Normas del Código Eléctrico Nacional (NEC) para cableado exterior

Normas del Código Eléctrico Nacional (NEC) para cableado exterior

El Código Eléctrico Nacional (NEC) incluye muchos requisitos específicos para la instalación de circuitos y equipos externos. Con el cableado exterior, las principales preocupaciones de seguridad incluyen la protección contra la humedad y la corrosión, la prevención de daños físicos y la gestión de los problemas relacionados con el entierro subterráneo. Con la mayoría de los proyectos de cableado exterior residencial, los requisitos del código pertinente se refieren a la instalación de receptáculos y accesorios exteriores y la instalación de cableado por encima y por debajo del suelo. Cuando los requisitos del código oficial exigen equipos “listados”, esto significa que los productos utilizados deben estar autorizados para su aplicación por una agencia de pruebas aprobada como UL (anteriormente Underwriters Laboratories).

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Reglas para destinatarios externos

Muchas de las normas aplicables a los enchufes exteriores están dirigidas a reducir la probabilidad de choque, que es un riesgo notable siempre que un usuario esté en contacto directo con la tierra. Las reglas clave para los contenedores externos incluyen:

  • Se requiere protección GFCI (interruptor de circuito de falla a tierra) para todas las salidas externas. Se pueden hacer excepciones específicas para equipos de deshielo o de deshielo cuando el equipo se alimenta desde un tomacorriente inaccesible. La protección GFCI necesaria puede ser proporcionada por receptáculos GFCI o disyuntores GFCI.
  • Las casas deben tener al menos un receptáculo externo en la parte delantera y trasera de la casa. Deben ser de fácil acceso desde el suelo y deben colocarse a no más de 6 1/2 pies sobre el nivel del suelo.
  • Las terrazas y los porches adjuntos con acceso interior (incluida una puerta al interior) deben tener un receptáculo que no supere los 6 1/2 pies por encima de la superficie de paso de la terraza o el porche. Como recomendación general, las casas también deben tener un receptáculo a cada lado de una terraza o porche, accesible desde el suelo.
  • Los contenedores en lugares húmedos (bajo cubiertas protectoras como el techo de un porche) deben ser resistentes a la intemperie y tener una tapa resistente a la intemperie.
  • Los contenedores en lugares húmedos (expuestos a la intemperie) deben ser resistentes a la intemperie y tener una tapa resistente a la intemperie “en uso”. Esta cubierta brinda protección sellada contra la intemperie incluso cuando los cables están enchufados en el receptáculo.
  • Una piscina permanente debe tener acceso a un tomacorriente que no esté a menos de 6 pies ni a más de 20 pies del borde más cercano de la piscina. El receptáculo no debe estar a más de 6 1/2 pies por encima de la cubierta de la piscina. Este receptáculo debe tener protección GFCI.
  • Los receptáculos utilizados para alimentar los sistemas de bomba en piscinas y spas no deben estar a menos de 10 pies de las paredes interiores de una piscina, spa o jacuzzi permanente si no están protegidos por GFCI, y no deben estar a menos de 6 pies de las paredes interiores de una piscina permanente o spa si están protegidos por GFCI. Estos receptáculos deben ser receptáculos individuales que no estén destinados a otros dispositivos o aparatos.

Reglas para la iluminación exterior.

Las reglas para la iluminación exterior se refieren principalmente al uso de luminarias calificadas para su uso en lugares húmedos o mojados:

  • Las luminarias en áreas húmedas/expuestas deben estar listadas para su uso en lugares húmedos.
  • Las luminarias en áreas húmedas (protegidas por aleros o techo) deben estar catalogadas para lugares húmedos.
  • Las cajas eléctricas montadas en superficie para todas las instalaciones eléctricas deben ser resistentes a la lluvia y a la intemperie..
  • Las luminarias para exteriores no requieren protección GFCI.
  • Los sistemas de iluminación de bajo voltaje deben estar listados por una agencia de pruebas aprobada como un sistema completo o ensamblados a partir de componentes individuales listados.
  • Las lámparas de bajo voltaje (lámparas) no deben estar a menos de 1,5 metros de las paredes exteriores de piscinas, spas o jacuzzis.
  • Los transformadores para iluminación de bajo voltaje deben estar en lugares accesibles.
  • Los interruptores que controlan las luces o las bombas de la piscina o spa deben estar ubicados al menos a 1,5 metros de las paredes exteriores de la piscina o spa, a menos que estén separados de la piscina o spa por una pared.

Reglas para cables y conductos externos

Aunque el cable NM estándar tiene una cubierta exterior de vinilo y un aislamiento impermeable alrededor de los cables conductores individuales, no está diseñado para uso en exteriores. En cambio, los cables deben estar aprobados para uso en exteriores. Y al usar conductos, hay reglas adicionales que se deben seguir. Las reglas aplicables para cables y conductos externos incluyen:

  • El cableado/cable expuesto o enterrado debe estar listado para su aplicación. El cable tipo UF es el cable no metálico más utilizado para tendidos de cableado residencial al aire libre.
  • El cable UF se puede enterrar directamente (sin conducto) con un mínimo de 24 pulgadas de cobertura del suelo.
  • El cableado enterrado dentro de un conducto de metal rígido (RMC) o de metal intermedio (IMC) debe tener al menos 6 pulgadas de cobertura del suelo; el cableado en conducto de PVC debe tener al menos 18 pulgadas de cobertura.
  • El relleno alrededor del conducto o de los cables debe ser de material granular liso sin rocas.
  • El cableado de bajo voltaje (que no lleve más de 30 voltios) debe enterrarse al menos a 6 pulgadas de profundidad.
  • Los tramos de cableado enterrado que hacen la transición desde el subsuelo hacia la superficie deben estar asegurados en un conducto de la profundidad de cobertura requerida o 18 pulgadas (lo que sea menor) hasta su punto de terminación sobre el suelo, o al menos 8 pies por encima del nivel.
  • Los cables eléctricos que cuelgan de una piscina, spa o jacuzzi deben estar al menos a 22 1/2 pies por encima de la superficie del agua o de la superficie de la plataforma de buceo.
  • Los cables de transmisión de datos (teléfono, Internet, etc.) deben estar al menos a 10 pies por encima de la superficie del agua en piscinas, spas y jacuzzis.

llamar antes de excavar

Este no es un requisito de NEC, pero podría salvarle la vida, sin mencionar los problemas considerables con sus proveedores de servicios. Llame al 811, la línea directa nacional “Llame antes de excavar”, al menos tres días antes de que planee excavar en cualquier parte de su propiedad. El personal de la línea directa notificará a todos los proveedores de servicios públicos en su área. Aquellos con líneas que atraviesan su propiedad enviarán a un representante para marcar su(s) línea(s) en el piso. Puede usar equipos eléctricos para excavar dentro de las 24 pulgadas de las líneas marcadas, pero debe usar una pala de mano cuando excave dentro de las 24 pulgadas de cualquier lado de una línea marcada.

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