¿Qué plantas son malas hierbas?  ⋆ Gran blog de jardinería

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diente de león
¿Es el diente de león realmente una mala hierba? Crédito: Greg Hume [CC BY-SA 3.0], a través de Wikimedia Commons

¿Las malas hierbas de su césped están enviando un mensaje sobre el suelo? Quizás las malas hierbas de su jardín sean en realidad alimentos sabrosos que crecen en el lugar perfecto.

Las malas hierbas son la espina perpetua en el costado de todo jardinero y amante del césped. Los tira, los rocía y tal vez en una vida anterior los bañó con herbicidas. Aun así, llegan como moscas a la miel.

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Yo también soy culpable de tirar malas hierbas, probar este y aquel método, una escopeta, un bisturí, algunos de los cuales lees en este blog. Pero ahora, con años de sabiduría de jardinería imbuida en mi alma, cientos de horas de trabajo y la ayuda de algunos libros de aquellos que saben mucho más que yo, he ajustado mi filosofía de jardinería y hierba.

¿Qué es una mala hierba?

Primero, tenemos que ajustar nuestro pensamiento y definir qué constituye una mala hierba. El hecho de que una planta esté creciendo donde no quieres no es suficiente. Esta planta en particular o “maleza” crece en ese lugar específico porque ese lugar es más adecuado para esa planta. De lo contrario, no crecería ni podría crecer allí. El único propósito de una planta en la vida es florecer, dar frutos y reproducirse y encontrará el lugar más favorable con las condiciones más favorables para ello. Por lo tanto, esta “mala hierba” puede decirnos mucho sobre las condiciones del suelo en nuestros céspedes y jardines.

¿Es el diente de león una mala hierba?

Los dientes de león en nuestro césped nos dicen que nuestro suelo puede ser alcalino y compacto, ya que esto es lo que prefieren los dientes de león. Su presencia también nos dice que nuestro césped no está plantado con la densidad suficiente, porque si lo fuera, la semilla del diente de león no habría entrado en contacto con el suelo o habría sido sombreada por el césped. La raíz del diente de león, que puede alcanzar un metro de profundidad, es ideal para romper la arcilla y llevar nutrientes a la superficie del suelo, especialmente calcio. Cuando muere un diente de león, el túnel dejado por la raíz principal profunda actúa como un canal para las lombrices de tierra, el aire y el agua. El diente de león se ha cultivado durante 1.000 años como comestible (las hojas nuevas están cargadas de betacaroteno, vitamina C y vitamina A), como medicamento (para enfermedades hepáticas y renales) y para la elaboración de vino y cerveza. Así que creo que es una mala hierba en su césped, pero no cuando la planta intencionalmente entre las verduras (las verduras tiernas son muy sabrosas). Entonces, tal vez ese diente de león le esté diciendo que airee la tierra en su césped o baje el pH.

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Verdolaga: ¿escardar o comer?

verdolaga
Verdolaga. Crédito: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Portulaca_oleracea.jpg#/media/File:Portulaca_oleracea.jpg

Y también tenemos Purslane (también conocido como pusley, pigweed, fatweed y little hogweed), que es tan común en las partes soleadas de su jardín como los dientes de león en su césped. Y la verdolaga es una de las malezas más prolíficas: cada planta produce miles de semillas durante una temporada y estas semillas pueden permanecer viables durante 15 años en el suelo. Cuando elimine las malas hierbas de la verdolaga, asegúrese de arrancar raíces, tallos, hojas y todo, porque incluso el trozo más pequeño de tallo es capaz de generar una nueva planta. Lo hice, lo deshierqué y lo dejé morir en la superficie, o eso pensé. Terminé creando un gran trozo de verdolaga fresca exactamente donde no la quería.

¿La verdolaga es comestible?

Según la extensión cooperativa de la Universidad de New Hampshire: “La verdolaga a menudo se compara con las espinacas … Ha estado en el menú de otras partes del mundo durante unos 2000 años, pero no muchos estadounidenses la incluyen en sus ensaladas y guisos … verdolaga …[is] rico en potasio y magnesio, así como en vitaminas A y C. También contiene mayores cantidades de ácidos grasos omega-3 que cualquier otra planta.

“Originaria de India y Medio Oriente, la verdolaga se ha extendido por todo el mundo. Los cocineros de muchas culturas usan sus tiernas y suculentas hojas crudas en ensaladas, cocidas solas y / o con otras verduras, o agregadas a sopas y guisos … Algunos cocineros en realidad hacen conservas en tallos gruesos “.

Por lo tanto, es posible que la verdolaga no sea una mala hierba y se debe cultivar con espinacas.

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Deja que el trébol blanco viva en tu césped

Trébol
Trébol blanco. Crédito: Forest & Kim Starr, CC BY 3.0, Enlace

El trébol todavía es considerado una maleza por todos los fabricantes de herbicidas para césped, pero no es nada de eso. Lo crea o no, antes de la llegada de los herbicidas para el césped, la semilla del trébol se mezclaba con la semilla del césped (alrededor del 5% en volumen) porque el trébol alimenta al césped. Y los dueños de perros, presten atención: el trébol no se quema con la orina del perro como la hierba.

El trébol es una leguminosa, como los frijoles, y elimina el nitrógeno del aire, lo almacena en sus raíces y, cuando el trébol muere, este nitrógeno se deposita en el suelo en beneficio de las plantas circundantes (su césped). El trébol también es más resistente a la sequía que la hierba, prácticamente inmune a cualquier enfermedad, resiste el tráfico de peatones, atrae a los polinizadores al comienzo de la temporada y crece incluso en los peores suelos. En el jardín, Clover se considera uno de los mejores cultivos de cobertura para proteger las camas de los elementos del invierno y agrega fertilidad y nitrógeno cuando se cultiva en la primavera siguiente.

Antes de la Segunda Guerra Mundial, el trébol holandés era un alimento básico en los céspedes estadounidenses (es curioso cómo ese período de tiempo coincide con la introducción de herbicidas comerciales). El hecho de que las empresas de semillas de hierba y herbicidas digan que es una mala hierba no significa que lo sea.

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¿Las plantas voluntarias son malas hierbas o regalos?

¿Esa planta de tomate voluntaria en el lecho de brócoli es una mala hierba? Depende de su punto de vista, dejo que mis voluntarios crezcan si se presentan en un lugar manejable, creo que generalmente son más prolíficos que sus compañeros.

Los girasoles también aparecen con frecuencia donde nunca imaginó. A los pájaros y las ardillas les encantan las semillas y las dejan caer durante el viaje o en su guano. Dejo que los girasoles crezcan si aparecen en un lugar soleado, porque atraen animales salvajes y polinizadores y son las flores más hermosas y fáciles de cultivar del planeta.

Así que son “voluntarios” si los conservo, pero “malas hierbas” si los arranco.

Reconsidere su definición de “malas hierbas”. No saque todas las plántulas que no reconozca, ya que puede ser un voluntario comestible. Deje algunos dientes de león y deje que el trébol crezca en su césped porque pueden estar creciendo en los lugares perfectos para mejorar el suelo. Retirar algunas hojas de verdolaga y ver su sabor. Y aprenda a comprender el mensaje que le envía la planta sobre el estado de su césped y jardín.

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