¿Puede la plantación de árboles prevenir el cambio climático?  ⋆ Gran blog de jardinería

¿Puede la plantación de árboles prevenir el cambio climático?

Incluso una casa pequeña en un lote de la ciudad puede plantar una serie de árboles leñosos y plantas perennes para capturar carbono mientras se crea un hermoso paisaje.

El cambio climático es un problema que es demasiado grande para que nosotros, los no científicos, lo comprendamos. Derretimiento de los casquetes polares, aumento del nivel del mar, inundaciones récord, sequía récord, calor récord y nuevos récords establecidos casi todos los años. Pero el cambio climático es fácil de entender cuando su ciudad, condado u hogar es el tema de un titular de desastre climático en la televisión por cable.

Al sentirse impotentes frente a la madre naturaleza, muchos no logran aceptar la contribución que solo una persona puede hacer para porque el cambio climático, y mucho menos el solución. Así que esperan que los líderes locales y nacionales hagan un cambio radical y radical para salvar el planeta. Pero considerando que los científicos, las compañías de combustibles fósiles y el gobierno federal han estado bien informados sobre el cambio climático desde la década de 1970, no cuente con que ninguno de ellos montará un caballo blanco en el corto plazo.

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Pero no toda esperanza está perdida. Incluso si tiene una propiedad pequeña, puede contribuir a combatir el cambio climático plantando uno, dos o tres árboles (o, si no tiene espacio para árboles, árboles perennes). Multiplique ese esfuerzo por los millones de propietarios de viviendas solo en los Estados Unidos y será un gran comienzo.

Cómo los árboles luchan contra el cambio climático

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Los árboles y arbustos leñosos perennes son fundamentales para controlar el nivel de CO2 en la atmósfera (el dióxido de carbono es solo una de las sustancias químicas responsables del cambio climático). Todas las plantas absorben CO2 y liberan oxígeno (el O en CO2) y la molécula de carbono se utiliza para muchas funciones de la planta. En el caso de árboles y plantas perennes leñosas como los arbustos, ayuda a formar troncos, tallos y masas radiculares y se almacena como madera durante años, décadas o incluso siglos. Esto se conoce como “secuestro” de CO2.

Esta capacidad de almacenamiento de carbono convierte a los árboles en una de las mejores herramientas para reducir el CO2 en la atmósfera. Según los datos sobre el cambio climático recopilados por el gobierno de los Estados Unidos en 2012, los bosques, pastos y otras fuentes naturales de EE. UU. Han secuestrado 762 millones de toneladas métricas (MMT) de COdos que compensan alrededor del 11 por ciento de las emisiones totales de gases de efecto invernadero (GEI) de EE. El secuestro también se conoce como “sumidero de carbono”: la capacidad de los recursos naturales para capturar el carbono atmosférico.

¿Cuántos árboles hemos perdido con la deforestación?

Desde que los primeros colonos europeos llegaron a las costas de los Estados Unidos, las áreas forestales han experimentado una reducción neta (más cortada que reemplazada) de aproximadamente 257 millones de acres. Para tener una idea de cuántos acres representa esto, es 3 veces la cantidad de tierra administrada actualmente por el Servicio de Parques Nacionales: cada Parque Nacional, Monumento Nacional, campo de batalla histórico, sendero, costa y más combinados.

Pero eso es sólo la mitad de la historia. Cuando los árboles se cortan y se queman o se usan para algún otro propósito, liberan el carbono almacenado nuevamente a la atmósfera. Por lo tanto, la pérdida de esta área no solo disminuyó la capacidad del planeta para absorber carbono, sino que también aumentó la cantidad de carbono en la atmósfera.

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Según la estrategia de mediados de siglo de Estados Unidos para la descarbonización profunda, si somos capaces de expandir el área de árboles y pastos naturales en 40-50 millones de acres, podemos compensar el 50% de las emisiones de gases de efecto invernadero de EE. UU. para el 2050.

De 1987 a 2012, los esfuerzos de plantación de árboles ayudaron a que los bosques de EE. UU. Se expandieran en aproximadamente 1 millón de acres por año, y las agencias federales de tierras representaron aproximadamente un tercio. Para alcanzar el objetivo de reforestación de mediados de siglo, esta tasa de expansión anual debe duplicarse en promedio. Sin embargo, dado que se necesita tiempo para que los árboles crezcan y alcancen su máximo potencial de secuestro de carbono, se deberían realizar más plantaciones a corto plazo. Las proyecciones apuntan a 2.7 millones de acres por año de expansión forestal desde ahora hasta al menos 2035, casi tres veces la tasa actual. Revisión de políticas públicas de Georgetown

Sí, las implicaciones de plantar tanta tierra con árboles parecen abrumadoras. Pero es realmente factible si los responsables de las políticas públicas están dispuestos a hacerlo. También puede agregar, ¿Qué otra alternativa tenemos? Plantar árboles no requiere un desarrollo tecnológico masivo: es una solución simple a un problema abrumador que se puede hacer con una cantidad mínima de equipo, o incluso por una persona a la vez.

¿Pueden los jardineros reducir el cambio climático?

Lo que nos devuelve al principio. ¿Cómo pueden los propietarios de viviendas y los jardineros ayudar a combatir el cambio climático? Plantar millones de árboles en todo el país, incluso en paisajes urbanos, obviamente llevará años. Mientras tanto, los árboles que planta en su propiedad pueden comenzar a convertirse en carbono. Los árboles también ayudan a proteger su hogar del mal tiempo y la sombra en el verano, ahorrando en costos de aire acondicionado (que también combate el cambio climático al reducir el uso de energía). Los árboles también tienen el beneficio adicional de atraer la vida silvestre, como las aves, que controlan las poblaciones de plagas en su paisaje.

La importancia de tomar medidas y plantar árboles no puede comenzar pronto. Si tienes una propiedad sombreada, enhorabuena, eres parte de la solución. Pero si su propiedad es un césped bien definido, similar a un campo de golf, desde la calle hasta su puerta, 1) ¿por qué? y 2) comprar un árbol o dos o seis y plantarlos hoy.

Cada árbol es un buen árbol, pero si compra especies nativas de árboles, es decir, árboles que han evolucionado en su región, tendrán muy poco mantenimiento (si lo hay) una vez establecidos y deberían prosperar. Solo asegúrese de notar la altura madura y la extensión del árbol y plantarlos en un lugar donde el tamaño adulto no sobrecargue su base u otros árboles.

Hay un viejo refrán: el mejor momento para plantar un árbol fue hace 20 años. El segundo mejor momento para plantar un árbol es hoy.

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