Humus soil

¿Qué es el humus? – el secreto de un gran solo

Probablemente hayas escuchado que el humus es una parte importante del suelo, pero pocas personas saben qué es y por qué es importante. Existen muchos mitos sobre el humus que deben aclararse.

Resulta que el humus puede ser lo más importante en el suelo: más importante que los gusanos de rocío y la materia orgánica, pero recibe tan poca atención. Esta publicación analizará más de cerca el humus para comprender mejor cómo debemos cultivar un huerto para crear y mantener un suelo rico en humus.

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Suelo de humus

¡Estamos hablando de humus, no de humus!

¿Qué es el humus?

Antes de definir el humus, veamos algunos términos similares que agregan confusión a la historia.

Capa de humus

Este término se utiliza para describir un nivel superior del suelo, esa capa negra oscura, como en “esa capa húmeda de suelo”. Aunque el color oscuro probablemente se deba al humus, el humus no es una capa en el suelo. No hay “capa de humus”.

Suelo de humus

Este término está flotando en la red y no está claro qué significa. ¿Es suelo con humus? La mayoría del suelo tiene algo de humus, así que ¿por qué no llamarlo simplemente suelo? Es un término que no debe usarse.

Humus = Compuesto

En agricultura y jardinería, el término humus se usa a veces para describir el compost bien envejecido. Puede comprar bolsas de cosas etiquetadas como “humus” en los centros de jardinería, pero esto se agrava con la etiqueta incorrecta. Este es un uso incorrecto del término. El compost es material vegetal ligeramente descompuesto. Incluso el abono añejo y muy podrido todavía se descompone ligeramente. Eche un vistazo a esta publicación para obtener más información sobre este tema; Compuesto – ¿Qué es el compuesto?. Una vez agregado al abono de su jardín, continuará descomponiéndose durante varios años. El compuesto NO es humus.

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Ácido fúlvico, ácido húmico y humina

Estos son términos que se refieren a diferentes subpartes de humus. Tienen definiciones científicas específicas y no deben usarse en lugar de la palabra humus. Desde el punto de vista de los jardineros, estos términos no deben usarse.

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Humificación: el proceso de creación de humus

La mejor manera de comprender el humus es comprender cómo se forma. El material animal y vegetal muerto consiste en materia orgánica. La materia orgánica es una frase común que se usa para describir una amplia gama de moléculas, incluidos almidones, proteínas, azúcares, carbohidratos, aminoácidos, etc. Cuando la materia orgánica comienza a descomponerse, estas moléculas se descomponen en moléculas cada vez más pequeñas por los microorganismos del suelo (principalmente bacterias y hongos). Este es un proceso complejo y el jardinero no necesita comprender los detalles del proceso. Lo importante es que la mayoría de los productos químicos que se pueden utilizar en la materia orgánica son extraídos por microorganismos y, finalmente, puestos a disposición de las plantas.

En algún momento, todas las cosas buenas de la materia orgánica se agotan y quedan algunas moléculas que no pueden ser utilizadas por microorganismos o plantas. Este material restante se llama humus. Se compone principalmente de carbono y, por lo tanto, sigue siendo orgánico, pero los microorganismos simplemente no pueden descomponerse más. El humus es tan estable que puede persistir en el suelo durante cientos de años.

El humus consta de moléculas de carbono complejas muy grandes. Investigaciones más recientes sugieren que en realidad puede consistir en moléculas más pequeñas que se agrupan en grandes sistemas complejos. Los científicos aún no comprenden completamente el humus.

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El humus es muy importante para tu jardín; explicaré por qué en el resto de esta publicación. El trabajo del jardinero es aumentar la cantidad de humus en el suelo.

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Humus: el secreto del gran suelo

Piense en el humus como una esponja grande que puede contener hasta el 90% de su peso en agua. Esta capacidad de retención de humus es la razón por la que el suelo rico en humus permanecerá húmedo durante semanas más que el suelo sin humus.

El humus tiene una carga negativa, lo que significa que muchos de los nutrientes de la planta deben unirse al humus, incluido el amonio (una fuente de nitrógeno), calcio, magnesio y fósforo, por nombrar algunos. La esponja de humus retiene estos nutrientes y evita que la lluvia se los lleve. Cuando la raíz de una planta entra en contacto con ella, la raíz de la planta puede eliminar los nutrientes de la esponja de humus. El proceso es un poco más complicado que eso, pero puede pensar en el humus como una fuente de fertilizante de liberación lenta para sus plantas.

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Quizás la razón más importante para tener humus es que es responsable de la agregación. La agregación es lo que hace que el suelo esté suelto y muy friable, mejorando la estructura del suelo. La mejor estructura del suelo que se encuentra en suelos ricos en humus facilita el crecimiento de las raíces de las plantas, proporcionándoles un mejor acceso a los nutrientes, el agua y, especialmente, el oxígeno.

¿Cómo se aumenta el humus?

El humus se deja después de la descomposición de la materia orgánica. Cada vez que agrega materia orgánica al suelo, aumenta la cantidad de humus en el suelo. Es un proceso lento, pero si se agrega materia orgánica cada año, la cantidad de humus seguirá aumentando.

Puede utilizar cualquier tipo de materia orgánica. Creo que la mejor materia orgánica a utilizar es la que cuesta menos. Esto no es estrictamente cierto, pero un bajo costo generalmente significa que el material no se ha procesado en exceso y se ha transportado a una distancia más corta. Ambos son buenos para el medio ambiente. Utilice el material que está disponible localmente.

El estiércol, el abono y las virutas de madera son excelentes opciones. Simplemente agregue materia orgánica como mantillo y deje que la naturaleza la incorpore al suelo. Nunca rote ni excave en el suelo, ya que esta práctica destruye la estructura del suelo.

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Hasta donde yo sé, no se puede comprar humus. Cada producto que busqué que se llama a sí mismo humus, es solo una forma de compuesto. Creo que alguien puede comprar tierra de un bosque que existe desde hace 100 años. Este suelo ciertamente contendrá humus, pero no es solo humus.

¿Puedes comer mucho humus?

Los suelos sanos contienen de 2,5 a 5% de materia orgánica en peso (5-10% en volumen). Este número no incluye la cantidad de humus. Demasiada materia orgánica puede ser un problema para el suelo, por lo que agregar grandes cantidades de materia orgánica para formar humus rápidamente no es una buena idea.

En jardines como cercas de arbustos y macizos de flores donde no se cosecha, una pequeña adición anual de materia orgánica, digamos una capa de 2 pulgadas, es todo lo que se necesita. En los jardines donde cosechas y quitas nutrientes del jardín, puedes agregar un poco más, pero no grandes cantidades. Puedes añadir mucha materia orgánica, lo que provocará todo tipo de problemas.

Realmente no respondí la pregunta: ¿puedes comer mucho hummus? No estoy seguro. Dado que el humus se crea muy lentamente, no estaría demasiado preocupado por tener demasiado.

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¿Existe el humus?

Esta sección se agregó en marzo de 2016.

Escribí lo anterior en 2013, y en ese momento era la última información disponible. En diciembre de 2015, se publicó un nuevo estudio que cambia drásticamente nuestra comprensión del humus. Concluye que el humus realmente no existe. El humus se crea cuando el suelo se trata con una solución de pH, pero nunca se produce en el suelo.

Para una revisión detallada de este descubrimiento, eche un vistazo a El humus no existe – dice un nuevo estudio.

Referencias:

1) Fuente de la foto: delicias de Oriente Medio

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