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Nematodos beneficiosos para jardines

Algunos nematodos destruyen las plantas. Otros, conocidos como nematodos beneficiosos, destruye los insectos que destruyen las plantas. ¿Cómo sabes cuál es cuál?

nematodo
Los nematodos beneficiosos se pueden utilizar para reducir las poblaciones de nematodos de plagas como este nematodo del quiste de la soja, que destruye la planta de soja. Servicio de Investigación Agrícola [Public domain], a través de Wikimedia Commons

Los nematodos son “gusanos” muy pequeños y microscópicos que viven principalmente en el suelo, aunque los nematodos de las “hojas” viven en las hojas. Si bien algunas especies dañan las plantas al atacar las raíces, otras son nematodos beneficiosos, que atacan y matan plagas como las larvas en nuestros céspedes y jardines e insectos adultos no deseados. Los nematodos se aplican fácilmente, pero se necesitan el momento y las condiciones adecuados para que sean eficaces.

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Los nematodos beneficiosos son muy eficaces para controlar las plagas del suelo. Al alimentarse de más de 200 insectos de alrededor de 100 familias, los nematodos son seguros para su uso en humanos, niños y mascotas y no dañan a los organismos no objetivo, como las abejas u otros polinizadores. Son fáciles de aplicar (no se requiere equipo de protección), rápidos de trabajar (generalmente en unos pocos días) y económicos (por menos de $ 20, debería obtener alrededor de 5 millones), suficiente para tratar 1,500 pies cuadrados.

¿Cómo matan los nematodos beneficiosos las plagas de insectos?

El “modo de acción” de los nematodos beneficiosos es como algo salido de una película de terror, al menos para las plagas objetivo. Una especie (Steinernema) usa una estrategia de emboscada, esperando a que la presa se acerque antes de atacar. Otro nematodo (Heterorhabdtis) utiliza una estrategia de “crucero”, buscando y destruyendo plagas. Los nematodos siguen el rastro de los excrementos de las plagas o buscan cambios en la temperatura y los niveles de dióxido de carbono.

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Una vez encontrados, los nematodos beneficiosos ingresan a la larva o la plaga adulta a través de las aberturas del cuerpo, como la boca o las aberturas de los tubos respiratorios (“espiráculos”). Los nematodos transportan una bacteria que es inofensiva para las plantas, los seres humanos o el medio ambiente, y cuando esa bacteria ingresa al cuerpo de la plaga, la bacteria se multiplica, la mata en dos días o menos y convierte el tejido del huésped en alimento para los nematodos. La forma en que estas bacterias actúan para ayudar a su hospedador, los nematodos, se denomina “simbióticos”.

Las larvas infectadas cambian de blanco beige a marrón rojizo, mueren y se vuelven viscosas. Los nematodos luego se alimentan de la plaga muerta desde adentro (por eso se les llama “entomopatógenos”) y pueden pasar a través de varias generaciones de adultos en unas pocas semanas. Una vez que se agota su fuente de alimento, se van y parten hacia una nueva presa.


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¿Qué nematodos beneficiosos se deben agregar a un jardín?

Cada especie de nematodo se dirige a plagas específicas. Por ejemplo, una especie (S. carpocapsae) es eficaz en las etapas larvarias de la oruga, gorgojos como la vid negra, orugas, orugas y orugas de la tela del césped. Otra especie (S. feeliae) se utiliza contra larvas de col, larvas de cebolla, barrenador de la corona de frambuesa y trips. Ambas especies son efectivas en larvas de polilla, oruga de la mazorca de maíz y escarabajo del pepino. Querrás una especieH. bacteriophora) del otro nematodo para larvas de barrenadores de árboles y enredaderas, forraje europeo, escarabajo de la patata de Colorado, gusano de la raíz del maíz, pulgas y larvas de escarabajos, incluidos los del escarabajo japonés.

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Su centro de jardinería local, programas maestros de jardinería, recursos en línea, libros y clínicas de diagnóstico de extensión estatal (www.nepdn.org) son buenos recursos para identificar las plagas objetivo. Si no está seguro de qué plaga tiene, es posible que deba aplicar algunos productos de nematodos diferentes.

El tipo de suelo puede afectar a los nematodos. Algunos funcionan mejor en suelo cultivado (Steinernema), mientras que otros funcionan mejor en suelos no perturbados (Heterorhabdtis) Otras especies funcionan mejor en arcilla o limo (S. feeliae), otro funciona mejor en suelos arenosos (S. carpocapsae) El tipo de suelo no es crucial para el otro nematodo beneficioso principal (Heterorhabdtis)

Cómo aplicar nematodos beneficiosos a sus plantas y suelo

Una vez que sepa qué especie de nematodo beneficioso es apropiado, para que sea eficaz, debe aplicarse correctamente. El tiempo es importante, ya que las etapas del suelo de la plaga objetivo deben estar presentes para que los nematodos trabajen en ellas. Desde finales del verano hasta principios del otoño es un buen momento para apuntar a muchas larvas de plantas, cultivos y céspedes, ya que por lo general son pequeños, se alimentan de las raíces del césped cerca de la superficie del suelo y tienen películas delgadas que los nematodos pueden penetrar fácilmente. Este es también el momento en que las orugas caen al suelo para cambiar de etapa (pupa).

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Los nematodos beneficiosos son organismos vivos, por lo que deben aplicarse inmediatamente después de su adquisición. Les gusta la humedad, así que si no ha llovido, riéguela bien antes y después de la aplicación, o aplíquela durante la lluvia. Si los nematodos llegan en una esponja húmeda, enjuáguelos de la esponja con agua fría y rocíe las plantas de acuerdo con las instrucciones de la etiqueta. Los suelos deben mantenerse húmedos durante una semana a 10 días después de la aplicación.

El clima lluvioso y nublado es bueno por otra razón: los nematodos beneficiosos son muy sensibles a la luz ultravioleta y pueden morir en uno o dos minutos si se exponen a ella. Es por eso que a menudo verá recomendaciones para aplicar temprano en la mañana o al final de la tarde. También son sensibles a la temperatura, con temperaturas ideales entre 45 y 100 grados (F).

Para la prevención, puede aplicar nematodos beneficiosos de 2 a 3 veces al año, como en primavera, verano u otoño. Para controlar las plagas existentes, aplique cada 2 semanas hasta que la infestación ceda o ceda.

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