Primeros pasos: Introducción al suelo

← GUÍAS DE VOLVER A CRECERProbablemente no pueda elegir dónde cultivar, y cualquier tierra que tenga en sus jardines es la tierra con la que necesitará trabajar.

Dicho esto, puedes:

Generic selectors
Exact matches only
Search in title
Search in content

a) trabaja para comprender el suelo que tienes, o

b) haga algunos intentos para mejorar (o mantener) su idoneidad para la jardinería.

Primeros pasos: Introducción al suelo

¿Qué es el suelo?

Si no está familiarizado con el suelo, puede parecer gris oscuro y quebradizo. Sin embargo, los suelos son bastante variables: los suelos separados por unos pocos cientos de metros o metros pueden tener diferentes propiedades y apoyar el crecimiento de diferentes cultivos. Cualquier suelo es una mezcla compleja y en constante cambio, compuesta por varios componentes: minerales, materia orgánica y organismos vivos.

Materia orgánica

La materia orgánica es un término sofisticado para los seres vivos previamente fragmentados. Cuando los animales y las plantas mueren, gradualmente se rompen en pedazos más pequeños. Algunas de estas piezas son devoradas o transportadas por criaturas grandes y pequeñas, pero algunas acaban incorporándose a la capa más superficial del suelo. Aunque la materia orgánica casi nunca representa más del 10% del suelo y puede alcanzar el 1 o 2%, tiene un impacto desproporcionadamente grande en el potencial del suelo para apoyar el crecimiento de las plantas. Al igual que la porción mineral del suelo, la materia orgánica libera gradualmente los elementos que contiene para el crecimiento de las plantas.

Sin embargo, si piensa en el origen de la materia orgánica, tiene sentido que sea incluso más importante que la parte mineral: lógicamente se puede suponer que los seres vivos muertos contienen la mayoría o todos los elementos necesarios para el crecimiento de los seres vivos. mientras que la parte mineral del suelo contiene solo algunos de estos elementos.

La materia orgánica también es incluso mejor que la arcilla para retener el agua y cualquier nutriente adicional que pueda aplicar en forma de fertilizante. Luego, las plantas pueden eliminarlas de la materia orgánica y usarlas para crecer. La materia orgánica hace que el suelo sea menos denso, más fácil de mover con herramientas y más fácil para que las raíces de las plantas crezcan. Tiende a hacer que el suelo parezca oscuro y tiende a concentrarse cerca de la superficie del suelo. Si tiene un suelo que parece tener bajo contenido de materia orgánica, puede hacer algo al respecto. Incluso si su suelo parece rico en materia orgánica, siempre puede agregar más (los buenos jardineros lo hacen). Puede pensar que puede agregar cualquier cosa muerta que tenga a mano (astillas de madera, hojas, lo que sea), pero desafortunadamente no es tan simple, no todas las cosas muertas son iguales. La madera y las hojas secas no son muy nutritivas en comparación con las cosas que están húmedas, verdes o más cercanas a estar vivas (hierba verde recién cortada, malas hierbas recién arrancadas, estiércol, posos de café, cáscaras de plátano, etc.). Ni lo realmente seco y opaco, ni el jugoso verde húmedo es algo que quieras agregar a la tierra; lo mejor que puedes hacer es mezclarlo, y la mejor manera de mezclarlo es compostarlo. ver el compuesto página para obtener más detalles sobre cómo crear materia orgánica útil para su
suelo.

  Opciones sencillas y asequibles de Hoop House

Si no quieres molestarte compostaje, o necesita mejorar su suelo rápidamente, puede ir a un centro de jardinería o ferretería y comprar bolsas de materia orgánica (estiércol de compost o cualquier otro corrector de suelo) que puede agregar a su suelo de inmediato. Si compra algo que ya está compostado, realmente no hay límite más allá del tamaño de su billetera y la fuerza de su espalda a la frecuencia o cantidad de materia orgánica que puede agregar de manera segura al suelo. Reloj preparando un nuevo jardín para obtener instrucciones sobre cómo incorporar materia orgánica a su suelo (puede usar estas instrucciones incluso si ya está trabajando en el jardín).

