composite aster flower

¿Qué es una flor compuesta?

Brevemente, un compuesto es un miembro de la familia de compuestos (familia Compositae o Asteraceae).

Sin embargo, tal declaración transmite poca información a aquellos que recién están aprendiendo.

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Resulta más claro decir que un compuesto es un miembro de la familia de las margaritas o:

Pero las revistas de jardinería, los libros de jardinería y los catálogos de viveros suelen utilizar la palabra compuesto.

Debemos familiarizarnos completamente con él. La mejor forma de conocer una palabra es usándola.

Familia de plantas compuestas: importantes y grandes

La familia compuesta es muy importante y también muy grande. Algunos de sus integrantes nos brindan alimentos, otras tinturas, medicinas, aceites (comestibles, iluminadores y lubricantes) y polvos para insectos.

Muchos compuestos son ornamentales, como la planta Paixão Púrpura (Gynura) y tiene la oveja negra de la familia: las malas hierbas.

Las margaritas, girasoles, ásteres, cardos y otros en este grupo con todos sus parientes consisten en más géneros (más de 800) que cualquier otra familia de plantas.

Difícilmente podemos mirar a ningún lado sin ver los compuestos, ya sean:

  • Entre las plantas de los bordes perennes.
  • En las filas de las anuales
  • En la cama de hierbas
  • Entre las plantas y suculentas de la casa.
  • En el huerto o jardín salvaje
  • En parches de malas hierbas
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Los botánicos nos dicen que las plantas de esta familia han alcanzado la etapa más alta de desarrollo.

Las plantas varían considerablemente, al igual que sus flores, pero son las flores las que tienen ciertas características familiares las que debemos buscar.

Empacaron más en la misma cantidad de espacio que cualquier otra flor.

Su estructura es tal que la visita de un insecto puede resultar en la polinización de muchas flores. Esto garantiza una abundancia de semillas.

Las semillas suelen estar equipadas con dispositivos inteligentes que ayudan en su distribución.

Las pantimedias de mendigo o garrapatas (Bidens) que cuelgan de nuestra ropa, bardana (Arctium) con sus cabezas en forma de rebaba dotadas de cerdas en forma de gancho que quedan atrapadas en el pelaje de los animales que pasan.

Diente de león y barba de cabra (Tragopogon) con plumas que les permiten flotar en el aire para lugares de crecimiento favorables.

Estos son ejemplos de algunas de las formas en que viajan las semillas de flores compuestas.

La cabeza de la flor que para un observador casual llama a ser una flor como un lirio, o una rosa, es, en realidad, una agrupación de muchas flores pequeñas.

Estos floretes son todos iguales o los del centro de la cabeza son de construcción diferente a los del borde exterior.

Cuando son todos iguales, son tubulares o planos y similares a cintas.

Cuando hay dos tipos, como por ejemplo en una margarita Shasta, las centrales (las flores del disco) son tubulares, y las externas (las flores de los rayos) que parecen ser los pétalos son aplanadas y con forma de cinta.

Margarida Shasta de la familia compuesta
La margarita Shasta es típica de la familia compuesta: el disco florece en el centro y las flores de los rayos, las banderas blancas, alrededor del borde. La familia compuesta a veces se llama familia de las margaritas.

En algunas especies compuestas, cada flor tiene los medios para producir semillas y, en otras especies, requiere cooperación.

Una pequeña flor puede tener los estambres y otra el pistilo, o la flor del disco puede tener los dos órganos reproductores y las flores de rayos tienen la función de atraer los insectos necesarios para polinizar las flores para producir semillas.

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La cabeza de la flor agrupada encaja perfectamente en un receptáculo llamado recinto.

Esta es una adaptación de los sépalos y varía en diseño.

Puede parecerse a una pequeña taza o canasta: las partes en forma de sépalos (generalmente verdes) están casi fusionadas o en capas superpuestas como escamas o apariencia frondosa.

Descubrimos los hechos más extraños cuando profundizamos en el estudio de las familias de plantas.

¿Sabías que las margaritas son crisantemos?

La margarita puercoespín del campo es Crisantemo leucanthemum – un nombre griego que significa “flor blanca dorada”.

Un nombre muy descriptivo: las flores doradas son las flores del disco en el centro. Las flores blancas son las flores de los rayos alrededor del borde.

La margarita pintada (piretro del que se fabrica el polvo de insectos) es Crisantemo Coccinus.

Otra planta, no una margarita, pero una que quizás no reconozcas como un crisantemo, es habitual, Crisantemo balsamita.

También se le llama planta de hoja bíblica.

Se dice que en los viejos tiempos las mujeres llevaban una sábana prensada en la Biblia cuando iban a la iglesia.

Si el sermón era un poco largo, las mujeres olían la hoja aromática de vez en cuando para mantenerlas despiertas y alerta.

Incluso ahora, al pasar junto a la planta que venía del jardín de la abuela, algunos arrancan una hoja para saborear su fragancia.

Cuando miras el jardín y notas cuáles son los compuestos, encontramos una gran diferencia en el tamaño de las flores, desde las dalias del tamaño de un plato hasta las diminutas e insignificantes flores de la artemisa ‘Silver King’.

Cualquiera que sea el color de la flor que desee, probablemente haya un compuesto disponible:

Entre las plantas de la casa, mencionamos la cineraria de la floristería, Senecio cruentus.

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Hay dos hiedras en el género Senecio:

  • Senecio mikanioides, la hiedra alemana
  • Senecio macroglossus, la hiedra del cabo

Quizás hayas visto o cultivado en tus escaparates algunas de las Kleinias, suculentas composiciones relacionadas con el género Senecio.

Las suculentas son plantas con hojas y tallos carnosos.

¿Alguna vez has visto una planta floreciendo afuera en la primavera, con pequeñas flores amarillas que parecen margaritas?

Esto es Senecio plattensis conocido como groundel o hierba cana.

Hay alrededor de 1200 especies de Senecio, pero no importa cuál, si es un senecio, es un compuesto.

En el jardín salvaje, a lo largo de los caminos o en sus hogares nativos, conocemos compuestos como la vara de oro, milenrama, rudbeckias, equinácea púrpura (Ratibida pinnata), y serpiente blancaAgeratina Altissima)

Es posible que nunca nos hayamos dado cuenta de que los productos de nuestro jardín, como la lechuga, la escarola y la ostra, están relacionados con malezas como la lechuga silvestre alta (Lactuca canadensis), achicoria y salsifí de prado silvestre (Tragopogon pratensis)

En el lecho de hierbas encontramos estragón, una artemisia que se solía sazonar.

Quizás te hayas vuelto tanaceto (Tanacetum vulgarise) en el borde de su flor en lugar de en el jardín de hierbas.

La familia compuesta incluye entre 10,000 y 12,000 especies.

Incluso una lupa puede no revelar las características familiares de algunas de las flores más pequeñas.

Pero tal vez si examina las flores de gran tamaño de cerca y con la ayuda de libros de jardinería o Google, puede decidir sobre estos tres:

¿Están inventados?

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