¿Por qué el mildiú polvoriento infectó mis calabazas?

¿Por qué el mildiú polvoriento infectó mis calabazas?

La infección por mildiú polvoroso es una de las más obvias: las hojas y los tallos de una planta (calabazas y muchas otras) se cubren de repente con lo que parece ser un polvo blanco. Se propaga en unos pocos días y, si no se trata, puede representar una amenaza significativa para las plantas susceptibles.

melón y maíz dulce en cama elevada
Primera semana de agosto: follaje verde saludable y un melón creciendo en el borde

El verano de 2012 fue una gran aventura para los jardineros de Pensilvania y otros lugares, comenzando con nuestras condiciones casi secas. No fuimos oficialmente en sequía como la mayor parte del país, pero dígaselo a mi huerta sedienta. Las plantas apenas aguantaron y la manguera de mi jardín fue más laboriosa que en seis años. Pero en general, estaba bien y no hubo problemas serios de sequía o enfermedad, excepto por una pequeña pudrición de botones florales en algunos tomates. Sin embargo, los rendimientos bajos fueron la norma, debido a la falta de agua y al exceso de calor.

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Durante las últimas temporadas, he estado plantando melones en los extremos de los lechos elevados donde cultivo maíz dulce.. Las largas enredaderas y el exuberante follaje del melón, miembros de la familia de las cucurbitáceas, proporcionan una cobertura natural para el maíz, que tiene un sistema de raíces extremadamente superficial, que puede secarse rápidamente. Este año, planté calabazas en un extremo del lecho de maíz y melones en el otro. Nunca antes había plantado calabazas, porque seamos sinceros, no hay mucha utilidad para una docena de calabazas en una casa, a menos que De Verdad en Halloween o decoración de otoño.

De condiciones de sequía a lluvias torrenciales y alta humedad

Casi la sequía llegó a mediados de junio. Con la excepción de una gran tormenta a principios de julio, apenas hubo una gota de lluvia durante seis semanas. Una pulgada y media de lluvia cayó el 20 de julio, acompañada de fuertes vientos que casi arrojaron el maíz del lecho elevado, pero eso fue todo. El maíz dulce comenzó a ponerse “de piernas largas”, que parecía delgado, y las mazorcas de los tallos parecían insignificantes: un grito desesperado por agua. Los melones y las calabazas sobrevivían, pero no prosperaban, sin importar cuántas pulgadas de agua les arrojara sobre ellos y el maíz. Su follaje verde, normalmente exuberante, comenzaba a verse afilado y marrón en las puntas. ¿Y mencioné nuestras múltiples olas de calor? Con llamaradas prolongadas de calor por encima de lo normal, muchas plantas permanecen inactivas para conservar energía y mantenerse vivas. El nuevo follaje deja de mostrarse, el crecimiento se detiene, no aparece ningún fruto nuevo y las raíces cavan más profundamente en busca de agua para mantener vivo el dosel. Este fue el caso a finales de julio.

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La lluvia finalmente llegó en la primera semana de agosto, al principio solo tormentas pasajeras, pero mi vecindario parecía atrapar la mayoría de ellas. La humedad era mínima, en el mejor de los casos, pero suficiente para permitirme respirar un poco mejor. Luego, la semana pasada, lluvias intensas y significativas, temperaturas más bajas (mediados de los 80) y mucha humedad. Un paraíso de hongos.

calabaza en maíz dulce
Una calabaza que crece en maíz dulce. Observe las manchas amarillas que se desarrollan en las hojas de la calabaza en el lado izquierdo de la imagen. Un signo de moho.

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El mildiú polvoroso apareció casi de la noche a la mañana

Cuando miras, también debes ver. Tengo la costumbre de hacer al menos una breve inspección de mis huertos y flores todos los días, según mi horario. En la primera semana de agosto los melones iban muy bien: la lluvia había devuelto el verde al follaje y aparecían más brotes de frutas en la vid. Lo mismo con las calabazas: las hojas gigantes se estaban extendiendo en lugares que nunca pensé que lo harían, como fuera de la cama del jardín, cruzando el camino y entrando en la cama de frijoles. El maíz dulce también había vuelto: los tallos y las mazorcas se espesaron.