Minerales

Si toma un puñado de tierra, entre el 90 y el 99% de lo que está sosteniendo era originalmente roca. Durante millones de años, el agua, el viento y la congelación y descongelación convierten las rocas en pedazos pequeños o muy pequeños. Los científicos del suelo agrupan estas piezas en tres categorías de tamaño. Las partículas de arena son las más grandes, con un tamaño que varía desde 2,1 milímetros (1/12 pulgadas) hasta 0,05 milímetros (1/500 pulgadas) de diámetro. Las partículas de lodo son las siguientes más pequeñas, con un tamaño de 0,05 milímetros (1/500 de pulgada) a 0,002 milímetros (menos de 1 / 12,500 pulgadas). Las partículas de arcilla son aún más pequeñas, tan pequeñas que las partículas individuales no se pueden distinguir, incluso bajo un microscopio muy potente.

En teoría, un suelo podría ser todo arena, limo o arcilla, pero la mayoría de los suelos están formados por al menos una parte de cada una de estas tres partículas. El triángulo del suelo (ver imagen a la derecha) es una herramienta que utilizan los científicos del suelo para clasificar los suelos. Es posible que no pueda decir exactamente dónde encaja su suelo en el triángulo, pero el suelo en sí puede decirle algo. Sentir que es un buen comienzo: la arena se siente áspera y áspera entre los dedos, el barro parece arenoso y la arcilla pegajosa (al menos cuando está mojada). También puede aprender qué hay en su suelo observándolo a lo largo del tiempo. Si, cuando el suelo está seco, por ejemplo, desarrolla grandes grietas, probablemente tenga un alto contenido de arcilla. Si puede caminar sobre él sin ensuciarse los zapatos, incluso cuando está mojado, probablemente tenga un alto contenido de arena.

La arena, el limo y la arcilla provienen de rocas duras y muertas, por lo que podría pensar que estos componentes del suelo harían poco más que servir como un medio físico para que las plantas echen raíces. De hecho, sin embargo, juegan un papel muy importante para ayudar al crecimiento de las plantas. Las rocas están hechas de algunos de los mismos elementos esenciales que nuestro cuerpo, y las partículas minerales del suelo que provienen de ellas liberan gradualmente estos elementos para que las plantas puedan absorberlos. La arcilla (y en menor medida los lodos) también juega un papel importante en cuanto a la disponibilidad de agua y la utilidad de cualquier fertilizante que se pueda aplicar.

  La granja de Julia en Georgia tiene más de 100 especies

Las partículas de arcilla son muy pequeñas y numerosas y, por lo tanto, tienen una enorme superficie total que también está cargada eléctricamente. Los nutrientes importantes para las plantas que aplicamos a los fertilizantes también se cargan eléctricamente, y los nutrientes interactúan con la arcilla cargada y se adhieren a ella para que permanezca allí hasta que las raíces de las plantas lo necesiten. Dado que las partículas de arcilla son pequeñas y numerosas, también hay muchos espacios pequeños entre ellas donde el agua se puede retener con mucha firmeza; esto también puede ser absorbido por las plantas según sea necesario. Los suelos que carecen de arcilla deben regarse y fertilizarse con frecuencia porque el suelo no puede equilibrar o “amortiguar” la disponibilidad de nutrientes como lo haría si hubiera arcilla.

Dado que las diferentes plantas tienen diferentes necesidades, no existe una mezcla particular de arena, limo y arcilla que sea ideal para todas las verduras. En teoría, podría cambiar las propiedades del suelo agregando grandes cantidades de minerales de cualquier tamaño. Aunque la gente hace esto ocasionalmente (agregando arena, por ejemplo, para ayudar a drenar mejor el suelo), la forma más común de mejorar el suelo para la jardinería es tratar de aumentar el contenido de materia orgánica del suelo (ver más abajo).

Organismos vivos

Aunque el suelo en sí no está vivo, cualquier suelo que sea bueno para cultivar vegetales contiene una enorme cantidad de organismos vivos.

