Potato towers made from wood, built by craftthyme.com

Potato Towers – ¿Realmente producen altos rendimientos?

Las torres de papa son un tema candente, probablemente porque muchas personas tienen patios traseros más pequeños y quieren producir la mayor cantidad de alimentos posible. Los anuncios son muy seductores; “Cultive 100 libras de papas en una torre de 4 x 4 pies. Y luego están las fotos de alguien abriendo un recipiente pequeño y con docenas de papas grandes cayendo. Nunca pensé que la jardinería fuera tan fácil.

Hay dos enfoques para averiguar si las torres de papa realmente funcionan. Uno es buscar estudios reales que comparen las torres de papa con otras formas de cultivo de papa y el otro es tratar de comprender cómo crece la papa. Después de todo, los humanos los hemos cultivado durante cientos de años, por lo que sabemos algo sobre ellos. Usaré ambos enfoques en esta publicación.

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Torres de papa hechas de madera, construidas por craftthyme.com

Torres de papa hechas de madera, construidas por craftthyme.com

¿Qué es una torre de patatas?

Las plantas de papa son similares a los tomates, excepto que la porción comestible, los tubérculos, crecen bajo el suelo. Tradicionalmente, las plantas se cultivan durante unas semanas y luego la tierra se acumula alrededor de la planta. Los tubérculos se forman en esta colina, que suele tener unas seis pulgadas de alto.

Torre de patatas de neumáticos

Torre de patatas de neumáticos

Es lógico que si una colina pequeña produce una buena cosecha, una colina más grande producirá una cosecha más grande.

¿Cómo se hace una colina más grande? Hay varias formas de hacer esto. Puede colocar neumáticos alrededor de la planta a medida que crece y formar una torre vertical. Comience con un neumático y plante las patatas de siembra. A medida que crecen, retire las hojas y coloque otro neumático alrededor del tallo. Cuatro neumáticos parecen ser una altura popular.

Asimismo, puede utilizar una malla de alambre para formar un cilindro. Y luego está la solución de lujo, donde se construye una estructura de madera cuadrada, como se ilustra arriba. Tenga en cuenta que los lados de la madera se pueden insertar, uno encima del otro, a medida que la planta crece. Este proyecto también facilita la cosecha.

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Todas estas soluciones están diseñadas para colocar los tubérculos semilla en el suelo y, a medida que la planta crece, agrega tierra para hacer que la colina sea cada vez más alta. Agregue neumáticos o trozos de madera adicionales para asegurar la tierra alrededor de la planta.

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Al final de la temporada, tienes una gran colina llena de papas, o al menos ese es el sueño.

¿Funcionan las torres de patatas?

Para responder a esta pregunta, tenemos que definir qué entendemos por “trabajar”. Obtendrá patatas con este sistema. Pero la mayoría de las personas que pasan por el trabajo adicional de construir torres quieren un rendimiento mayor que hacerlo en el suelo.

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En lo que a mí respecta, si las torres de papa no ofrecen un mayor rendimiento, no funcionan.

¿Cómo crecen las patatas?

Este tema se comprende bien.

Todo comienza con las patatas de siembra, que pueden ser pequeñas o más grandes, cortadas en trozos más pequeños. Cada pieza contiene uno o más ojos, los puntos de crecimiento de una papa. Cuando las patatas de siembra se cubren con tierra, comienzan a echar raíces y brotar.

Después de unas semanas, los rizomas también comienzan a crecer. Son tallos horizontales que crecen un rato y luego forman la papa nueva en los extremos. Mientras tanto, el tallo principal crece más alto y produce muchas hojas. A través de la fotosíntesis, las hojas producen azúcares que se envían a los tubérculos en formación.

La clave para obtener muchos tubérculos grandes es cultivar muchas hojas.

La descripción hasta ahora describe cómo crecen las variedades iniciales e intermedias. Hay un conjunto de rizomas que se forman muy cerca de la semilla de papa original.

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También tenemos variedades tardías que crecen durante una temporada mucho más larga. Estas papas producirán rizomas adicionales más altos en el tallo; tan alto como un pie por encima de la semilla de papa.

Las papas son cultivos de estación fría a los que les gustan las condiciones frescas y húmedas cuando se forman los tubérculos. El conjunto ideal de tubérculos ocurre con una temperatura del suelo durante la noche de alrededor de 55F (13C). Cuando las temperaturas del suelo durante la noche superan los 20 ° C (68 ° F), el crecimiento de los tubérculos se reduce y supera los 29 ° C (84 ° F).

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La altura de las torres de patatas

La mayoría de las torres terminan siendo de tres a cuatro pies de altura. La teoría es que las patatas se formarán a lo largo del tallo, ocupando toda la altura de la torre. El problema es que la mayoría de los jardineros siembran papas a principios y mediados de temporada, que solo producen papas nuevas al nivel del suelo.

