cut away of soil showing roots and porosity

¿Qué es la porosidad del suelo? Por qué es importante y cómo mejorarlo

La porosidad del suelo es el término utilizado para describir la cantidad de espacio abierto o espacio poroso que se puede encontrar entre las partículas del suelo.

Los poros se pueden formar de varias formas. Por ejemplo:

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  • Los insectos y gusanos en el suelo pueden causar espacios porosos.
  • Los gases pueden quedar atrapados en los espacios por el agua subterránea y esto puede causar una mayor expansión.
  • El crecimiento y el movimiento de la raíz pueden afectar el espacio de los poros.
  • Los materiales del suelo pueden disolverse y crear poros.

Además, la textura del suelo afectará la porosidad del suelo. Hay muchas texturas de suelo diferentes, pero las tres principales son:

  1. La arena es un material arenoso y las partículas individuales del suelo se pueden ver a simple vista.
  2. El lodo es un material liso y resbaladizo cuando está mojado. Las partículas individuales extremadamente pequeñas son difíciles de ver sin ayuda.
  3. La arcilla es un material pegajoso cuando está mojado. Sus partículas de suelo microscópicas individuales no se pueden ver sin ayuda.

La combinación de estos tres materiales conforma la textura del suelo. Sus diferentes tamaños, formas y calidades determinan la porosidad del suelo.

¿Por qué es importante la porosidad del suelo?

Hay muchas razones por las que la porosidad del suelo es importante. El principal es el hecho de que el suelo contiene el agua subterránea de la que dependen la mayoría de los seres vivos para sustentar la vida.

El suelo sano retiene y filtra el agua y es un actor importante en el ciclo del agua.

La porosidad del suelo también determina la cantidad de oxígeno que se puede encontrar en los espacios porosos. Además del agua, las plantas necesitan oxígeno para crecer y desarrollarse.

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Necesitan oxígeno para respirar; por lo tanto, es importante tener un suelo bien ventilado para cultivar plantas sanas.

El suelo que ha sido compactado por el tráfico pesado de peatones, equipos de construcción u otras causas ha reducido la porosidad del suelo. Este tipo de suelo no puede contener suficiente agua y oxígeno para mantener el agua subterránea limpia y saludable o las plantas prosperando.

Conocimientos para juzgar la porosidad del suelo

El suelo tiene muchas propiedades físicas, que incluyen:

Estructura

La estructura del suelo afecta la porosidad. Los tipos básicos de estructura del suelo son:

  • Suelo arenoso grueso tiene un bajo porcentaje de materia orgánica y no es particularmente fértil. Este tipo de suelo es rápidamente permeable y no retiene bien la humedad. Los nutrientes del suelo arenoso y áspero se pueden lixiviar de las plantas.
  • Suelo arcilloso de textura media tiene un mayor porcentaje de materia orgánica. Este tipo de suelo retiene mejor la humedad y permite que el agua y los nutrientes se muevan a través del suelo más lentamente.
  • Suelos arcillosos de textura fina tienen la mayor capacidad para retener agua y nutrientes, pero este tipo de suelo es difícil de trabajar porque es muy pegajoso cuando está húmedo y muy duro cuando está seco.

El suelo ideal es aproximadamente la mitad del espacio poroso. Debe tener cantidades iguales de agua y aire llenando sus poros. Un suelo con mucho aire hará que las plantas tengan sed. El suelo que retiene mucha agua dificulta el crecimiento de las raíces de las plantas y puede provocar la pudrición de las raíces.

Capacidad de almacenamiento de agua

La capacidad del suelo para retener agua y reaccionar con los nutrientes depende de la superficie disponible. Cuando el suelo contiene una gran cantidad de material con un tamaño de partícula muy pequeño, hay más superficie disponible.

Es por eso que la arcilla, que tiene un tamaño de partícula muy pequeño y una estructura en forma de placa, es más capaz de retener el agua que la arena, la grava o las piedras.

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Textura

La textura está determinada por las proporciones de arcilla, limo y arena. La textura del suelo es la propiedad más importante para determinar cómo manejar y usar adecuadamente cualquier suelo.