La mayoría de estas criaturas son demasiado pequeñas para que las veas. Las bacterias son las más abundantes: ¡28 g (1 oz) de suelo pueden contener más de 30 mil millones de ellas! Los hongos (relacionados con los hongos) son casi tan abundantes, seguidos por otras formas menos familiares de vida microscópica. Estas pequeñas criaturas rompen las cosas muertas, haciendo que los nutrientes que contienen estén disponibles para el crecimiento de las plantas. Menos numerosas, pero también muy importantes, son las criaturas que podemos ver: lombrices de tierra, insectos, pequeños mamíferos (ratas, topos, ratas) y otros.

Estas criaturas también ayudan a reciclar nutrientes y también hacen túneles que ayudan a que el aire y el agua se muevan a través del suelo. Ya sean plantas que quieras o no (como malas hierbas), las plantas en sí mismas son importantes para el suelo. Las plantas llamadas legumbres (un grupo que incluye frijoles y guisantes) recolectan nitrógeno del aire y lo ponen a disposición del suelo para que lo utilicen otros organismos.

  Semillas, pequeñas explotaciones y resiliencia: la historia de SESE Seeds

Todas las plantas echan raíces en el suelo y, cuando mueren y se descomponen, los canales resultantes ayudan en el movimiento del aire y el agua.

Las plantas con raíces muy profundas pueden ayudar a traer nutrientes muy profundos del suelo que de otra manera no estarían disponibles.

Una nota rápida sobre la salud y la erosión del suelo

Como se mencionó anteriormente, el suelo no es solo un lugar para que sus plantas se adhieran a sus raíces. Aunque la jardinería implica inevitablemente alguna alteración del suelo, no puede desenterrarlo, volcarlo o moverlo de un lugar a otro y esperar que tenga el mismo aspecto que antes.

Primeros pasos: Introducción al suelo

Hay algunas reglas informales que deben seguirse para la salud del suelo a largo plazo (y una buena producción de verduras, frutas, hierbas y flores):

  1. Cuando cosechas productos de tu jardín, estás eliminando nutrientes. Deben ser devueltos de alguna manera. Alguna combinación de fertilizantes, enmiendas del suelo, y / o fertilizante es esencial.
  2. El suelo donde no crece nada es vulnerable a la erosión, que es la eliminación por el viento y el flujo de agua de las partículas minerales y orgánicas necesarias para sustentar el crecimiento de las plantas. Debido a que se concentra cerca de la superficie del suelo, la materia orgánica es especialmente vulnerable a la erosión. La erosión del suelo suele ocurrir de forma gradual, sin que nadie se dé cuenta, aunque las fuertes lluvias pueden dejar canales en el suelo que indican que el suelo ha sido removido y retirado. En la naturaleza, el suelo desnudo y expuesto es raro y las tasas de erosión del suelo son bajas. Si ocurre un desastre natural, como un deslizamiento de tierra o una erupción volcánica, que deja el suelo al descubierto, puede haber mucha erosión durante un período corto, pero las plantas aprovechan rápidamente el espacio abierto para crecer. En estas circunstancias, la erosión suele controlarse muy rápidamente, sin ninguna intervención humana. En los jardines, sin embargo, no solo descubrimos y movemos el suelo repetidamente, sino que también intentamos evitar que las plantas (malas hierbas) lo vuelvan a cargar. Esto puede provocar una erosión sustancial que, a la larga, puede hacer que su jardín sea mucho menos productivo. El suelo es difícil de reemplazar después de que se despeja; en un bosque o pastizal no perturbado, puede tomar de 500 a 1,000 años producir 2.5 cm (1 pulgada) de suelo. Por esta razón, los jardineros tienen la responsabilidad de mantener la tierra cubierta tanto como sea posible, si no con plantas, con algún tipo de mantillo. El mantillo es particularmente importante en invierno, cuando los vientos son fuertes y no hay plantas vivas, y en primavera, cuando las plantas son pequeñas y llueve con frecuencia.

Leer más sobre Costuras de suelo y Fertilizantes ← GUÍAS DE REGRESO AL CRECIMIENTO

Ir arriba