies de murciélagos en el mundo y muy pocas se han probado para ver qué comen. Algunos no comen insectos, pero incluso los que lo hacen, tienen dietas relacionadas con la especie. No puedes sacar ninguna conclusión sobre todos los murciélagos. La respuesta correcta es: algunos lo hacen y otros no, y eso cambia según el entorno.

Los murciélagos más pequeños tienen más probabilidades de comer mosquitos que los más grandes.

Los murciélagos son oportunistas. Cuando tienen hambre, comen lo que hay disponible. Los mosquitos no tienen una acción evasiva como otros insectos, por lo que los mosquitos son fáciles de atrapar. Desafortunadamente, son muy pequeños y un murciélago puede perseguir presas más grandes y más difíciles para obtener una comida decente.

Cuando los mosquitos son abundantes, como es el caso en el norte de Suecia, los murciélagos comen más mosquitos. Cuando los mosquitos son menos abundantes, comen menos y dependen principalmente de escarabajos, avispas y polillas.

Podemos decir que algunos murciélagos se comen a los mosquitos y, en algunos casos, los mosquitos constituyen una buena parte de su dieta. El citado “los murciélagos se comen 1.000 mosquitos por noche” no se basa en la ciencia del mundo real y es un mito, en la mayoría de los casos.

Los murciélagos controlan las poblaciones de mosquitos

Bat Tower en Florida, construida para controlar los mosquitos, foto de Ebyabe

Bat Tower en Florida, construida para controlar los mosquitos, foto de Ebyabe

A los jardineros realmente no les importa si los murciélagos comen mosquitos. Lo que quieren saber es si los murciélagos pueden controlar la población de mosquitos. ¿Son las casas para murciélagos una buena manera de mantenerlas fuera del jardín?

La Asociación Estadounidense de Control de Mosquitos cuenta la siguiente historia: “Durante la década de 1920, se construyeron varias torres de murciélagos cerca de San Antonio, Texas, para ayudar a controlar los mosquitos de la malaria. Las poblaciones de mosquitos no se vieron afectadas y el proyecto se suspendió. “

Grupo de fundamentos de jardín en Facebook

Shelly Redovan, directora de la Asociación de Control de Mosquitos de Florida, dice: “El estado de Florida intentó usar murciélagos para controlar los mosquitos. Probaron torres de murciélagos, casas de murciélagos y fueron un fracaso total ”.

La torre de murciélagos que se muestra aquí fue construida en Florida para controlar el problema de los mosquitos. Sin embargo, cuando se colocaron los murciélagos, supuestamente volaron para nunca regresar.

El Sr. Tuttle, experto y defensor de la conservación de los murciélagos, admite que “el simple hecho de proporcionar refugios adicionales no debe promoverse como más que un paso en la dirección correcta para resolver los problemas de los mosquitos. En algunos casos, las casas para murciélagos pueden ayudar y en otros, no. ”No hay evidencia científica de que las casas de murciélagos reduzcan la población local de mosquitos en una cantidad significativa. Es probable que todos los mosquitos ingeridos sean reemplazados en los jardines vecinos.

Antes de instalar una casa de murciélagos para controlar los mosquitos, debe confirmar que hay algunos de los murciélagos más pequeños en el área y que comen mosquitos. Es mucho más difícil conseguir murciélagos para habitar una casa de murciélagos comprada de lo que sugieren los fabricantes de esas casas. Construir una casa de murciélagos es una buena idea; los murciélagos necesitan toda la ayuda que puedan obtener. No esperes alivio de los skeeters.

Nace un mito: los murciélagos comen mosquitos
Grupo de fundamentos de jardín en Facebook

  Mantenimiento de cultivos forrajeros
Ir arriba