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¡Para el paisaje y la cal para el césped también! –

La cal para el césped, el paisaje y el jardín es una herramienta importante. Puede preguntar por qué … ¿qué hace el limón para un jardín?

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La respuesta es: en las secciones donde el suelo es ácido, el uso adecuado de la piedra caliza puede proporcionar la clave para un mejor crecimiento de las plantas.

Por lo tanto, es importante que los propietarios y jardineros de estas áreas comprendan cómo usar la cal de jardín y la cantidad que se debe aplicar al suelo del jardín.

Las plantas difieren ampliamente en su tolerancia a la acidez del suelo. Algunas, como los arándanos y los árboles de hoja perenne, son plantas amantes de los ácidos. La gran mayoría de nuestras plantas cultivadas, sin embargo, prefieren un suelo casi alcalino.

Si el suelo de sus jardines o césped es ácido, será necesario aplicar cal al césped o al huerto para neutralizar parcialmente la acidez y hacer crecer plantas sanas y vigorosas.

La aplicación de cal a un suelo ácido también desbloqueará los alimentos vegetales que de otro modo no estarían disponibles para las plantas; proporcionar alimentos vegetales esenciales, calcio y magnesio; crear condiciones favorables para el crecimiento y la actividad de organismos benéficos del suelo; y, en cierta medida, mejorar la textura del suelo.

¿Qué hace que el suelo sea ácido?

La acidez de un suelo generalmente está determinada por el tipo de roca de la que se derivó originalmente el suelo. El cuarzo, el granito, la arenisca y la pizarra producen suelos ácidos.

La piedra caliza y el mármol son alcalinos. En zonas bajas, la presencia de un alto porcentaje de materia orgánica contribuye a la acidez.

La cantidad de lluvia es otro factor importante en la acidez de un suelo. Los productos químicos capaces de neutralizar los ácidos son solubles en agua.

Estos se disuelven en proporción a la cantidad de agua que drena a través del suelo y luego se llevan al agua de drenaje. Estos iones alcalinos luego son reemplazados por los iones de hidrógeno ácidos en el agua, aumentando así la acidez del suelo.

Eliminar el material vegetal del suelo tiende a hacerlo más ácido. Los tomates que cosechas, los tallos de las flores que se tiran a la basura y los recortes de césped que se retiran del césped son todos ricos en elementos alcalinizantes que deben ser reemplazados o el suelo se volverá gradualmente más ácido.

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Otros dos factores que contribuyen al aumento de la acidez en tu jardín y en el suelo del césped son el uso continuo de fertilizantes ácidos y la adición de materia orgánica, como turba, compost no calcinado y abono verde.

Determinación de la acidez

No existe una forma sencilla de determinar la acidez o alcalinidad de un suelo. Muchos consideran que la presencia de musgo verde y pasto agrio o agrio en un jardín o césped es una indicación de suelos ácidos.

Esto definitivamente no es cierto. Y, por extraño que parezca, los síntomas de problemas que muestra una planta que crece en un suelo muy ácido pueden ser similares a los provocados por un suelo excesivamente dulce.

La única respuesta correcta es una prueba de suelo realizada por un laboratorio confiable. Esta es una operación fácil y sencilla. Consiste en tomar una taza de los primeros 15 centímetros de suelo de dos o tres lugares de la sección problemática, mezclarlos y enviar alrededor de una taza de la mezcla al agente municipal o estación experimental agrícola estatal.

El resultado mostrará el nivel de pH del suelo y el tipo de nutrientes presentes de forma natural en el suelo. Esto le ayudará a determinar el tipo apropiado de aplicación de cal que debería ocurrir.

Los kits de prueba de suelo como este se pueden comprar en tiendas de suministros de jardinería o centros de jardinería. Las pruebas de acidez o los niveles de pH del suelo son económicas. Deberían ser de gran ayuda para realizar un seguimiento de las condiciones del suelo en sus jardines y céspedes.

Sin embargo, considero muy importante verificar las lecturas periódicamente, enviando algunas muestras de suelo ensayadas para ser analizadas profesionalmente.

¿Cómo se mide la acidez?

Los términos, como “muy” o “levemente”, que se utilizan para describir la acidez de un suelo no están definidos. Incluso el término “ácido” puede significar una cosa para una persona y otra para otra.

Para proporcionar un medio definitivo de medir la reacción de los suelos y otras sustancias, hace muchos años se adoptó una escala universal de 14 puntos, conocida como escala de “pH”.

En esta escala, el punto medio, o 7, es neutral. Los números superiores a 7 indican el grado de alcalinidad y los inferiores a 7 indican acidez.

Los laboratorios de análisis de suelos modernos utilizan un medidor de pH eléctrico para probar la reacción de los suelos. Este es un potenciómetro calibrado para leer los valores de pH directamente. Son instrumentos extremadamente sensibles y deben revisarse con frecuencia para verificar su precisión.

En los kits de prueba que se venden comúnmente para analizar el suelo en el hogar, se puede usar un tinte general o varios tintes diferentes y más sensibles para determinar la reacción del suelo. Se incluyen cartas de colores con instrucciones de uso completas.

Desafortunadamente, existen varias fuentes posibles de problemas al usar estos kits.

Los tintes no son muy estables y pueden deteriorarse durante varios meses; el color del tinte se puede absorber completamente cuando ingresa a la muestra de suelo; los colores de las cartas pueden ser malos al principio o desaparecer en unos meses; y el probador debe tener buen ojo para los colores o la lectura será incorrecta.

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De ahí mi sugerencia anterior para la verificación frecuente de las pruebas que realiza.

¿Qué plantas prefieren?

