blossom end rot in tomatoes

Pudrición del final de la flor

Blossom End Rot (BER) o Pudrición del final de la flor en español, es una desfiguración que se encuentra en vegetales frutales como tomates, pimientos, sandías, berenjenas y manzanas. Este problema se suele atribuir a la falta de calcio, pero resulta ser un mito.

flor final podrida en tomates

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Pudrición de la punta de la flor en los tomates, fuente de la foto: NC State University

Pudrición del final de la flor – ¿Qué es?

Blossom End Rot o BER aparece como una pequeña mancha húmeda al final de la flor de la fruta. Con el tiempo, se oscurece a un color marrón o negro y se vuelve duro y duro. Esto no es una enfermedad, como informan muchos sitios web, ni es el resultado de daños por insectos. A medida que la fruta crece, algo va mal con el proceso de crecimiento normal y las células de la fruta comienzan a morir. Las células muertas se vuelven negras y duras. Es una condición fisiológica resultante del entorno de las plantas.

La BER es más común en los primeros frutos de la temporada, pero puede ocurrir en cualquier momento.

La fruta, una vez afectada, no crecerá adecuadamente y se puede desechar para que la planta pueda concentrar su energía en frutas más jóvenes.

Pudrición del final de la flor: ¿qué la causa?

Durante años, se afirmó que la falta de calcio estaba causando Blossom End Rot, ya que las frutas con BER tenían niveles bajos de calcio.

Más recientemente, los científicos han examinado más de cerca. Resulta que el problema es mover el calcio dentro de la planta, no necesariamente una falta. Varios compuestos ‘portadores’, como las giberelinas y una proteína recientemente aislada, son responsables de mover el calcio a los puntos de la planta donde se necesita. El calcio es necesario para el crecimiento celular y, por lo tanto, se necesita en grandes cantidades para la fruta en desarrollo. Cuando estos compuestos portadores no están haciendo su trabajo correctamente, resulta en niveles bajos de calcio en puntos específicos de la planta.

En el caso de Blossom End Rot, los compuestos portadores simplemente no mueven suficiente calcio para la fruta en crecimiento.

Puede estar pensando que la BER es una deficiencia de calcio, pero eso no es correcto. El resto de la planta puede tener mucho calcio y aún puede desarrollarse BER. Compare eso con un terremoto grave. Lo que las personas afectadas necesitan con mayor urgencia es beber agua; escasean. No tenemos una escasez mundial de agua potable, simplemente no la tenemos en el lugar correcto en el momento adecuado.

Una vez que comprende el problema real, resulta obvio por qué muchos de los remedios para la BER no funcionan.

¿Qué causa el bajo contenido de calcio en las frutas?

El principal factor identificado es el riego. El calcio pasa a las plantas junto con el agua a través de las raíces. El riego irregular afecta la tasa de calcio absorbido y esto, a su vez, afecta la forma en que la planta usa el calcio. Las hojas pueden obtener suficiente, mientras que los frutos no. Mantener la tierra siempre húmeda ayuda mucho a prevenir o al menos reducir la BER.

Otros factores ambientales también pueden conducir a BER, incluida la salinidad, la sequía, la alta intensidad de luz, el calor y la nutrición con amoníaco.

Por ejemplo, las bajas temperaturas afectan el nivel de las giberelinas mencionadas anteriormente, lo que a su vez puede provocar una BER. Esto puede explicar en parte por qué la BER es más común al comienzo de la temporada.

¿Cómo se resuelve la Pudrición del final de la flor?

En muchos casos, la planta parece superar el problema con el tiempo. Como se mencionó anteriormente, es más probable que la primera fruta de la temporada tenga el problema y, después de eso, la fruta crece normalmente, sin una razón clara.

Las siguientes son algunas soluciones que se han propuesto:

1) Fertilizar con calcio. Es posible que el suelo sea deficiente en calcio y, si es necesario, la fertilización con calcio ayudará a eliminar la BER. Sin embargo, la mayor parte del suelo tiene demasiado calcio y, si lo tiene, fertilizar con más calcio no resolverá el problema. El exceso de fertilizante puede agravar el problema, dificultando que la planta absorba el calcio. Por ejemplo, el exceso de amonio puede dificultar la absorción del calcio por parte de la planta.

2) Rocíe abono de calcio en las hojas, es decir, alimentación foliar. La alimentación con hojas no es una buena solución a largo plazo para la alimentación de las plantas, especialmente para los jardineros domésticos; en el mejor de los casos, es una solución rápida. El calcio solo se mueve en la planta a través del xilema desde las raíces, a través de la planta y en los puntos de crecimiento. El calcio no tiene la capacidad de fluir desde las hojas a través del floema hasta la fruta en desarrollo.

Un experimento interesante midió los efectos de la aplicación foliar de calcio en las plantas de tomate y descubrió que afectaba el crecimiento de las plantas y reducía la BER. Es posible que el aumento de calcio en las hojas haga que se dirija más calcio a la fruta desde la raíz. Este es solo un estudio, pero el aerosol de calcio foliar puede reducir la BER.

3) Rocíe calcio sobre la fruta. La fruta tiene una piel exterior dura y cerosa que no es muy permeable y no tiene estomas que permitan la entrada de nutrientes. Es incluso menos probable que absorba calcio que las hojas. No funciona.

4) Trate la planta con sales de Epsom. No sé por qué la gente sigue recomendando sales de Epsom para resolver problemas, es una tontería. Las sales de Epsom son sulfato de magnesio, ¡no contienen calcio! Blossom End Rot no tiene nada que ver con la falta de magnesio.

5) Más o menos agua. Existe alguna evidencia de que los niveles de agua en la planta juegan un papel en los niveles de calcio en varias partes de la planta, y los niveles de agua pueden tener un efecto sobre los compuestos portadores. El problema con este consejo es que es difícil saber si necesita aumentar o disminuir los niveles de agua. Mantenga la tierra húmeda y no la riegue demasiado.

6) Cultive una variedad diferente de tomates. Esto puede funcionar. Es más probable que algunas variedades tengan Blossom End Rot, por lo que cultivar una variedad diferente puede resolver el problema.

7) Agregue harina de huesos o cal al suelo. Ambos productos contienen calcio y, si el suelo es deficiente en calcio, pueden ayudar. Recuerde que la mayoría de los suelos no tienen deficiencia de calcio, por lo que no usaría estos productos antes de hacer una prueba de suelo.

8) No fertilice en exceso con nitrógeno. Esto es importante y puede contribuir a la BER. Demasiado nitrógeno hace que la planta crezca más hojas. A medida que el agua es atraída por las hojas, lleva calcio consigo, lo que a su vez puede reducir la cantidad de calcio que entra en la fruta. La fertilización excesiva también aumenta la cantidad de sales alrededor de las raíces, lo que dificulta que la planta absorba el calcio.

No existe una solución mágica para resolver Blossom End Rot. Trate las plantas de la forma en que quieren ser tratadas (buena tierra, abono, agua normal, etc.) y no debería tener ningún problema grave.

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