sunscald on sugar maple tree, prevention, by Robert Pavlis

Quemaduras solares en árboles – Prevención

Es posible que se sorprenda al saber que los árboles sufren quemaduras solares o quemaduras solares y que el remedio no es una loción SPF 30. Las quemaduras solares en los árboles generalmente ocurren en la corteza expuesta al sur o suroeste. La corteza está dañada y, en casos graves, puede provocar la muerte del árbol.

Históricamente, las quemaduras solares se han evitado envolviendo o pintando el tronco del árbol. ¿Funcionan estos métodos preventivos? ¿Todavía se recomiendan? Es hora de examinar más de cerca el problema.

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Quemaduras solares en arce azucarero, prevención, por Robert Pavlis

Sunscald on a sugar maple tree, por Robert Pavlis

Sunscald on Trees – ¿Qué es?

Sunscald se ha estudiado durante muchos años, pero la ciencia aún no es concluyente. Para empezar, existen dos tipos de quemaduras solares; uno ocurre en invierno y el otro en verano. Lo que sucede en el verano a veces se llama quemadura de sol o escaldado de verano para distinguirlo del daño del invierno.

La escaldadura de verano ocurre cuando la corteza de los árboles se calienta mucho. Esto suele ocurrir en climas más cálidos y generalmente afecta a árboles jóvenes o ramas jóvenes de árboles más viejos. El tejido de la corteza se calienta tanto que las células comienzan a morir. Los comentarios en el resto de esta publicación no abordarán específicamente este tipo de daño, pero gran parte de la discusión también se aplica a la escaldadura de verano.

El escaldado solar invernal, al que llamaré escaldado solar, se produce en climas más fríos durante el invierno. En climas más fríos, el sol calienta la corteza durante el día, seguido de una caída repentina a bajas temperaturas durante la noche. Los cambios rápidos de temperatura provocan daños en las células de la piel.

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Ambos tipos de quemaduras solares provocan lesiones o roturas en la piel. Con el tiempo, pueden abrirse en grandes áreas dañadas, como se muestra en la imagen de arriba.

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La mayoría de la gente habla de la escaldadura que se produce en la parte inferior del tronco, pero también puede ocurrir en la fina corteza de las ramas superiores de uno y dos años.

¿Qué causa las quemaduras solares?

Por supuesto, los cambios bruscos de temperatura causan daños, pero otros factores también juegan un papel importante.

Ciertas especies de árboles, como abedul, arce, tilo (tilo), boj, fresno, abeto balsámico, abeto Douglas, abeto y pino blanco son más susceptibles a las quemaduras solares.

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La piel joven es más susceptible que la vieja, que es más gruesa y proporciona un mejor aislamiento para las células internas vivas.

Construyendo estanques naturales, por Robert Pavlis

El lado sur de los árboles tiene una corteza acondicionada al fuerte sol. Si estos árboles se mueven del vivero al paisaje y se giran 180 grados, ahora tienen su lado norte sensible hacia el sur, haciéndolos sensibles a las quemaduras solares.

Protección de árboles de tubería de drenaje de plástico, dividida en el lateral, por Robert Pavlis

Protección de árboles de tubería de drenaje de plástico, dividida en el lateral, por Robert Pavlis

Factores que predisponen a los árboles a sufrir quemaduras solares

El grosor de la corteza parece ser un factor importante para determinar si un árbol se quemará. Es menos probable que se dañe la corteza más gruesa que se encuentra en ciertas especies y en tallos y tallos más viejos.

El otro factor contribuyente principal es el estrés hídrico. Los árboles que están bien hidratados durante los meses de invierno tienen menos probabilidades de sufrir quemaduras solares. Ésta es una de las razones por las que es fundamental mantener bien irrigados los árboles recién plantados.

Prevención de quemaduras solares

Se han utilizado varios productos para prevenir quemaduras. Todos funcionan según el principio de evitar que la piel pase por temperaturas extremas. Varias envolturas alrededor del tronco, ya sean de papel o plástico, así como la pintura blanca reflejan la luz solar y, por tanto, evitan que la corteza se caliente demasiado. Las vendas también retienen algo de calor por la noche, pero esto tendrá un efecto muy limitado sobre la baja temperatura conseguida.

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Los paquetes de papel marrón realmente absorben el calor y pueden aumentar la temperatura de la cáscara. Solo los productos blancos o plateados reducen las temperaturas extremas.

