¿Qué es un panel de disyuntores?

¿Qué es un panel de disyuntores?

Un panel de disyuntores eléctricos es el principal punto de distribución de los circuitos eléctricos en su hogar. En la mayoría de los casos será un panel metálico plano, gris o marrón ubicado en un garaje, despensa o sótano, aunque en ocasiones se colocará en un armario terminado o armario accesible.

Como principal fuente de energía para el hogar, el panel de disyuntores generalmente proporciona entre 100 y 200 amperios de potencia total, según la clasificación del panel, aunque los hogares modernos con muchos electrodomésticos a veces requieren hasta 300 a 400 amperios. Esta disponibilidad de energía total se divide entre los circuitos derivados individuales que se encuentran dentro del panel.

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La energía llega a su hogar desde las líneas de servicios públicos (colectivamente llamadas la entrada de servicio). Fluye a través de un medidor eléctrico, que registra su uso de electricidad, y luego al panel de disyuntores. Algunos sistemas también tienen un interruptor de desconexión grande entre el medidor y el panel. El último código eléctrico requerirá este “interruptor de desconexión”, o como se le llama formalmente en el nuevo libro de códigos, interruptor de emergencia. La razón por la que se usaban desconexiones en el pasado era para proteger tramos largos de cable entrante desde el medidor hasta el panel eléctrico.

¿Qué hay dentro del panel del disyuntor?

Los cables de entrada de servicio se conectan a dos terminales grandes, llamados terminales, cerca de la parte superior o inferior del panel. Estos terminales siempre están energizados a menos que la empresa de servicios públicos desconecte la alimentación o tenga una desconexión o interruptor de emergencia en la ubicación del medidor. Los terminales, y todo el cableado conectado a la caja del panel, están cubiertos por un panel de metal plano llamado cubierta frontal muerta. Esto es lo que ve cuando abre la puerta del panel de interruptores. La tapa frontal muerta tiene cortes que permiten el acceso a todos los interruptores automáticos, y ahí es donde deben ir los propietarios. No quite la cubierta frontal muerta a menos que sepa lo que está haciendo.

Mire ahora: todo lo que necesita saber sobre su caja de disyuntores

el disyuntor principal

La mayoría de los paneles de disyuntores tienen dos filas verticales de disyuntores. Encima (oa veces debajo) de estas dos líneas hay un gran disyuntor llamado disyuntor principal. Este disyuntor controla el suministro de energía a todos los disyuntores derivados. Si apaga el disyuntor principal, apaga todos los circuitos de la casa a la vez. Sin embargo, esto no significa que el panel no esté alimentado. Los terminales que se conectan a las líneas de servicio permanecen energizados con el disyuntor principal encendido o apagado. Es por eso que nunca debe quitar la cubierta frontal muerta o hurgar dentro de un panel de disyuntores. El disyuntor principal está marcado con el valor de protección (como 100 o 200 amperios) en la manija del disyuntor.

Disyuntores de derivación

Los interruptores automáticos en ambas filas son principalmente para circuitos derivados. Estos incluyen los circuitos de 15 amperios y 20 amperios que alimentan los circuitos y enchufes de iluminación regulares y los circuitos de 20 amperios que alimentan los enchufes especiales en la cocina, el garaje y otras áreas, así como algunos electrodomésticos. Los interruptores automáticos grandes que suministran 30, 40 o 50 amperios son interruptores bipolares que en su mayoría tienen palancas de doble ancho. Estos proporcionan electrodomésticos de 240 voltios, como estufas y secadoras eléctricas. Un disyuntor grande también puede proporcionar un circuito alimentador que suministre energía a un pequeño panel de disyuntores, llamado subpanel, en otra parte de la casa. Los subpaneles a menudo se usan para alimentar grandes adiciones o garajes o talleres separados.

bares calientes

Detrás del interior del panel: si un electricista quita el panel frontal muerto, revela dos filas de interruptores automáticos derivados montados en dos barras colectoras calientes, que reciben energía a través del interruptor automático principal. Todos los cables “vivos” en los circuitos se conectan a los interruptores y los interruptores se conectan a los buses calientes. El panel de disyuntores también tiene una barra colectora neutra y, por lo general, una barra colectora de tierra separada. Los cables del circuito neutral se conectan al bus neutral y los cables de tierra al bus de tierra. Algunos disyuntores (disyuntores GFCI y AFCI) contienen un cable flexible que también se conecta a la barra neutral.

Desde la barra de tierra, un cable de cobre pesado sale del panel y baja al suelo, donde se conecta a una varilla de cobre larga enterrada profundamente en el suelo. Si hay un problema con cualquier circuito o panel de tierra, la electricidad puede fluir a lo largo de los cables de tierra y de manera segura a tierra a través de la varilla de tierra.

Nota: En la mayoría de los paneles instalados antes de 2022, se combinaron el bus de tierra y el bus neutral. Solo cuando se ha instalado una desconexión cerca del medidor y se ha realizado una puesta a tierra separada dentro del cable de entrada de servicio (cable SER), las puestas a tierra y los neutros están en barras separadas.

Dimensionamiento del panel de disyuntores

La capacidad estándar del panel de disyuntores para una vivienda unifamiliar es de 200 amperios, aunque las viviendas más grandes y nuevas pueden tener un servicio de 300 a 400 amperios. Muchas casas antiguas tienen paneles de 100 amperios y pueden funcionar bien según sus necesidades. Los sistemas muy antiguos pueden tener paneles de 60 amperios; estos suelen tener fusibles en lugar de disyuntores. Son seguros si están diseñados y mantenidos correctamente, pero si tiene un problema con uno, o si necesita agregar un circuito para obtener más servicio, es una buena idea actualizar a un panel de 200 amperios. Un panel más grande en sí mismo no usará más electricidad. Simplemente significa que tendrá más espacio disponible para agregar circuitos y más capacidad eléctrica para satisfacer las necesidades de su hogar a medida que surjan.

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