Por qué la polinización abierta |  Intercambio de semillas de exposición al sur

Por qué la polinización abierta | Intercambio de semillas de exposición al sur

Esta publicación se basa en un breve discurso de Sapphyre Miria Semillas comunitarias y me rendí Reunión de Charlottesville Gaia en mayo del año pasado.

Por qué la polinización abierta | Intercambio de semillas de exposición al sur
Los caupí (también conocidos como guisantes sureños o guisantes de campo) se secan en un cordón en la despensa doméstica, en una balanza adecuada para almacenar semillas o conservar alimentos.

Conservar las semillas para la próxima temporada ha sido una regla fundamental de supervivencia a lo largo de la historia de la humanidad. Sin embargo, en nuestro tiempo, la dependencia de las semillas comercializadas es una gran inseguridad para nuestros sistemas alimentarios locales. Casi todas las semillas antes de la década de 1930 eran orgánicas, adaptadas regionalmente y de polinización abierta (no híbridas). Las compañías de semillas estadounidenses aparecieron por primera vez en la segunda mitad del siglo XIX, pero en 1940, la mayoría de los agricultores y jardineros aún sabían cómo almacenar las semillas de la mayoría o de todas las verduras, hierbas, flores y otras plantas que cultivaban. Cuando comercializaron y compartieron estas semillas con sus vecinos, también transmitieron el conocimiento.

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Una variedad así administrada tiene una estructura genética adecuada a las tradiciones locales y las condiciones de cultivo locales. Esta adaptación de las reservas de semillas permitió un suministro de alimentos diversificado y seguro en cada región.

Esto comenzó a cambiar con el advenimiento de las variedades híbridas de maíz en la década de 1930. Con cultivos cruzados como el maíz, la cebolla y el brócoli, el vigor híbrido es un factor importante, por eso tenemos dos granos dulces híbridos, un brócoli híbrido y una cebolla híbrida además de unas 800 variedades de polinización abierta. Sin embargo, alrededor de 1940, los agricultores comenzaron a negociar su capacidad para almacenar las semillas de la próxima temporada, adaptadas a sus condiciones de cultivo, por semillas compradas a una empresa de semillas y promesas de mejores rendimientos. En los años siguientes, el uso de híbridos (que no se materializan al escribir si planta semillas que ha guardado) se convirtió en una práctica estándar incluso para los tipos de plantas que no se benefician del vigor híbrido, y la mayoría no.

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A lo largo de la segunda mitad del siglo XX, los agricultores y jardineros continuaron perdiendo su conocimiento sobre cómo guardar semillas y sus variedades manejadas. Los sistemas alimentarios industriales reemplazaron a los sistemas alimentarios locales, al igual que los sistemas de semillas industriales reemplazaron a los sistemas de semillas locales. A lo largo de este proceso, la semilla ha dejado de ser algo común a la humanidad para pasar a formar parte de la larga lista de recursos de los que se apropia el sector privado.

Los resultados fueron devastadores. La mayor parte de la agricultura en los Estados Unidos hoy depende de las existencias de semillas patentadas, ya sean simplemente híbridas (F1) o variedades de plantas protegidas (PVP – una patente limitada) o genéticamente modificadas (OGM), la forma más extrema de privatización de semillas.

La industria de las semillas ahora está dominada por un puñado de empresas transnacionales de biotecnología / productos químicos con el 60% de las semillas comerciales del mundo propiedad de 5 empresas. Lo que es peor es que estas corporaciones no tienen ningún interés en apoyar la agricultura orgánica sostenible o la agricultura orgánica. De hecho, sus ganancias están en la producción de cultivos que dependen de agroquímicos, que también venden. Tienen mucho que ganar ordenando el suministro de semillas a través de la consolidación del mercado, descontinuando más variedades de semillas con cada fusión corporativa y dejando menos variedades disponibles para los agricultores orgánicos.

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Las empresas químicas han estado comprando empresas de semillas durante décadas.

Los híbridos y otras variedades más nuevas se crean generalmente para transportar, mirar y funcionar en monocultivos con alto consumo de químicos. Incluso las universidades a veces patentan variedades y venden derechos exclusivos para monopolizar esas variedades.