Encontrará listas de plantas con sus reacciones favoritas en muchos libros de jardinería y revistas de plantas. En la mayoría de los casos, habrá una distribución de 1-1 / 2 a 2 puntos para cada planta.

En algunos casos, también encontrará que las autoridades difieren hasta un punto o más en sus recomendaciones. Esto puede deberse en parte a la diferencia en otras condiciones de cultivo experimentadas por estos jardineros.

Sugeriría que esto solo demuestra cuán tolerantes son realmente las plantas a los diferentes grados de acidez.
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Las plantas a las que les gustan los ácidos o los tolerantes a los ácidos deben crecer bien en suelos con un pH de 4 a 5,5.

Con mucho, la mayoría de las plantas que se cultivan comúnmente en céspedes y jardines prefieren suelos ligeramente ácidos. Por lo tanto, deberían crecer bien en suelos con un pH de 5,8 a 6,8.

En condiciones de crecimiento medio, las plantas denominadas “amantes de la cal”, como el delfinio y otras, crecerán mejor en suelo con pH 6,8 que en suelo con pH 7,2. Esto se debe al hecho de que los elementos alimenticios vegetales deseables son más solubles en un suelo ligeramente ácido que en un suelo ligeramente alcalino.

¿Cuál es la mejor lima para el jardín?

Hay tres tipos de cal que se venden comúnmente en términos generales, tierra o cal agrícola.

La lima hidratada es un polvo muy fino y esponjoso, similar a la harina en apariencia y tacto. Es soluble en agua y por tanto comienza a actuar inmediatamente cuando se esparce por el suelo y se riega. Puede contener del 60 al 80% del poder edulcorante activo.

La piedra caliza es un material arenoso grisáceo, similar al cemento, que consiste en piedra caliza finamente molida. Se necesita tiempo para disolverse y, como resultado, lleva tiempo actuar.

Puede contener de un 20 a un 50% de poder edulcorante, cuya eficacia es proporcional a la finura del molido.

Una mezcla de los dos tipos de cal mencionados anteriormente se vende comúnmente en las tiendas de suministros agrícolas y de jardinería. De este modo se combinan los beneficios de ambos.

A lo largo de los años, hay poca diferencia en la eficacia de los distintos tipos de cal cuando se aplican en cantidades equivalentes.

El contenido total de calcio y magnesio determina el “poder edulcorante”, así que compara los porcentajes de estos en el análisis que debe estar en la bolsa o etiqueta.

Para obtener resultados rápidos, use cal hidratada a un precio ligeramente más alto. Para el “tirón largo”, utilice la piedra base que sea más fácil de aplicar, mejor conservada y menos costosa.

¿Es mejor el limón dolomítico?

A lo largo de los años, los expertos en suelos han comprendido mejor el valor de los denominados “oligoelementos”.

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Estos son alimentos vegetales, como boro, zinc, magnesio y otros, que son utilizados por las plantas en pequeñas cantidades, pero son esenciales para el crecimiento normal de las plantas.

El magnesio se consideraba importante para las plantas en la síntesis de carbohidratos, grasas y proteínas, así como un constituyente esencial de la clorofila y valioso en la producción de buenas semillas. Es deficiente en muchos suelos, principalmente en ácidos.
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La cal dolomítica contiene de 20 a 30% de magnesio, además de 30 a 50% de calcio y ha reemplazado gradualmente a la cal común en muchas partes del país.

Está disponible en tipos de piedra hidratada y triturada y se vende al mismo precio que los tipos antiguos. Lo recomendaría, si no fuera demasiado difícil de conseguir.

Puede que tenga que ir a una tienda de suministros agrícolas para conseguirlo, pero lo encontré en Home Depot y Lowe’s.

¿Cuándo es el mejor momento para aplicar el limón?

Dado que la cal es más efectiva cuando está completamente mezclada con el suelo, debe aplicarse antes de que el suelo esté preparado para plantar.

Al arar o remover un suelo muy ácido, es aconsejable esparcir cal antes y después de la operación, para que se mezcle bien con el suelo.

Si las plantas ya están creciendo y se determina la necesidad de cal, se puede esparcir sin dañar las plantas y regar o cultivar. En ese caso, la cal hidratada debería dar los resultados más rápidos.

La piedra caliza se puede mezclar con el fertilizante y esparcir, o aplicar antes o después del fertilizante, ya que prácticamente no hay reacción química.

Si se considera deseable utilizar cal hidratada y fertilizante al mismo tiempo, lo mejor es aplicar primero uno, rastrillar o rallar y luego esparcir el otro. De esta forma, las dos materias primas no entran en contacto directo.

Cuanto limón aplicas

La cantidad adecuada de cal para usar en un césped o área de jardín en particular dependerá del grado de acidez del suelo, la textura del suelo y el tipo de planta a cultivar.

Si proporciona información adecuada al enviar su suelo para una prueba, las recomendaciones sobre la cantidad de cal que se utilizará acompañarán los resultados de la prueba.

Las recomendaciones habituales para condiciones medias son de 4 a 5 libras de piedra caliza o de 3 a 4 libras de cal hidratada por cada 100 pies cuadrados de jardín o césped.

Como se sugirió anteriormente, al iniciar un nuevo césped o jardín en suelo muy ácido, o por debajo de un pH de 5,5, es recomendable hacer dos aplicaciones de estas cantidades, una antes de remover la tierra y la otra después.

Una vez que el suelo esté a la par, o un pH de 6.3 para la mayoría de las plantas, la aplicación de la cantidad recomendada de cal una vez cada 5 a 6 años debe mantener el suelo en buenas condiciones.

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