Primeros pasos: introducción al compostaje

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Primeros pasos: introducción al compostaje
¿Qué es “compuesto”? “

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Como verbo, “abono” o “abono” se refiere al proceso utilizado para hacer abono. En general, este proceso implica mezclar una variedad de desperdicios de comida, desperdicios de jardín y / u otros compuestos en proporciones favorables para el crecimiento y reproducción de bacterias.

Compuesto ”es un sustantivo y un verbo. Como sustantivo, se refiere a la materia orgánica en descomposición, que es un término sofisticado para las cosas que alguna vez estuvieron vivas (plantas y / o animales) que se descompusieron al alimentar bacterias y otras criaturas diminutas en algo que se parece más o menos al suelo. Esta materia orgánica (ver suelo para una discusión sobre materia orgánica) es una adición útil al suelo, y a veces se habla del compuesto como fertilizante.

Aunque contiene los nutrientes que las plantas necesitan, el compost es en realidad más un correctivo del suelo, cuyo principal beneficio para el suelo es un aumento en el contenido de materia orgánica, más que un aumento significativo en los niveles de nutrientes específicos.

Como se discutió en suelo, más materia orgánica produce una serie de beneficios: mayor retención de agua en el suelo, mejor retención y disponibilidad para las plantas de cualquier fertilizante que aplique, mayor número de organismos que viven en el suelo, etc., etc.

Dentro de la “pila” de compost (es posible que desee leer: Cómo construir una pila de abono) elaborado con estos materiales, las bacterias comienzan a alimentarse y multiplicarse. Estas bacterias se encuentran naturalmente en la superficie de muchos seres vivos y no es necesario agregarlas a la pila para que se produzca el compostaje. Las bacterias comen, comen, se reproducen y se reproducen hasta que se agotan la mayoría de los nutrientes fácilmente disponibles. Este proceso, que puede tomar algunas semanas o incluso meses (dependiendo de cuánto o poco maneje la pila) generalmente resulta en una disminución sustancial en el volumen de ingredientes usados ​​para hacer la pila inicial de compost. La pérdida del 40-60% del volumen de su pila inicial no es infrecuente. Si maneja bien la pila, el material que terminará debe verse y sentirse (como se mencionó anteriormente) y oler más o menos a tierra.

¿Por qué fertilizar?

Hay muchas razones. En el nivel más abstracto, el compostaje toma materiales no tóxicos que de otro modo terminarían en vertederos y los devuelve al suelo de una manera útil.

La producción de alimentos debe ser un ciclo cerrado, lo que significa que los desechos de alimentos (y quizás también el estiércol humano) se devuelven al suelo utilizado para producir los alimentos para empezar. Hoy en día, la mayor parte de la producción de alimentos en los Estados Unidos representa un ciclo abierto: los alimentos provienen de algunos lugares y el desperdicio de alimentos termina en otros.

  Compostando qué hacer y qué no hacer

El compostaje es un pequeño paso hacia el cierre de los ciclos alimentarios. Más relevante para los jardineros individuales, el compost en sí mejora los suelos del jardín de varias maneras (como se discutió anteriormente). El abono “caliente” bien administrado puede matar las malas hierbas y cualquier semilla que puedan transportar, por lo que es una forma segura de devolver las malas hierbas que mata a su jardín. Los científicos también han comenzado recientemente a documentar un fenómeno que han observado durante algún tiempo los agricultores orgánicos, que es que la aplicación de compost en el suelo realmente puede ayudar a prevenir diversas enfermedades de las plantas, especialmente las fúngicas. Aún no se comprende bien por qué y cómo funciona. Para aquellos a los que les gusta el trabajo físico y buscan excusas “útiles” para salir, construir y administrar una pila de abono también puede ser simplemente divertido.

No debe sentir que necesitan compostar, aunque si no lo hace, aún querrá agregar el compost comprado o alguna otra corrección de suelo a su suelo con regularidad. También necesitará colocar sus malezas y otros desechos del jardín en algún lugar; muchas personas optan por hacer un “pseudo-compostaje”, que implica simplemente apilar estos materiales en algún lugar. Se descompondrán de esta manera, pero más lentamente que si los compusiera como se describe a continuación. Esta forma de compostaje no necesariamente mata las malas hierbas o las semillas de malas hierbas, y las baterías pueden convertirse en el hogar de más malas hierbas.

La pseudocomposición con desechos de cocina (cáscaras de huevo, cáscaras de frutas, posos de café, etc.) también puede atraer mapaches, zorrillos y otras plagas indeseables. Para ayudar a mantener alejadas estas plagas, puede cubrir los desechos de la cocina con capas de periódico, cartón u hojas.

Condiciones necesarias para el compostaje.

Hay cuatro condiciones importantes que deben cumplirse para que se produzca el compostaje:

  1. Tamaño de pila adecuado – A medida que las bacterias se alimentan de una pila de abono, generan calor como subproducto (las células pueden alcanzar temperaturas de hasta 82 C / 180 F). Las bacterias que hacen el mejor trabajo de compostaje prosperan con ese calor, pero solo pueden mantener el nivel de calor adecuado si la pila en la que comienzan a trabajar es lo suficientemente grande. Como regla general, una pila cúbica de 1 m (3 pies) de lado es el tamaño mínimo para comenzar. Una pila más grande que eso está bien, siempre que reciba suficiente aire. Puede hacer abono a la escala que desee: algunas ciudades abonan los desechos de vegetales y de jardín, formando pilas llamadas “hileras” que tienen cientos de metros (yardas) de largo, 2 metros (aproximadamente 6.5 pies) de alto y aproximadamente 1-2 m (3-6,5 pies) de ancho.
  2. Movimiento de aire suficiente – Para hacer el trabajo de digerir cosas muertas, las bacterias necesitan aire. Para permitir que el aire se mueva a través de la pila, las celdas que haga no deben ser demasiado grandes (vea las notas de tamaño arriba). Si usa una caja o recipiente de algún tipo para contener el abono, debe tener muchos agujeros en todos los lados para permitir que el aire se mueva. Para llevar aire a todas las partes de la pila de abono, los jardineros que manipulan su abono con cuidado también tienden a “voltear” la pila de abono dos o tres veces a intervalos de 4 a 14 días.