El suelo con textura deficiente es muy difícil de cambiar y no es económicamente viable intentar cambiar la textura del suelo para uso comercial.

Color

El color del suelo puede ser un indicador de la calidad, textura y porosidad del suelo. Por ejemplo, un suelo de color muy claro puede tener un bajo porcentaje de materia orgánica y un alto porcentaje de arena.

Esto puede resultar en un marcado drenaje del suelo con un alto nivel de porosidad.

El suelo más oscuro puede contener un alto porcentaje de materia orgánica. Además, el suelo de color oscuro a menudo se debe a un drenaje deficiente o una baja porosidad.

El suelo gris o rojo puede contener un alto porcentaje de arcilla. Curiosamente, la arcilla roja está bien aireada y tiene un buen nivel de porosidad. La arcilla gris no drena mucho y tiene un bajo nivel de porosidad.

Todas estas propiedades combinadas determinan la porosidad del suelo y cuán apropiado se puede usar un suelo en particular como medio de crecimiento.

¿Qué daño ocurre con la porosidad del suelo insuficiente o insuficiente?

Tratar de usar tierra que no se ha corregido para mejorar la porosidad es una receta para el fracaso en la jardinería. Algunos de los problemas que probablemente encontrará incluyen:

Compactación

Como mencionamos, cuando se aplica mucha presión al suelo a través del tráfico de peatones pesado o equipo pesado u otros medios, el agua y el aire salen de los poros.

Cuando el suelo está compactado, el aire y el agua no pueden atravesarlo y ni siquiera pueden plantar raíces. Esta situación dificulta mucho el desarrollo de las plantas.

Erosión

Cuando se compacta el suelo, se puede esperar que el agua drene en lugar de penetrar, y esto puede conducir a la erosión. Incluso si las partículas pegajosas en el suelo arcilloso no son arrastradas por el agua o el viento, las partículas más ligeras del suelo lo harán. Esto te dejará con un suelo predominantemente arcilloso, con poco movimiento de agua, difícil de trabajar y resistente a las raíces de las plantas.

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¿Cómo mejorar la porosidad del suelo?

Una de las formas más accesibles y fáciles de mejorar la porosidad del suelo es agregar materia orgánica. Aunque la materia orgánica no cambia la textura del suelo, sí cambia la estructura del suelo y aumenta el espacio poroso, mejorando el drenaje.

Siga estos 5 consejos inteligentes:

  • Asegúrate de agregar materia orgánica al suelo, arando al final de cada temporada de crecimiento y cubriendo buena materia orgánica con mantillo durante la temporada de crecimiento. Obtenga más información sobre el acondicionamiento del suelo.
  • Una cubierta gruesa, De 1 “a 3” pulgadas de profundidad, ayudará a retener la humedad en el suelo mientras se descompone lentamente para agregar nutrientes. Al final de la temporada de crecimiento, puede cultivar esta cubierta en el suelo para nutrir aún más el suelo y mejorar la porosidad.
  • Usa una técnica de cultivo profundo que mezcla las 6 pulgadas superiores de suelo, mantillo y materia orgánica con las 24 pulgadas superiores de suelo. Tenga en cuenta que no debe arar el suelo cuando está muy húmedo, ya que esto dañará la estructura del suelo.
  • Cultivar un cultivo de cobertura durante el invierno, ayuda a retener la humedad y protege el suelo de la erosión.
  • Si tienes puntos bajos en su propiedad, cree un jardín de lluvia para ayudar a capturar la escorrentía y los sedimentos.

Sea paciente y constante

Es posible cultivar con éxito cualquier textura de suelo, siempre que comprenda claramente todos los atributos de su suelo. Este conocimiento puede permitirle mejorar el suelo a su máximo potencial.

También le indica qué plantaciones tienen más probabilidades de tener éxito en su suelo correctamente corregido.

No existe una solución rápida para mejorar la porosidad del suelo. Utilice los 5 consejos anteriores poco a poco, de manera constante, año tras año. El simple hecho de trabajar la materia orgánica en su suelo en incrementos de forma regular mejorará gradualmente la porosidad de su suelo.

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