Pero, hace dos días, noté unas manchas blancas moteadas en las hojas de la calabaza. El hongo no es raro aquí, de ninguna manera, considerando los veranos húmedos que soportamos, pero nunca me molestó el mildiú polvoriento. Por eso, no le di mucha importancia a las manchas. En años anteriores aparecieron las mismas manchas, pero nunca dieron lugar a una infección generalizada. Sin embargo, en 48 horas, estas pocas manchas se convirtieron en hojas blancas de hongos en la mayor parte del follaje de la calabaza. Los melones se vieron menos afectados debido al mayor flujo de aire alrededor de las plantas y más luz solar en ese lado del lecho.

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Infección por mildiú polvoriento en calabaza
Segunda semana de agosto: en solo unos días, el mildiú polvoriento infectó la mayor parte del follaje de la calabaza y el melón.

Investiga sobre cualquier infección vegetal

Investigué un poco y encontré esta información en la extensión de la Universidad de Vermont: “Ya que puede ver fácilmente los signos del mildiú polvoriento … es demasiado tarde para aplicar cualquier tratamiento para el control”. Maldita sea.

Los fungicidas aprobados orgánicamente … funcionan para prevenir la infección del tejido sano, por lo que comenzar el tratamiento temprano es la clave para su efectividad … las colonias de mildiú polvoriento establecidas no solo no desaparecen cuando se tratan, sino que continúan produciendo cientos de esporas. Esto le da a las manchas su apariencia polvorienta. ” Perdí mi ventana de oportunidad.

“Las condiciones favorables para la enfermedad incluyen el crecimiento denso de plantas, (culpable) baja intensidad de luz, (culpable – poca luz en el fondo del denso lecho de maíz) y alta humedad relativa. ” (Odio esta vez)

“El mildiú polvoroso no solo puede reducir la productividad debido al tamaño reducido o al número de frutos, sino que la senescencia prematura (envejecimiento) de las hojas infectadas también puede resultar en … frutos que se queman al sol o que maduran prematuramente. Las calabazas con infección por mildiú polvoriento generalmente tienen un color de piel malo y mangos arrugados, y manchas u otras imperfecciones en la piel. ” Caso cerrado.

follaje de calabaza muriendo de mildiú polvoriento
Deje que envejezca prematuramente y muera de una infección por mildiú polvoriento.

Cómo combatir la infección por mildiú polvoriento

Lo saqué y lo embolsé (¡no composte!) Tantas hojas y tallos infectados como sea posible de la calabaza y el melón. Presté atención a la cantidad que tomé, porque privarlos de mucho follaje disminuye su capacidad para realizar la fotosíntesis y madurar los frutos. También quité los tallos de maíz que no estaban produciendo mazorcas y aquellos de los que ya había cosechado mazorcas. Esto debería aumentar el flujo de aire alrededor de las plantas, lo que ayudará a mantener el follaje seco.

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También mezclé un lote de solución de levadura para combatir el mildiú polvoriento, lo vertí en un rociador y comencé a trabajar en todas las hojas: calabazas y melones. Aunque la solución de levadura no mata el mildiú polvoroso en las plantas, cubrirá el follaje, los tallos y los frutos aún no infectados y, con suerte, mantendrá la infección bajo control. Mucho dependerá de los niveles de clima y humedad.

Pronto sabré si mis esfuerzos tuvieron éxito y actualizaré esta publicación con mi progreso. Con suerte, usaré al menos un Jack O ‘Lantern casero este Halloween.

Actualización, 24 de agosto:

Desafortunadamente, mis esfuerzos fallaron. He usado la solución de polvo de hornear anterior, una solución de aerosol de leche y una solución diluida de peróxido de hidrógeno de diferentes concentraciones en las últimas dos semanas, pero las calabazas son una pérdida. Después de que descubrí el mildiú polvoriento, estaba demasiado avanzado para controlarlo con soluciones orgánicas. Al principio parecía haber sido revisado, pero cuando cayó más lluvia, el hongo se extendió rápidamente a un nuevo follaje. Ahora tengo dos calabazas pequeñas en el jardín, unidas a enredaderas marchitas.

Toda la información que investigué dejó en claro que las soluciones que rocié en plantas infectadas deben usarse para la prevención de hongos. antes de que aparezcan los síntomas. Esperaba poder controlarlo y salvar las calabazas y los melones. Dado que el mildiú polvoriento o cualquier otro hongo ataca su jardín hasta este punto, es muy difícil de matar o controlar y la mejor solución es eliminar y desechar todas las plantas infectadas para evitar que infecten más su jardín. El mildiú polvoroso también puede hibernar, por lo que planta variedades resistentes en esa área la temporada siguiente.

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