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¿Qué árbol elegir para un jardín?

En su novela Dombey and Son, Charles Dickens escribió: “Entrena una higuera en el camino que debes caminar y, cuando seas mayor, siéntate a la sombra”.

follaje de cerezo llorón
El follaje de una flor de cerezo japonesa es espectacular en otoño

Siempre bromeo diciendo que cuando plantas un árbol, es para que lo disfrute el próximo propietario de tu casa. Pero si bien en realidad los árboles tardan una década o más en madurar, incluso las plántulas mejoran ligeramente la escorrentía del suelo, el aire y las tormentas. Además, cuanto antes plantes un árbol, antes verás sus beneficios, que son muchos.

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Además de la belleza y la gracia imponente de un árbol maduro, ¿quién no ama el follaje otoñal en llamas de arces, robles, cornejos, hayas, abedules y sicomoros? Los árboles son fantásticos como pantallas de privacidad y mucho más interesantes y beneficiosos que una cerca vieja y aburrida. Mantienen la vida silvestre nativa como aves, abejas y mariposas, y sus raíces atraen microbios y hongos beneficiosos al suelo. Los árboles también son muy efectivos como cortavientos para proteger su hogar y áreas abiertas. Las variedades de hoja caduca, árboles que pierden su follaje en invierno, plantadas en céspedes orientados al sur, refrescarán su hogar en verano y calentarán en invierno, y algunas tienen corteza exclusiva para animar su paisaje invernal. El sistema de raíces y la copa de un árbol maduro absorben hasta 1.500 litros de lluvia por año, lo que reduce la erosión del suelo y la escorrentía de las tormentas. Los árboles también tienen la capacidad única de limpiar el suelo, extrayendo químicos tóxicos y almacenándolos, a veces cambiando la toxina a una forma menos problemática.

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¿Cuál es el mejor árbol para tu paisaje?

RIVER ABEDUL EXFOLIANTE-CASCA
La corteza exfoliante de un abedul de río agrega mucho interés a mi paisaje invernal

Las variedades de árboles son infinitas: haya americana, abedul de río, arce de azúcar, roble, mezquite, enebro, cornejo. Fresno, castaño de Indias, Redbud, Hickory, sauce, arce japonés. Acacia, abeto, ciprés, cerezo, chopo. Cedro, Zumaque, Almez, Magnolia, Chokecherry, Abeto, Carolina Silverbell. Puede haber cientos de árboles adecuados para su espacio, por lo que debe reducir un poco las cosas.

Preguntas a considerar antes de elegir un árbol:

  • ¿Qué tamaño de árbol necesito (alto y ancho)?
  • ¿Qué tan lejos de la casa plantaré?
  • ¿Hay alguna obstrucción que impida que el árbol alcance su altura madura? (consulte la etiqueta de la planta para ver la altura y el ancho de los adultos)
  • ¿Qué árboles son nativos de mi área?
  • ¿Estoy plantando para el color del otoño, la floración de primavera, la protección del paisaje, el cortavientos, la corteza o la sombra interesantes?

Los árboles nativos son una consideración importante, ya que se adaptan al tipo de suelo y clima de su región. Es mucho más probable que sobrevivan a los extremos climáticos, como huracanes, olas de calor y sequías, que las especies no autóctonas. También harán más para apoyar la vida silvestre que los no nativos.

Para saber qué árboles son los mejores para su paisaje, visite el sitio web del Lady Bird Johnson Wildflower Center, que tiene una lista increíble de especies nativas de todo tipo.

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Pasos para plantar un árbol:

El otoño es el mejor momento para plantar un árbol, ya que las temperaturas del aire frío y el suelo cálido fomentan el crecimiento de las raíces. Cuando se planta en primavera, las primeras olas de calor pueden limitar el crecimiento y estresar la plántula.

  • Cava un hoyo tres veces más grande, pero solo tan profundo como la raíz. Una nueva investigación muestra que la mayor parte de la actividad de las raíces ocurre cerca de la superficie, pero se extiende mucho más allá de la línea de goteo del árbol, lo que hace innecesarios los agujeros profundos.
  • Coloque el árbol en el hoyo de modo que la llamarada (donde el árbol encuentra sus raíces) esté a 1-2 pulgadas por encima de la línea del suelo. Si el árbol está injertado (como los manzanos), coloque el injerto 3-4 pulgadas por encima de la línea del suelo.
  • Llene el agujero hasta la mitad con una mezcla de la tierra original y 1/3 de abono orgánico terminado. Riegue profundamente y déjelo escurrir. Limpia la tierra a mano para eliminar las bolsas de aire. Repita hasta que esté lleno.
  • No se necesita fertilizante, ya que el abono orgánico proporcionará muchos nutrientes.
  • Alrededor del borde exterior del agujero, cree un sumidero de 1 pulgada para capturar el agua de lluvia durante el primer mes, un período crítico en el que el árbol establece nuevas raíces.
  • Riegue diariamente durante el primer mes en ausencia de lluvia. El suelo alrededor de las raíces debe permanecer húmedo durante este tiempo.
  • Después de treinta días, llena el fregadero.
  • Una vez al año, cúbralo con fertilizante, pero manténgalo a unos centímetros del tronco.
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Consejo: no corte un árbol recién plantado. La tensión en el árbol creada por el viento lo hace más fuerte y lo ayuda a desarrollar un crecimiento más profundo de las raíces.

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