man holding soil in his hand

¿Qué son los ácaros del suelo, amigos o enemigos?

Al caminar en un entorno boscoso, verá mucha materia orgánica en el suelo.

Hojas en descomposición, agujas de pino, hongos y ramitas y ramas están por todas partes.

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Los ácaros del suelo también están en todas partes, pero a menos que se acueste en el suelo con una lupa, no los notará con pulgones.

Aun así, son tan pequeños que verlos es todo un desafío.

¿Qué son estas pequeñas criaturas y qué debes hacer con ellas si las ves en tu jardín, macetas o jarrones de alguna manera?

En este artículo, explicamos qué son los ácaros del suelo y qué debe hacer al respecto, si corresponde.

Siga leyendo para obtener más información.

¿Qué son los ácaros del suelo?

En pocas palabras, los ácaros del suelo son artrópodos beneficiosos (relacionados con las arañas y las garrapatas) que realizan la importante tarea de ayudar a descomponer la materia orgánica, como la basura, los hongos, las algas y otras sustancias que se encuentran naturalmente en el suelo.

Algunos de ellos también son artrópodos depredadores muy pequeños que se alimentan de fauna extremadamente pequeña (incluso microscópica) que es dañina para el suelo, como bacterias y nematodos.

Se han identificado alrededor de veinte mil tipos diferentes de ácaros del suelo y se sospecha que hay alrededor de ochenta mil tipos diferentes.

¿Cómo sabes qué tipo de ácaros del suelo tienes?

Los más comunes son los ácaros oribátidos, que se reproducen muy lentamente y tienen una vida sorprendentemente larga.

El promedio de vida de un ácaro oribátido es de tres o cuatro años, pero en circunstancias ideales, cada individuo puede vivir hasta siete años.

Estas diminutas criaturas también se llaman ácaros tortuga o ácaros escarabajo debido a sus exoesqueletos o caparazones duros y redondeados.

También puede escucharlos refiriéndose a los ácaros del musgo, porque a menudo se encuentran en el musgo o en los líquenes.

Estos ácaros (y la mayoría de los ácaros del suelo) son tan pequeños que puede haber hasta quinientos de ellos contenidos en poco menos de 120 gramos de suelo.

¿Cómo se pueden identificar los ácaros en el suelo?

Entre los ácaros del suelo, que se pueden encontrar en suelos sanos, algunos de los más comunes (además de las oribátidas) son:

  • Mesostigmata
  • Prostigmata
  • Astigmas
  • Gasamida

Identificar los diferentes tipos de ácaros del suelo es un gran desafío, ya que son muy pequeños.

Si puede verlos, solo notará puntos extraordinariamente diminutos que se mueven en el suelo.

Para diferenciar uno del otro, necesita un microscopio.

Puede intentar adivinar qué tipo de ácaros del suelo son probablemente los más abundantes, teniendo en cuenta la ubicación.

Si se encuentra en un lugar donde el suelo es muy rico en nitrógeno, como una granja, es probable que los ácaros del suelo sean de la variedad Astigmata.

Si se encuentra en un área donde se sabe que existen nematodos dañinos, es probable que haya ácaros Gasamid o Mesostigmata, que son depredadores.

El problema es que también verás otros tipos, como Oribatids y Prostigmata, que son comederos generalizados que consumen flora y fauna negativa.

¿Los ácaros del suelo causan algún daño si se deshace de ellos?

La lección más importante en relación con los ácaros del suelo es que no hacen daño. No se deshaga de ellos.

Son sumamente beneficiosos para el suelo en proceso de descomposición, para el medio ambiente y para todos los seres vivos.

Estos ácaros en el suelo descomponen los desechos animales y vegetales y consumen bacterias y hongos en el suelo.

También comen criaturas dañinas que viven en el suelo.

Procesan todos estos elementos negativos en bolitas fecales beneficiosas.

Sus actividades y esta adición positiva al suelo ayudan a formar el humus y mejoran la estructura y fertilidad del suelo.

Cuando mueren naturalmente, se descomponen y benefician aún más al suelo.

¿Debería deshacerse de los ácaros del suelo?

La única forma en que estos diminutos artrópodos podrían considerarse una plaga para deshacerse de ellos sería si su número se volviera tan grande que se pudiera ver fácilmente arrastrándose por el suelo en un contenedor interior.

Aún así, no harían daño.

Con su tasa de reproducción y desarrollo muy lenta, este sería un escenario muy poco probable.

Aún así, si eso sucediera, su mejor curso de acción sería simplemente replantar la planta en cuestión y desechar la tierra para macetas rica en ácaros, agregarla a su pila de compost junto con otra materia orgánica en descomposición o esparcirla sobre su jardín o debajo de algunos arbustos al aire libre para que los ácaros del suelo tengan algo de espacio para propagarse.

Obviamente, el uso de la tierra empapada para macetas con el objetivo de matar a los habitantes dañinos del suelo también matará los ácaros del polvo en el suelo.

Las mezclas orgánicas que contienen ingredientes como el ajo y la canela dañan o matan los ácaros del suelo, así como el jabón líquido y las mezclas de aceite de neem (riego) e insecticidas que contienen piretrinas.

Por esta razón, este tipo de productos deben evitarse si desea desarrollar y mantener un suelo saludable.

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