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Plantas amantes de la cal … ¿Las conoces? –

Permítanme compartir con ustedes mi primera experiencia con plantas que aman la lima y la magia que se puede lograr agregando cal al suelo.

Esto sucedió cuando transformé un lecho de dulces sultanes de plantas enfermas en especímenes vigorosos con flores de calidad de exhibición.

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Al igual que la mayoría de los principiantes, quería tener un éxito notable con una flor en particular.

En mi caso fue el dulce sultán Centaurea moschata (Centaurea suaveolens), pero si florecían para mí las flores eran pequeñas y los tallos débiles y torcidos.

Sencillo secreto del éxito

El secreto del éxito fue tan simple que me sonrojo cuando mencioné mis repetidos fracasos.

Aprendí que los acianos, como familia, son plantas a las que les gusta la lima. Cuando trabajaba con escombros de yeso finamente rotos en el lecho de dulces sultanes.

La cosecha de flores cortadas rivalizaba con las plantas más altas y delgadas de la floristería, tenían 50 centímetros de altura y eran densas, las flores de tallo largo eran enormes y los colores particularmente brillantes.

Mi siguiente revelación de las propiedades mágicas de la lima dio resultados espectaculares con tan poco esfuerzo que despertó mi interés hasta el punto de la obsesión.

Descubrí que, aunque los experimentos para determinar el grado de acidez del suelo que requieren ciertas plantas han recibido una amplia publicidad, la información sobre los efectos de la cal en el suelo no ha sido bien publicitada.

Mi acumulación de notas sobre el tema ciertamente proporciona datos suficientes para justificar el uso de la cal como una práctica de trabajo sólida, en lugar de una mera teoría.

Cal para plantas: una salsa secreta para los agricultores

Los agricultores y horticultores la consideran una práctica rentable, ya que saben que muchos campos y hortalizas producen rendimientos consistentemente más altos en suelos bien tratados.

La cal está formada principalmente por carbonato de calcio, que se utiliza mucho para corregir el suelo.

El encalado es absolutamente necesario para la mayoría de las verduras donde el suelo tiende a ser ácido.

Las legumbres generalmente requieren un suelo alcalino, y la soja, la calabaza, los espárragos, el melón, la coliflor, la cebolla, la chirivía y el ruibarbo aprecian el extra de cal en el suelo.

Generaciones de adaptación a diversos entornos han condicionado a la mayoría de ellos, conocidos como calcifobics. Donde nuestras plantas ornamentales favoritas para un suelo neutro, aunque los claveles, Gypsophila paniculata, plantas Delphinium, mignonette, capuchinas, guisantes de olor y muchos otros prefieren el suelo dulce.

Cuando las plantas son traídas de alta montaña, desiertos, llanuras, selvas o cualquier entorno especializado, no tienen la capacidad de adaptarse a la diferencia de suelo que han desarrollado a lo largo de los siglos nuestros híbridos de jardín.

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La dificultad y el gasto que implica la obtención de estas plantas hacen imperativo comprobar sus necesidades especiales y luego duplicarlas lo más cerca posible en el jardín.

En los últimos años, este proceso se realiza generalmente con la mayor consideración en relación al grupo de suelos ácidos; pero con menos comprensión cuando se trata de plantas amantes de la lima.

Sería tan razonable esperar que las plantas que requieren un nivel de pH del suelo extremadamente bajo prosperen en un suelo neutro como lo sería esperar plantas nativas con una fuerte neutralidad.

Hábitat natural

La mejor manera de determinar la preferencia de suelo en las plantas es por referencia a su hábitat nativo. Las plantas de alta montaña, montañas rocosas o cualquier otra franja de granito no toleran la cal en ninguna forma.

Pero muchas otras plantas en las llanuras occidentales son tolerantes a la cal, si no definitivamente calcifilo.

Actualmente se considera que la deficiencia de cal es la principal causa de su débil crecimiento, que es frecuente en muchos jardines orientales.

Aparece una gran cantidad de plantas en la gama de calizas; a primera vista, para requerir un tratamiento ácido directo del suelo.

Pero una mayor investigación a menudo demostrará que, mientras que la planta aparentemente crece en el moho de las hojas; la raíz principal larga penetra profundamente en las grietas de la formación de piedra caliza debajo del humus de la superficie del suelo.

