nematodes and marigolds - Root knot nematodes on carrots

Nematodos y caléndulas: mitos del jardín

La siembra complementaria es una recomendación estándar para el cultivo de hortalizas. Una de las plantas más comúnmente recomendadas para esto es la caléndula, que se supone que es buena para evitar que varias plagas coman vegetales. Limitaré la discusión en esta publicación al uso de caléndulas para reducir o eliminar nematodos en el jardín.

nematodos y caléndulas - nematodos agalladores en zanahorias

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Nematodos agalladores en zanahorias

Nematodo – ¿Qué es?

Los nematodos son gusanos microscópicos que viven en el suelo y en otros lugares. Cada suelo los tiene en cantidades variables y hay muchos tipos diferentes. A menos que lleve una muestra de suelo a un laboratorio, no sabrá qué tipo o cuántos tiene. Algunos nematodos causan problemas en el jardín, pero muchos son beneficiosos. Por ejemplo, los nematodos se utilizan para matar insectos de junio en el césped.

Los nematodos discutidos aquí invaden las raíces de las plantas y causan diversas deformidades de las mismas. Esto puede ser un problema real en tubérculos como la remolacha y la zanahoria, ya que afectan la parte de la planta que queremos comer. Pero los nematodos también afectan a otras plantas, como los tomates. Cuando los tomates se infectan, los nematodos debilitan la planta, lo que resulta en una mala cosecha.

Siempre hay algún daño, pero en la mayoría de los casos es tan pequeño que ni siquiera lo vemos. En casos severos, simplemente no puede cultivar ciertos cultivos.

Nematodos y caléndulas

Muchos sitios web y libros sobre jardinería promueven la idea de que las caléndulas reducen o eliminan la cantidad de nematodos en el suelo. Si eso sucede, ya no tendrá problemas con los nematodos. Parece bastante simple. Plante algunas caléndulas en su jardín y elimine los nematodos.

Esta idea tiene cierta validez, por lo que no es un mito completo. El problema es que la verdad real del asunto se ha exagerado y simplificado enormemente.

Libro de mitos del jardín de Robert Pavlis

¿Cómo controlan las caléndulas los nematodos?

Según mi investigación, los científicos no están seguros. Las maravillas producen compuestos que son nematicidas, un compuesto que mata a los nematodos. Es posible que se liberen al suelo y que los nematodos cercanos a las raíces mueran. Las pruebas de campo no apoyan esta hipótesis.

Una explicación más plausible es que las caléndulas actúan como huéspedes de nematodos. De hecho, los nematodos invaden las raíces de la caléndula al igual que invaden la raíz del tomate. La diferencia es que una vez que el nematodo está dentro de la raíz de la caléndula, los nematicidas naturales de la planta matan al nematodo y evitan que se reproduzca. Con el tiempo, la población de nematodos disminuye.

Nada de esto tiene que ver con la fragancia de la caléndula, que ni las atrae ni las repele; esto es un mito.

La ciencia del suelo de Robert Pavlis para jardineros

¿Funciona la plantación complementaria?

En otras palabras, ¿las caléndulas, plantadas junto con otras verduras, controlan los nematodos? Las palabras clave aquí están “plantadas al margen”. La respuesta es no. Esto ha sido probado científicamente muchas veces y simplemente no funciona. Su jardín puede verse hermoso, puede oler bien, pero esta práctica no evita que los nematodos invadan sus cultivos.

Mejores prácticas culturales

Si decide utilizar caléndulas para controlar los nematodos, debe seguir estos pasos. Plante las caléndulas en el lugar exacto donde cultivará la verdura. Crezca allí durante al menos 2 meses y algunas referencias sugieren 4 meses. Después de 2 meses, puede quitarlos o cavarlos en el suelo y plantar su huerto. Esto controlará el problema de los nematodos, siempre y cuando esté plantando el tipo correcto de caléndula; consulte a continuación.

Las maravillas atraen a los nematodos y, a medida que invaden la raíz de la caléndula, se reduce el número de nematodos. Cuando la verdura se planta justo después de la caléndula, crece en un área que no tiene muchos nematodos y por lo tanto se ve menos daño al cultivo. Para hacer este trabajo, la caléndula debe estar en el “mismo” lugar que la verdura. Un pie a un lado o al otro hace una gran diferencia y es por eso que cultivar las dos plantas una al lado de la otra no funciona.

Construyendo estanques naturales, por Robert Pavlis

Si se encuentra en climas con temporadas de crecimiento más cortas, por ejemplo, gran parte del hemisferio norte, no tendrá una temporada de crecimiento lo suficientemente larga para dedicar 2 meses a las caléndulas. No tienes suerte.

¿Qué caléndula funciona mejor?

Debes saber que existen varios tipos diferentes de caléndulas, tanto especies como cultivares. Resulta que cada tipo tiene un efecto diferente sobre los nematodos y el efecto depende mucho del tipo de nematodo. Así es, para tener algún efecto, debe combinar el tipo correcto de caléndula con el nematodo que crece en su suelo. ¿Cómo averiguas eso? Necesita analizar su suelo en un laboratorio. A menos que esté preparado para hacer esto, no tiene idea de qué caléndula plantar.

Si no está preparado para hacer una prueba de suelo, no se preocupe por tratar de usar caléndulas para controlar los nematodos. Probablemente no funcione.

Datos sobre la caléndula

Los siguientes son algunos hechos relacionados con el uso de caléndulas para combatir nematodos.

  • La mayoría de los tomates modernos se crearon para ser resistentes a los nematodos, una razón para no usar reliquias familiares.
  • La protección dura una temporada o una cosecha. Los nematodos se multiplican rápidamente y regresarán.
  • Las maravillas no eliminan los nematodos de las plantas cultivadas. Son simplemente uno de los posibles anfitriones.
  • Excavar las caléndulas es bueno para el suelo, pero no ayuda mucho en el problema de los nematodos. Los nematicidas naturales se encuentran solo en tejidos vegetales vivos. Sin embargo, la materia orgánica adicional puede alentar a los depredadores de nematodos naturales a prosperar.
  • La efectividad de las caléndulas depende de la temperatura. Algunos tipos de caléndula funcionan mejor a temperaturas más altas y algunos funcionan mejor a temperaturas más bajas.
  • Las maravillas son un imán para trips y ácaros, que pueden ser un problema tan grande para las plantas como los nematodos.

Referencias:

1) La verdad sobre las maravillas: http://blog.nola.com/dangill/2008/05/the_truth_about_marigolds.html

2) Caléndulas para el manejo de nematodos: https://edis.ifas.ufl.edu/ng045

3) Fuente de la foto: Scot Nelson

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