Esta privatización ha provocado una mayor dependencia de las reservas de semillas híbridas, así como una pérdida en la cantidad de variedades de polinización abierta disponibles, así como una pérdida en su calidad, idoneidad y trazabilidad. La mayor parte de la producción comercial de semillas secas se produce donde el clima es adecuado para la producción de semillas, como en el noroeste del Pacífico e Israel. Esto es genial en algunos aspectos, pero ¿cómo crecerán estas variedades en un clima opuesto, como el sureste de los Estados Unidos? Colorado es un buen lugar para producir semillas de calabaza sin mucha de la presión de la enfermedad que se experimenta en climas más húmedos. Pero a la larga, es poco probable que estas reservas de semillas sigan siendo tan buenas como el mildiú y la marchitez bacteriana.

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La agricultura convencional también produce tasas crecientes de diversas enfermedades en las personas. En este país, tenemos epidemias de obesidad y diabetes, a pesar de los crecientes consejos sobre qué comer y cuánto comer. De vez en cuando, los criadores convencionales eligen un mayor contenido de nutrientes, pero parece que cada década hay cambios significativos en los nutrientes a los que se debe prestar atención. Del mismo modo, la resistencia a las enfermedades y la adaptación regional a veces, pero rara vez, son priorizadas por los fitomejoradores modernos.

El panorama político en torno a las semillas es terrible y revela la vulnerabilidad de nuestros sistemas alimentarios locales. Sin embargo, hay muchas semillas de potencial para cambiar el rumbo del control corporativo sobre nuestro suministro de alimentos y devolver la soberanía alimentaria a las manos de la gente. Las comunidades que priorizan el gasto local, las cooperativas de agricultores, los centros de alimentos, los mercados de agricultores y las CSA también se están convirtiendo en caldo de cultivo para un nuevo movimiento local de semillas orgánicas de polinización abierta. En Virginia Central, Common Wealth Seed Growers y Southern Exposure Seed Exchange están trabajando juntos para crear un sistema de semillas robusto que satisfaga las necesidades regionales. Estamos creando acceso a variedades de semillas bien gestionadas, transparentes en la fuente, adaptadas regionalmente, libres de OMG, orgánicas y de polinización abierta. Common Wealth cultiva, guarda, limpia y empaqueta todas las semillas que vende y también mantiene varios proyectos de mejoramiento en curso. Este año, Southern Exposure se asoció con Common Wealth y agregó tres de sus variedades de mejor desempeño a nuestra colección.

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Pepinos de una prueba realizada por productores de semillas de Common Wealth

En Southern Exposure, estamos trabajando con más de 60 pequeños agricultores que cultivan semillas. Para 2018, aumentamos la transparencia de nuestra fuente: todas las semillas cultivadas en pequeñas fincas en nuestra red de productores de semillas ahora tienen un símbolo “S”. Esto reemplaza el símbolo “e” que tenía un significado similar, pero que usamos solo para semillas que tampoco están certificadas como orgánicas.

Ofrecemos algunas variedades cultivadas recientemente para la producción ecológica, pero nos centramos en las variedades antiguas, que han resistido la prueba del tiempo. Se han transmitido de generación en generación. Las reliquias familiares que llevamos (marcadas con el símbolo del reloj de arena en nuestro catálogo y en nuestro sitio web) también resistieron la prueba de nuestros jardines experimentales. Algunas de las reliquias familiares que ofrecemos pueden desaparecer si no las ofrecemos. Las reliquias familiares suelen ser menos uniformes que las variedades más nuevas, en parte porque la uniformidad que buscan los agricultores industriales puede ser una desventaja para los jardineros domésticos. Por ejemplo, cuando está cultivando para su propia cocina, no quiere que todo su brócoli madure en la misma semana.

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Alabama Blue Collards, una variedad con mucha variación genética

Juntos, Common Wealth y Southern Exposure cultivan y prueban variedades nuevas y antiguas en nuestras pruebas y colaboran para ampliar la cantidad de pruebas que podemos hacer durante una temporada de crecimiento. Estamos construyendo redes locales y regionales de productores de semillas orgánicas calificados y enseñando técnicas de conservación de semillas a agricultores y jardineros. Practicamos la selección continua en condiciones orgánicas. Este trabajo es una parte esencial de la misión más amplia de crear un sistema agrícola que produzca alimentos que nos nutran profundamente.

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