El hecho de que hagas torres altas no significa que la planta empiece a producir patatas encima del tallo, y eso es exactamente lo que informa la gente cuando desmantelan tus torres. Todos los rizomas y patatas están al nivel del suelo o cerca de él.

Hojas como patatas

Cualquiera que entienda la fotosíntesis verá una falla obvia en este sistema. Para seguir llenando la torre de tierra, debes quitar las hojas de la planta. Al final de la temporada, tienes algunas hojas encima de un tallo muy largo que carece de hojas. La falta de hojas da como resultado la producción de muy poca comida, lo que a su vez resulta en pocas o pequeñas papas.

No puedes esperar muchas papas cuando sigues quitando las hojas.

Muchas semillas de papa

En la siembra normal, las patatas están espaciadas a lo largo de una fila y las filas están razonablemente espaciadas. Algunas recomendaciones de torres colocan muchas semillas de papa en la torre. Estas condiciones de hacinamiento no permiten que las plantas crezcan a su máximo potencial y no producen muchas patatas.

Las papas son cultivadores geniales

Las torres de papa son contenedores grandes que contienen todo el suelo sobre el suelo. Esto significa que su suelo es más cálido y seco que el mismo suelo en el suelo. Las papas producen más tubérculos cuando se cultivan en un lugar fresco y húmedo. Si el suelo de la torre se calienta demasiado, dejan de producir tubérculos.

Las torres de papa son una idea defectuosa

La premisa detrás de esta técnica es que la papa produce tubérculos a lo largo de todo el tallo. Si cultivas un tallo más alto y lo envuelves con tierra, obtendrás muchas papas. Este es un pensamiento equivocado.

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Las papas al principio y a la mitad de la temporada no hacen esto en absoluto, sin importar cuán alta sea la torre. Las papas tardías hacen esto un poco, pero solo en el pie por encima de la papa de siembra. Una torre de un pie puede ayudar en este caso, pero no hay ninguna ventaja en usar una torre de tres a cuatro pies.

¿Qué dice la ciencia?

No puedo encontrar un solo estudio científico que analice las torres de papa.

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Informes de ciencia ciudadana

Si vas a YouTube, encontrarás muchos videos sobre torres de papa. Muchos son videos de bricolaje que muestran cómo construir y plantar las torres, pero casi ninguno muestra los resultados. Luego hay otro tipo de video, de verdaderos jardineros, que muestra el resultado final.

Es cierto que no encontré ninguno que fuera muy científico, pero algunos tienen un control, generalmente comparando macetas con torres. Pero si toma el conjunto de estos videos, notará rápidamente que nadie está produciendo muchas papas usando torres.

Todos están encontrando todas las papas en la base de la torre, que es exactamente lo que predice la ciencia. Seleccioné uno de estos videos y tomé un clip porque Dan Rogers tuvo tiempo de mirar más de cerca los viñedos. Esta imagen muestra claramente que las raíces y rizomas se producen solo en la parte inferior de la vid (lado derecho de la imagen), y ahí es donde estaban las papas cosechadas.

Raíces de papa en una torre de papa, sin raíces ni rizomas a lo largo de los tallos enterrados, foto de Dan Rogers

Raíces de papa en una torre de papa, sin raíces ni rizomas a lo largo de los tallos enterrados, foto de Dan Rogers

¿Existen papas indeterminadas?

Muchos sitios de jardinería hablan de papas determinadas e indeterminadas, pero la mayoría de los sitios web gubernamentales y fuentes comerciales de semilla de papa utilizan los términos inicio de temporada, mitad de temporada y final de temporada.

Si definimos indeterminado de la misma manera que el tomate indeterminado, en el que la planta continúa creciendo y dando frutos a lo largo de todo el tallo, entonces no creo que el uso del término indeterminado sea apropiado para las papas. Las variedades de final de temporada producen tubérculos un poco más altos que las patatas de siembra, pero esto no continúa a lo largo de todo el tallo.

Es posible que el verdadero fruto de la papa se forme a lo largo de un tallo alto que se expone a la luz, como en las papas indeterminadas, pero no comemos estos frutos.

Cultivo de patatas en contenedores

Cultivar en macetas puede parecer la misma técnica, pero es significativamente diferente. El contenedor se usa simplemente para proporcionar un buen suelo para el crecimiento. Las hojas no se quitan para crear una colina alta, por lo que la planta produce una buena cosecha.

Es mucho más fácil plantar papas en el suelo, pero si no tienes un buen suelo, esta es sin duda una opción viable.

Referencias:

  1. Imagen de torre de papa de madera, de Craftthyme; http://craftthyme.com/build-potato-boxes/
  2. Imagen de la torre de neumáticos, de Tony Buser; https://www.flickr.com/photos/tbuser/2612148236
  3. Imagen de las raíces de la papa, de Dan Rogers, https://www.youtube.com/watch?v=EcCRYm4kCUs
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