¿Qué es una planta nativa?  ⋆ Gran blog de jardinería

¿Qué es una planta nativa?

Una oruga monarca se alimenta de algodoncillo común en Pennsylvania. Esta es la única planta que sostiene a la oruga en su camino para convertirse en mariposa. Ambas especies, ambas nativas de América del Norte, han evolucionado una al lado de la otra durante milenios.

No siempre es fácil definir una planta nativa. No se puede decir que una planta es nativa de un determinado estado, porque la naturaleza no conoce fronteras políticas. Pero la naturaleza conoce los límites geográficos.

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La definición oficial de la EPA de una planta nativa es: “Las plantas nativas (también llamadas plantas indígenas) son plantas que han evolucionado durante miles de años en una región determinada. Se adaptaron a la geografía, hidrología y clima de esa región. Las plantas nativas se encuentran en comunidades, es decir, evolucionaron junto con otras plantas. Como resultado, una comunidad de plantas nativas proporciona hábitat para una variedad de especies de vida silvestre nativa, como pájaros cantores y mariposas. ”

Esta definición de plantas nativas no menciona a los humanos. Para aprovechar eso, podemos decir que las plantas nativas son aquellas que han evolucionado y se han adaptado en un área geográfica específica (por ejemplo, América del Norte, desde Canadá hasta Florida), sin intervención humana.

Incluso dentro de su área geográfica natural, las especies de plantas nativas están genéticamente adaptadas a las condiciones de cultivo locales. Esta adaptación se suele denominar “procedencia local” o “ecotipo”. Un ecotipo es un subconjunto de una especie que tiene una adaptación genética a las condiciones de crecimiento locales. A veces, las adaptaciones ecotípicas nos son visibles como variaciones de forma, tamaño o color. Otras adaptaciones ecotípicas no son evidentes de inmediato, por ejemplo, adaptaciones a varios compuestos químicos del suelo, temperaturas mínimas de invierno y tolerancia a la sequía. Incluso si no puede ver las diferencias, es importante obtener el ecotipo correcto para la ubicación de su proyecto. Servicio de Extensión de la Universidad de Maryland

¿No es tan simple como pensaba? Únete al club. Un arce rojo nativo de Florida puede no sobrevivir en Canadá, aunque es nativo de ambos. La adaptación local es muy importante.

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La buena noticia es que muchos centros de jardinería y viveros de plantas se especializan en plantas nativas, por lo que si el vivero es confiable, puede estar seguro de que está eligiendo una planta que se adapte bien a su clima. Todas las apuestas están cerradas en las grandes tiendas.

¿Por qué utilizar plantas autóctonas?

Pero, ¿cuál es exactamente el beneficio para el paisajista o jardinero de usar plantas nativas? En una frase, hábitat sostenible y de bajo mantenimiento. Un arbusto, árbol o flor nativa de su área coevolucionó con otros arbustos, árboles, flores y vida silvestre para crear y sustentar un ecosistema diverso y robusto. Las aves específicas comen orugas específicas en árboles específicos, las abejas locales prefieren el néctar de las flores locales y las especies nativas de pino han sido un hábitat invernal para la vida silvestre durante siglos.

Pero nativo también significa menos trabajo para ti. Una planta adaptada a su ecosistema tiene más posibilidades de sobrevivir a olas de calor, sequías, inundaciones, inviernos extremadamente fríos y plagas y enfermedades locales. Las generaciones anteriores de esa planta sobrevivieron a esto y más y los genes de esa especie se han adaptado para sobrevivir a las condiciones.

Esta es también una consideración seria a medida que aumenta el cambio climático. Una planta nativa tiene muchas más posibilidades de sobrevivir a lo que se le presente que una especie importada del otro lado del mundo.

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¿Cómo afectan las plantas no autóctonas al ecosistema?

Cuando plantamos plantas no autóctonas, pueden actuar de forma bastante agresiva en el paisaje. No tienen enemigos ni controles para limitar su propagación y, a medida que se mueven, las complejas comunidades de plantas nativas, con cientos de diferentes especies de plantas que sostienen la vida silvestre, son eliminadas por la planta no nativa. Esto crea un monocultivo en el que la comunidad de plantas y animales se reduce y simplifica, desapareciendo la mayoría de las especies de plantas nativas. Esto deja intacta solo la población de plantas exóticas. A menudo escuchamos sobre especies invasoras cuando aparece una nueva plaga de insectos en nuestra área local: invaden y, a veces, destruyen el paisaje. Lo mismo puede ocurrir con plantas no autóctonas.

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Nuevamente, en el sitio web de la EPA: “Por ejemplo, Purple Loosestrife coloniza humedales, reemplazando plantas nativas que no pueden competir por la luz solar, el agua y los nutrientes disponibles. Los pantanos infestados de solla púrpura pierden hasta el 50% de sus poblaciones de plantas nativas originales. Esto limita la variedad de alimentos y coberturas disponibles para las aves y puede hacer que las aves se muevan o desaparezcan de una región por completo. ”

¿Qué es una planta nativa?
Purple Loosestrife, originaria de Europa y Asia, es hermosa, pero increíblemente invasiva en América del Norte. Coloniza rápidamente y extermina especies de plantas nativas.

Razones para utilizar plantas nativas:

  • Las plantas nativas proporcionan un paisaje robusto, resistente a la sequía y de bajo mantenimiento que beneficia al medio ambiente local. Las plantas nativas eliminan o reducen la necesidad de fertilizantes, pesticidas, agua y equipo de mantenimiento del césped. Esto ahorra tiempo y dinero.
  • Las plantas nativas no requieren fertilizantes. Cada año se aplican grandes cantidades de fertilizante a los 20 millones de acres de césped en los Estados Unidos. El exceso de fósforo y nitrógeno (los principales componentes de los fertilizantes) se filtra a los lagos y ríos. Esta escorrentía provoca el crecimiento excesivo de algas en las aguas, lo que agota el oxígeno, perjudica la vida acuática e interfiere con los usos recreativos.
  • Las plantas nativas brindan refugio y alimento a la vida silvestre. Las plantas nativas atraen una variedad de aves, mariposas y otros animales salvajes, proporcionando diversos hábitats y fuentes de alimento. Los céspedes bien podados son de poca utilidad para la mayoría de la vida silvestre.
  • Las plantas nativas promueven la biodiversidad y la gestión de nuestro patrimonio natural. Las plantas autóctonas forman parte de nuestro patrimonio natural. El paisajismo natural es una oportunidad para restaurar muchas plantas nativas, invitando a las aves y mariposas a regresar a casa.
  • Las plantas nativas requieren menos agua que el césped. En las zonas urbanas, el riego de césped consume hasta un 30% del consumo de agua en la costa este y hasta un 60% en la costa oeste. Los sistemas de raíces profundas de muchas plantas nativas aumentan la capacidad del suelo para almacenar agua, lo que reduce la escorrentía y ayuda a controlar las inundaciones.
  • Las plantas nativas ayudan a reducir la contaminación del aire. Los paisajes naturales no requieren corte. Sin embargo, el césped plantado con césped debe cortarse con regularidad. Las herramientas de jardín que funcionan con gas emiten el 5% de la contaminación del aire en los EE. UU. Y 40 millones de cortadoras de césped consumen 200 millones de galones de gasolina por año. Este carbono excesivo de la quema de combustibles fósiles contribuye al calentamiento global. Las plantas nativas secuestran o eliminan el carbono del aire y lo almacenan en su material leñoso.
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Así que … ahí está. Conviértete en nativo.

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