    Esto implica cavar la pila con una pala o un tenedor y moverla a una ubicación próxima a la ubicación anterior. Si su pila de abono no tiene suficiente aire para entrar, las bacterias “aeróbicas” dependientes del oxígeno que usted desea no podrán vivir ni reproducirse, y las bacterias “anaeróbicas” no deseadas se harán cargo. Las bacterias anaeróbicas pueden sobrevivir sin oxígeno y, aunque continúan descomponiendo los materiales en la pila de abono, lo hacen muy lentamente en comparación con las bacterias aeróbicas. También hacen que su pila de abono apesta.

  3. Disponibilidad de agua suficiente – Como todos los seres vivos, las bacterias que hacen el trabajo de compostaje necesitan agua para vivir y reproducirse. Mojar demasiado el montón de abono estimula las bacterias anaeróbicas (ver “movimiento del aire” más arriba), pero debe regarlo bien si lo escarba y parece seco 15-30 cm (6-12 pulg.)
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    la batería. Para regarlo, taladre agujeros profundos con un palo o el mango de una herramienta de jardín y vierta el agua en ellos.

  4. Una proporción adecuada de carbono a nitrógeno. – Los seres vivos son principalmente agua, pero si se toma el agua, la mayor parte de lo que queda es carbono, que se utiliza para todo tipo de propósitos (en las plantas, por ejemplo, el carbono constituye la mayor parte del peso de la celulosa, el material que las plantas usan para construir sus tallos). Otro elemento crítico es el nitrógeno, que todos los seres vivos utilizan para producir proteínas. El nitrógeno se necesita en cantidades mucho más pequeñas que el carbono, pero el nitrógeno también es más raro en la naturaleza. Como regla general, las bacterias que hacen el trabajo de compostaje necesitan 30 unidades (kilogramos, libras, lo que sea) de carbono por cada 1 unidad de nitrógeno disponible para ellas. Esta llamada “proporción de carbono a nitrógeno” (o proporción de C: N) de 30 a 1 (también escrita 30: 1) es lo que el jardinero intenta proporcionar al seleccionar materiales para poner en una pila de abono. Si bien podría pensar que esto requeriría un análisis químico sofisticado de los desechos de su jardín o cocina, la mayoría de los jardineros lo hacen muy de cerca y el proceso de compostaje funciona perfectamente.

Elegir ingredientes para la pila de abono

Para lograr la proporción de carbono a nitrógeno de 30: 1 mencionada anteriormente, los jardineros tienden a mezclar los llamados “marrones” (materiales secos y muertos como hojas secas, paja o papel de periódico) con “verdes” (seres vivos húmedos, césped recién cortado) plátano. cáscaras, huesos de manzana, posos de café, etc.). Los marrones son ricos en carbono; la paja, por ejemplo, tiene una relación C: N de aproximadamente 100: 1. Los verdes también son principalmente carbono, pero contienen más nitrógeno que los marrones y actúan como una fuente de nitrógeno para el compostaje. El café en polvo, por ejemplo, tiene una relación C: N de aproximadamente 20: 1. Puede ver, sin hacer ningún cálculo formal, que necesita usar más materiales verdes que materiales marrones para hacer que la relación C: N sea más cercana a 30: 1.

La siguiente tabla proporciona las proporciones de carbono a nitrógeno para algunos materiales de uso común. Hay muchas fórmulas que puede usar para averiguar cuánto usar de cada uno de estos materiales para alcanzar la meta de 30: 1, pero una forma simple de pensar en ello es la siguiente. Si tiene dos unidades (carretillas, carros, botes de basura, bolsas, cualquier cosa) llenas de estiércol o posos de café con 20: 1 cada una y una unidad de hojas con 60: 1, puede sumar las cantidades de carbono de las tres unidades juntas (20 + 20 + 60 = 100) y dividir por 3 para obtener 33. El compuesto resultante debe tener una relación C: N de aproximadamente 33: 1. No se preocupe demasiado por los números, lo más importante es comprender idea de marrones y verdes y poner un poco más de verde que de marrón en cada montón. Tenga en cuenta que la tabla de ninguna manera es una lista completa de materiales compostables.

Casi todo lo que ha estado vivo en algún momento puede convertirse en abono, aunque hay que pensar en una posible contaminación con materiales tóxicos.

El cabello humano, por ejemplo, es una rica fuente de nitrógeno, y los agricultores solían recolectarlo de los barberos y convertirlo en abono. Ahora, sin embargo, el cabello humano a menudo se trata con productos químicos que no querría poner en su pila. La carne y los productos lácteos se pueden usar en el compostaje, pero solo debe agregarlos a la pila si va a manipularlos con cuidado para mantenerlos calientes. Si no maneja esto, una pila de carne y productos lácteos apestará y atraerá gusanos. No coloque heces de perros u otros animales carnívoros en una pila de abono, ya que estos materiales pueden transmitir enfermedades. Puede compostar con astillas de madera o aserrín como material marrón, pero el contenido de carbono de los productos de madera es tan alto (con proporciones C: N de hasta 600: 1) que debe tener grandes cantidades de buenos materiales ecológicos para asegurarse de que su Los productos de madera se descomponen completamente.

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