Effect of fertilizer and mulch on soil, by Garden Myths (based on reference 1)

Paja: ¿cómo afecta el suelo?

Aplicar mantillo en el jardín es una recomendación muy común. El mantillo reducirá la cantidad de malezas y retendrá la humedad del suelo, pero ¿cómo afecta el mantillo la calidad del suelo?

Hay muchas afirmaciones de que el mantillo mejora el suelo, pero ¿ha visto cifras para validarlas? Yo tampoco. ¿Cómo exactamente el mantillo mejora el suelo? Debe agregar materia orgánica, pero ¿cuánto? La cantidad de microbios debería aumentar, pero ¿es esto realmente cierto? Lamentablemente, casi nadie estudia paisajes y jardines porque nadie va a financiar la obra.

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Afortunadamente, pude encontrar un artículo de investigación muy bueno que examinaba exactamente este problema.

Efecto de fertilizante y mantillo en el suelo, por Garden Myths (basado en la referencia 1)

Efecto de fertilizantes y mantillo en el suelo, por Garden Myths (basado en la referencia 1)

Resumen del proyecto de investigación

El artículo de investigación se titula “Las astillas de madera y el abono mejoran la calidad del suelo y aumentan el crecimiento de Acer rubrum y Betula nigra en suelos urbanos compactados”, por Bryant C. Scharenbroch y Gary W. Watson.

Las pruebas se llevaron a cabo en un entorno urbano diseñado para imitar un nuevo desarrollo. Se retiró la capa superior del suelo, se compactó el suelo con equipo de construcción estándar y se reemplazaron 3 cm de la capa superior del suelo. Luego se plantaron árboles y césped para imitar un patio trasero normal. Los árboles fueron tratados de varias formas; sólo agua, abono de té, mezcla comercial de bacterias, astillas de madera, abono o fertilizante.

El objetivo del estudio fue observar el efecto de cada tratamiento en el suelo y en el crecimiento de los árboles.

Cada árbol recibió la misma cantidad de agua, como parte del tratamiento, por ejemplo, té de abono o como riego por separado. Los análisis de las muestras de suelo fueron realizados por laboratorios independientes. La mitad de los 60 árboles se eliminaron después de 4 años y el resto después de 6 años. Los resultados promedio se informan durante 5 años.

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Durante el período de prueba, se aplicaron aditivos líquidos con regularidad y se renovó anualmente el espesor del compost y las astillas de madera.

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Efecto sobre el crecimiento de los árboles

Para medir el crecimiento del árbol, se pesó la masa total del árbol, incluidas las raíces.

Después de cinco años, la masa total del árbol debajo de las astillas de madera era un 170% más alta que la de los árboles de control que solo recibieron agua. La masa de árboles que recibieron abono fue 82% mayor y los que recibieron fertilizante 69% mayor que los controles.

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Tanto el abono como el fertilizante proporcionaron nutrientes adicionales y ayudaron a los árboles a crecer. Pero ninguno funcionó tan bien como las astillas de madera.

Efecto de fertilizantes y mantillo en el crecimiento de árboles, por Garden Myths (basado en la referencia 1)

Efecto de fertilizantes y mantillo en el crecimiento de árboles, por Garden Myths (referencia 1)

Efecto del mantillo en el suelo

Se midieron los siguientes parámetros del suelo; densidad, humedad, materia orgánica, respiración, pH, nitrógeno, fósforo y potasio.

La densidad es una medida del grado de compactación. Una densidad más baja indica que el suelo está menos compactado y de mejor calidad.

La respiración es una medida de la cantidad de CO2 producida. Un nivel más alto indica que la población de microbios es mayor y más activa en la descomposición de la materia orgánica: el suelo es más saludable.

Efecto de fertilizante y mantillo en el suelo, por Garden Myths (basado en la referencia 1)

Efecto de fertilizantes y mantillo en el suelo, por Garden Myths (basado en la referencia 1)

El fertilizante mejoró la densidad del suelo, probablemente porque los nutrientes adicionales alimentaron a los microbios del suelo. Su actividad, así como la de las raíces de los árboles, hizo que el suelo fuera más poroso.

Al contrario de lo que predican muchos jardineros orgánicos, el fertilizante claramente NO mata los microbios del suelo. Este estudio muestra claramente un aumento en la respiración debido a la actividad de los microbios en comparación con el uso solo de agua.

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Ambos tipos de mantillo mejoraron la densidad, la humedad y la materia orgánica; mejorando significativamente el suelo. Los niveles de fósforo y potasio liberados por el compuesto eran bastante altos y probablemente provocarían escorrentías y contaminación de las aguas subterráneas.

Una creencia común es que las astillas de madera roban nitrógeno del suelo, pero este trabajo muestra claramente que, con el tiempo, en realidad aumentan los niveles de nitrógeno, incluso por encima del fertilizante. Este es solo uno de los muchos estudios que han demostrado que las astillas de madera no roban nitrógeno del suelo.

Los valores numéricos se pueden ver en la figura 2, referencia 1.

Conclusión

Este estudio confirma el hecho de que el mantillo es el mejor mantillo para el jardín. Con el tiempo, afloja el suelo compactado, agrega materia orgánica, mantiene altos los niveles de humedad y agrega nutrientes al suelo lentamente.

El abono también funciona, pero puede agregar muchos nutrientes al suelo. Este problema está siendo visto por cada vez más jardineros orgánicos que están experimentando niveles muy altos de nutrientes, hasta el punto de volverse tóxicos. Puede tener mucha materia orgánica.

Referencias

  1. Las astillas de madera y el abono mejoran la calidad del suelo y aumentan el crecimiento de Acer rubrum y Betula nigra en suelo urbano compactado; joa.isa-arbor.com/request.asp?JournalID=1&ArticleID=3337&Type=2
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