Los amantes del limón comparten familias de plantas

El hecho de que muchas familias de flores estén divididas entre sí hace que sea aún más importante considerar los sitios nativos de la especie en cuestión. Los exploradores de plantas y muchos de nuestros viveros designan la ubicación y, a menudo, la formación que se encuentra debajo de las plantas en discusión.

Esta es a menudo la clave de su cultura. Es casi seguro que el suelo sobre el mármol, la piedra caliza y la serpentina sea alcalino, mientras que el del cuarzo, el granito y la mica es generalmente ácido. La acidez generalmente prevalece sobre la arenisca y la pizarra, aunque puede ser neutra o incluso ligeramente alcalina.

Alcalinidad, un veneno mortal

Donde los suelos ácidos ocurren en la naturaleza, encontramos una clase de plantas para las cuales la mancha más pequeña de alcalinidad es un veneno mortal; estos se conocen como calcifobios. Donde el suelo es alcalino, hay amantes de la cal o calciphyllus.

Estas plantas aparentemente dependen de la acción de la piedra caliza para la liberación de nutrientes a las plantas en formas más fácilmente similares a las de sus raíces.

Esto se hace cambiando los compuestos minerales presentes en el suelo a los elementos esenciales necesarios para el crecimiento.

Debe recordarse que la cal no es un fertilizante y solo debe usarse como un aditivo para mejorar la textura y cambiar el químico, un proceso por el cual la actividad de las bacterias beneficiosas del suelo también aumenta en gran medida.

Cuando se determina que la planta en cuestión requiere una mayor alcalinidad, el siguiente paso es decidir cuál es la mejor manera de suministrarla. Muchas plantas rocosas son más felices con una capa superior de astillas de piedra caliza.

También sirven para proteger el dosel de la planta de la humedad excesiva y las flores de las salpicaduras de barro. Los restos del mortero viejo se pueden utilizar como cobertura o excavar en el suelo, el grado de pulverización depende de la planta y la ubicación.

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Las partes gruesas utilizadas en el paso de la raíz ayudarán a mejorar el drenaje y también casi simularán la tira de piedra caliza de la piedra donde la piedra caliza no está disponible.

En camas y para cultivos de campo, obviamente es mejor usar cal hidratada o agrícola (cal ag).

Se puede aprovechar la proporción que depende de la acidez del suelo y la naturaleza de la plantación propuesta, o piedra caliza molida que se puede utilizar de forma segura en grandes cantidades con una reacción alcalina, como harina de huesos y superfosfato, sin su contenido habitual de yeso .

La frecuencia de aplicación de la cal.

La cal no debería ser necesaria con más frecuencia que cada dos años. La reacción alcalina puede continuar hasta cinco años o indefinidamente, dependiendo del tipo de suelo.

Debido a la constante lixiviación, el suelo arenoso, derivado del granito y naturalmente inclinado a la acidez, requiere cal y fertilizantes a intervalos más frecuentes que el suelo de textura fina derivado de la piedra caliza.

Los suelos glaciares, los sedimentos y las pérdidas depositadas por el viento necesitarán una atención constante, mientras que un suelo sedimentario de reacción alcalina nunca necesitará corrección, excepto para la acomodación de plantas ácidas.

Se ha convertido en una práctica común en el diseño del paisaje proporcionar estaciones de suelo ácido. También es deseable alguna disposición para la segregación de plantas calcifílicas.

Cuando tal agrupación de plantas es imposible, como en las plantaciones establecidas, las preferencias de suelo de las plantas vecinas deben determinarse antes de que se agreguen al suelo calizas o fertilizantes de reacción alcalina.

No se puede sobrestimar la importancia de esta etapa, ya que la cal es un veneno inmediato y mortal para los amantes de los ácidos y provocará daños irreparables si penetra en su zona radicular.

La idea de establecer estaciones de suelo alcalino puede parecer descabellada, pero ciertamente atraerá al jardinero serio como una manera fácil de obtener el mejor rendimiento de esta clase de plantas sin dañar las demás.

En el jardín de rocas y en las franjas perennes, los espacios abiertos y soleados pueden designarse como estaciones alcalinas, como los amantes del limón. En términos generales, son amantes del sol y las plantas de suelo ácido necesitan sombra. Existen excepciones a esta regla en ambos crecimientos, que deben ser confirmadas con respecto a las condiciones locales, como altitud, humedad, temperaturas de verano, etc.