Protector de árboles Robert Pavlis en film plástico

Protector de árboles Robert Pavlis en film plástico

Problemas causados ​​por la rotura de árboles

Las soluciones mencionadas anteriormente funcionan para reducir las quemaduras, pero también causan algunos problemas. Cuando se les preguntó a los miembros de la ISA si ya habían observado daños que atribuían al uso de algún tipo de material de protección del tronco, la gran mayoría respondió que sí.

Se han informado los siguientes tipos de problemas.

  • las grietas que se desarrollan detrás de las envolturas no se curan tan rápido
  • El exceso de humedad que se mantiene detrás de las envolturas puede promover el desarrollo de cáncer de hongos y pudrición bacteriana.
  • el exceso de humedad puede hacer que la cáscara se congele más fácilmente, causando daños
  • las envolturas crean un ambiente favorable para los talladores
  • Se ha informado que algunas pinturas de látex causan daños a ciertas especies de arce.
  • La compresión de las envolturas puede restringir el movimiento normal de agua, nutrientes y / o fotosíntesis dentro del tallo (ref 1)

Cabe señalar que muchas de estas afirmaciones tienen evidencia científica limitada. En algunos casos, son observaciones anecdóticas y, en otros casos, la investigación solo analizó una o dos especies de árboles. Sin embargo, debería ser una preocupación.

Proteccion fisica

Uno de los principales beneficios de los protectores de árboles es la protección física de cosas como cortadoras de césped y cortadoras de malezas. Esto puede causar serios daños a los baúles.

La mejor solución aquí es utilizar grandes áreas con mantillo alrededor de los árboles.

Los protectores de árboles también previenen el daño de los animales que comen corteza o se frotan contra ella.

Guarda-árboles de alambre de púas, de Robert Pavlis

Guarda-árboles de alambre de púas, de Robert Pavlis

¿Deben usarse protectores de árboles?

Las quemaduras solares son un problema real y el uso de protectores adecuados reducirá el riesgo de quemaduras solares. Sin embargo, es poco probable que este beneficio supere los posibles problemas que causa.

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La Sociedad Internacional de Arboricultura (ISA) (ref. 2) informa que “Los estudios que utilizan las envolturas de árboles más comunes han demostrado que no previenen las fluctuaciones extremas de temperatura en la corteza que provocan quemaduras. En algunos casos, las temperaturas extremas son peores. Y las envolturas para árboles también han demostrado ser muy ineficaces para prevenir la entrada de insectos. De hecho, a algunos insectos les gusta enterrarse debajo de él. “

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ISA no recomienda el uso de envolturas para árboles para evitar quemaduras.

La mejor solución de protección de árboles

Una solución que probablemente funcione bien para los propietarios de viviendas es envolver los troncos con un cilindro de malla de alambre que se llena de hojas en el otoño. Las hojas deben retirarse en primavera. Esto disminuirá las fluctuaciones de temperatura y mantendrá a los animales alejados del tronco. Que yo sepa, la ciencia no ha estudiado esta solución.

Pintar los cofres con pintura látex blanca también parece ofrecer cierta protección sin tener los problemas de insectos y hongos. Estéticamente no es muy agradable.

El daño causado por la maquinaria se maneja mejor manteniéndolo alejado del maletero. Un área grande cubierta con mantillo alrededor del árbol funciona bien.

Las espirales de plástico funcionan bien para los propietarios, reduciendo la posibilidad de quemaduras y evitando daños a los animales. Deben quitarse cada primavera para reducir los posibles problemas de insectos y hongos mencionados anteriormente. A medida que la corteza envejece y se vuelve más dura, la envoltura puede dejarse a un lado.

Todos los árboles deben recibir agua adecuada en otoño e invierno. Esta puede ser la mejor manera de reducir las escaldaduras.

Se ha demostrado que el mantillo reduce el daño solar. Todos los árboles deben estar cubiertos con virutas de madera.

Referencias:

  1. Protección del tronco del árbol; http://www.myminnesotawoods.umn.edu/2009/12/tree-stem-protection/
  2. Los 7 principales mitos del cuidado de los árboles desenmascarados; http://www.treesaregood.org/newsroom/resources/SevenMythsDebunked_Feb13.pdf
  3. El mantillo afecta las lesiones por frío; http://www.okstate.edu/ag/asnr/hortla/pdfs/smith/coldinjury.pdf

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