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Pensando como una planta | Intercambio de semillas de exposición al sur

Libros - Jardín en el sureste - pequeñoLibro de imprimación de jardínBarbara Damrosch afirma, al comienzo de su página 633 Imprimación de jardín libro, que “La buena jardinería es muy simple, de verdad. Solo tienes que aprender a pensar como una planta. “

Uno de los desafíos de aprender a pensar como una planta es que no todas las plantas piensan de la misma manera.

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Cuando se pregunte cuál es la mejor manera de cuidar una cultura específica, la primera pregunta que se hará puede ser “¿Dónde puedo encontrar buenas instrucciones?” Por ejemplo, puede comenzar mirando las notas culturales en nuestro catálogo o en la sección “Comestibles de la A a la Z” del libro de Ira Wallace. Jardín en el sureste, o la cartilla del jardín de Barbara.

Otra pregunta a hacerse es: “¿Qué sé yo sobre las necesidades y hábitos de los parientes de esta planta?” Las plantas tienden a ser similares a sus parientes en términos de las condiciones necesarias para la germinación o fructificación, las relaciones que forman con los microbios del suelo, las estrategias que utilizan para esparcir sus semillas y muchos otros factores.

Por ejemplo, si sabe que las luffas están relacionadas con las calabazas y los pepinos, puede adivinar que el cultivo de luffas será más similar al cultivo de calabazas o pepinos que al cultivo de tomates.

fotos mediados de otoño 2011 177 fases de la luffa
De izquierda a derecha, la progresión de las luffas desde el capullo hasta el fruto maduro: yemas, flor, frutos tiernos con pétalos desgastados todavía adheridos, frutos comestibles jóvenes, frutos de madurez intermedia y frutos maduros para macerar y utilizar como esponjas.

Luffas (también llamadas esponjas vegetales), como la mayoría de las culturas de la familia de la calabaza (cucúrbita):

  • prefiere un suelo más seco que la mayoría de las otras plantas, especialmente mientras las semillas están germinando
  • tienen sistemas radiculares delicados, pero se pueden trasplantar con cuidado
  • puede extenderse o escalar
  • use zarcillos para aferrarse a las plantas o estructuras circundantes
  • tiene flores que son muy atractivas para las abejas
  • tener flores masculinas y femeninas separadas en plantas andróginas
  • mueren fácilmente por las heladas
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Si estuviera enviando una prueba de suelo a un laboratorio y quisiera una recomendación sobre si debería corregir el suelo antes de plantar luffas, marcaría la casilla para otro cultivo en su familia (asumiendo que los luffas no están en la lista). Si me preocupaba que un insecto estuviera atacando mi plantación de luffa, haría una lista mental de los insectos que sabía de atacar otras plantaciones de su familia. Si quisiera adivinar qué nutrientes abundan en las luffas (cuando se recogen pequeñas para comer), comenzaría por buscar qué nutrientes abundan en otras cucurbitáceas que también se cosechan antes de que maduren las semillas, como el pepino o el calabacín. Si quisiera cosechar semillas puras y comercializables de una variedad de luffa, plantaría al menos 1/2 milla de cualquier otra variedad de la misma especie de luffa, en base a las distancias de aislamiento similares recomendadas para la cosecha confiable de pureza de otras especies. semillas de cucurbitáceas.

Sin embargo, cualquier planta tendrá algunos diferencias significativas con sus familiares. Por ejemplo, la mayoría de las cucurbitáceas colocan sus semillas en un ambiente húmedo, pero las luffas colocan sus semillas en un ambiente seco. Por lo tanto, las técnicas que usamos para limpiar las semillas de luffa son muy diferentes de las que usamos para la mayoría de las semillas de la familia de las cucurbitáceas.

Puede ser tentador enfocar sus esfuerzos de jardinería en una familia, cultivar a muchos miembros y aprender realmente cómo piensan. Pero la diversidad de familias de plantas en su jardín es un aspecto de la agrobiodiversidad y ayudará a asegurar que los insectos o enfermedades que, como uno de sus cultivos, no gusten a muchos de sus cultivos. También es importante rotar sus cultivos y, como muchos agricultores y jardineros, organizamos nuestra rotación de cultivos de acuerdo con la familia de plantas.

Para saber fácilmente qué plantas pertenecen a qué familias, eche un vistazo a nuestra lista ilustrada de las familias de plantas predominantes en los jardines estadounidenses.

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