En ciertas regiones, el tipo de suelo es tan conocido que elimina la necesidad de realizar pruebas de suelo, excepto para el cultivo de estas plantas que requieren un pH preciso. En otros lugares, tanto los suelos ácidos como los alcalinos se encuentran en un área pequeña, a menudo dentro del mismo jardín.

El suelo arenoso de mi antigua casa, donde trabajé durante 15 años, tendía a ser ácido. El agua estaba blanda, el nivel freático y el suelo se aflojaron y se drenaron perfectamente. El nuevo jardín, a menos de cinco kilómetros de distancia, tiene suelo fresco con agua dura a un nivel alto y el drenaje es deficiente.

Favoritos de las plantas amantes de la lima

Las violetas también florecen aquí. Sufrí una gran pérdida cuando me mudé al nuevo jardín, cuando todos mis híbridos violetas fueron colocados sin pensar en un lecho de suelo ácido. No les tomó mucho tiempo morir.

Su preferencia por la tierra dulce es sin duda la razón por la que los cultivadores de violetas dan el consejo un tanto ambiguo como consejo cultural de que las violetas no deben plantarse debajo de pinos o secuoyas.

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Estas instrucciones se aplican solo a las variedades de violeta dulce, Viola odorata, ya que la mayoría de las especies requieren un suelo ácido, aunque se recomiendan escamas de piedra caliza en cualquier compuesto preparado para V. alpina y V. pedatifida.

Entre las plantas rocosas encontramos pocas familias en las que los miembros sean unánimes en sus necesidades. En casi todos los géneros principales, hay especies tan insistentes en su odio por la cal como lo hacen las especies calcifílicas relacionadas en su demanda.

¿Qué plantas de jardín necesitan cal?

Se cree que todas las achilleas y aethionemas necesitan cal y la familia de los clavelinos está casi totalmente de acuerdo.

Schizanthus, cuando se cultiva en macetas, debe tener un puñado de restos de mortero finamente pulverizados en cada maceta. Las gloxinias también crecen mejor en suelos endulzados. La hermosa flor de genciana de la pradera (eustoma) necesita cal en el abono de semillas, así como un medio de cultivo altamente alcalino.

Las plantas a las que les gusta el ácido son más resistentes a las plagas comunes del jardín. Un jardín lleno de estas plantas tiene menos probabilidades de estar infestado.

Plantas dietéticas – Plantas alcalinas que aman

Todas las plantas fronterizas de la Campanula prosperan en un suelo calcáreo, así como muchas de las especies de rocas ornamentales. Las plantas de clemátide como familia requieren un suelo bien cuidado, con excepciones Clematis verticillaris y Clematis crispa que requieren un pH de 5 a 6.

No se puede esperar que Scabiosa caucasica y sus muchas hermosas variedades prosperen en suelos ácidos. A menudo, se puede inducir la floración de las plantas madre recalcitrantes aplicando cal como cobertura, y el crecimiento económico de las alhelíes en suelos alcalinos es una prueba de que la cal es de alguna manera un requisito.

Hace generaciones, los jardineros se dieron cuenta de que el iris barbudo crecía mejor en suelo dulce, con el consiguiente encalado intenso, un procedimiento aceptado en la preparación de lechos de iris.

Esta práctica cayó rápidamente en desgracia cuando se descubrió que el exuberante crecimiento inducido por la aplicación de cal hacía que el iris fuera más vulnerable al ataque de enfermedades fúngicas.

Sin embargo, esto no significa que sea preferible un suelo ácido o que un suelo alcalino no sea el mejor medio para su cultivo, sino solo que no se debe usar cal para forzar un crecimiento suave y esponjoso que puede tener menos inmunidad a las enfermedades.

Algunos de los árboles que prosperan en suelos alcalinos son casuarina, catalpa, algarrobo amarillo, nuez y nuez. Entre los árboles de hoja perenne se encuentran el cedro rojo, el enebro y el tejo, los suelos calcáreos de Inglaterra que muestran nobles ejemplares de su mejor desarrollo.

Así como los mejores resultados se obtienen con plantas que aman los ácidos cuando prestan especial atención al suelo, los amantes de la cal también deben recibir las condiciones que les gustan. La aplicación de cal a las plantas calcifílicas hará maravillas si crecen en suelos ácidos.

por L. McCombs

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