Flores de lupino

Pulgones Lupino – estiercoles

Durante los meses de abril y mayo, disfrutamos de una exhibición muy robusta de altramuces plantados alrededor de nuestra masía y en la berma séptica. Las flores azules y púrpuras eran visibles desde el paso elevado cercano y pintaban una franja de color en toda la propiedad. Estas flores perennes comienzan a florecer justo después de la fecha de la última helada y generalmente terminan justo antes del final de la primavera. Las flores de lupino son ricas en néctar, por lo que son excelentes para alimentar a las abejas domésticas y silvestres. Al igual que otros miembros de la familia Fabaceae, fijan nitrógeno atmosférico en el suelo que alimentará a otras plantas, incluidos los cultivos alimentarios.

Algunos altramuces incluso producen semillas comestibles conocidas como altramuces. La especie que se cultiva con mayor frecuencia para su uso en jardines ornamentales es Lupinus polyphyllus, qué No producir semillas comestibles. Esta especie es rica en alcaloides que la hacen desagradable e incluso tóxica si se ingiere. Las flores se abren desde la parte inferior del tallo hasta la parte superior, y son seguidas por vainas de semillas oscuras y muy duras.

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Flores de lupino
Alrededor de la primera semana de junio, comenzamos a notar una pequeña cantidad de pulgones en las plantas. De las aproximadamente 5,000 especies de pulgones en el mundo, menos del 10% son plagas de plantaciones y plantas domésticas. La mayoría tiene relaciones muy específicas con tipos específicos de plantas. El zumaque chino se encuentra solo en el zumaque chino, por ejemplo. El último gran estudio encontró 412 especies de áfidos con nombre en Columbia Británica. De ese número, solo unos pocos se alimentan de altramuces, pero Lupin Pphids (Macrosiphum albifrons) son verdaderos expertos. A medida que succionan los líquidos de los tejidos de los altramuces, absorben alcaloides, lo que los hace desagradables (posiblemente tóxicos) para los insectos que normalmente actuarían como especies de control. Hay cuatro especies de avispas parasitoides que se alimentan de estos pulgones, pero no lo suficiente para controlar este tipo de población. Los escarabajos mariquita, por ejemplo, no comen pulgones altramuces.

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Los pulgones tienen un sistema de reproducción muy complejo, que parece flexible según la disponibilidad de alimentos e impactado por el clima. Durante la primavera y el verano, se reproducen asexualmente, con los bebés emergiendo de los huevos dentro de la madre y luego esencialmente naciendo vivos en la planta huésped. La madre puede producir hembras o machos con o sin alas. Los pulgones no se reproducen sexualmente hasta el otoño, cuando mezclan el acervo genético y ponen huevos para la hibernación.

Cuando las condiciones son adecuadas, pueden producir de tres a cuatro generaciones en un solo verano, por lo que las poblaciones pueden aumentar a una velocidad increíble. ¡Le pasó a nuestros altramuces!

Pulgones Altramuces
El 10 de junio, los tallos de las flores de los altramuces ya no eran visibles bajo la densa capa de pulgones. Todas las plantas se vieron afectadas, al menos parcialmente, y la mayoría estaban muy infestadas. Cada día aumentaba la población.

Honeydew de Lupin Aphids
Las hojas inferiores de las plantas brillaban con melaza, el subproducto rico en azúcar que los pulgones producen como desecho. La melaza se convirtió en un anfitrión del moho, que se extendió rápidamente de una planta a otra.

Nuestro primer pensamiento fue intentar matar las plantas infectadas y eliminar la mayor cantidad posible de pulgones de la granja. Si los insectos depredadores no ayudaron, la eliminación física parecía una buena opción.

Pulgones Altramuces
Pero, al estar tan apegados a los altramuces, los pulgones no se estaban propagando a otras plantas. Los altramuces plantados en otras partes de la propiedad ni siquiera estaban infestados. A menudo, cuando las poblaciones de insectos alcanzan niveles de infestación, lo mejor que se puede hacer es absolutamente nada. Su población se vuelve tan densa, tan rápidamente, que se vuelven muy propensos a las enfermedades. En el caso de los pulgones, el hongo Entomophthora puede ser la mejor esperanza de exterminar una colonia. Este hongo aparece en un clima húmedo a fines de la primavera, por lo que para estimular su crecimiento, comenzamos a rociar los pulgones con agua al final de la tarde, lo que proporcionará un mejor ambiente para el hongo.

Pulgones Altramuces
Por alarmante que parezca, estamos más interesados ​​en su ecología y en ver cómo la naturaleza sigue su curso. A menudo, la propia solución de la naturaleza es la más instructiva.

Por supuesto, existen otras opciones de control para los pulgones.

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